Los volcanes podrían revolucionar la geotérmica

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Aprovechar la oportunidad que brindan los volcanes para sacar partido de la energía geotérmica con un menor coste e impacto ambiental es el objetivo de un proyecto experimental que está llevándose a cabo en Islandia.

Un equipo de geólogos del Iceland Deep Drilling Project (IDDP) está a punto de conseguirlo. O de todo lo contrario, en función de cómo termine la aventura en la que andan inmersos. Justamente, es lo que están haciendo: perforar el corazón de un volcán islandés con la intención de alcanzar los cinco kilómetros de profundidad, con el fin de convertirlo en fuente inagotable de energía geotérmica.
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Las fuentes de energía renovable que conocemos

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¿Qué es la energía renovable? Es la energía que proviene de fuentes naturales que a priori son inagotables. Lo son por la gran cantidad de energía que contienen o por su capacidad para regenerarse de forma natural, sin que sea necesaria la acción del hombre.

A continuación vamos a ver los tipos de energía renovable más extendidos en nuestro país y en otros puntos del planeta.
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Recursos naturales inagotables


El viento, las mareas o la luz solar se consideran recursos naturales permanentes que, por definición, son aquellos que no se agotan ni agotarían por mucho que el ser humano los explotase en mayor o menor medida.

Aunque haya variaciones locales, y siempre teniendo en cuenta que se les considera eternos en función de nuestra escala del tiempo, puede afirmarse que los recursos naturales inagotables siguen estando ahí sin importar el uso ni el paso del tiempo, básicamente.
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Canarias lidera la producción calorífica en geotermia


La geotermia está encontrando en Canarias una maravillosa oportunidad para su avance en lo teórico y en lo práctico, con numerosos proyectos de investigación y con la mayor inversión privada de todo el territorio español.

En los últimos años se ha disparado la producción de esta energía, que aprovecha la energía térmica de la Tierra para obtener energía verde, si bien el contexto no deja de ser de abandono institucional, también a excepcion de Cataluña y Zaragoza como regiones españolas más activas en geotermia.
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Latinoamérica y el Caribe, listos para masificar las renovables


La Agencia Internacional de la Energía (AIE) habló hace nada del impulso que las economías emergentes estaban dando a las energías renovables, haciendo ser optimistas sobre su extensión. Y ahora, en la misma línea, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aseguró los países de América Latina y el Caribe tienen las bases para que se comiencen a invertir de forma masiva en energías limpias como la eólica, fotovoltaica, biomasa, geotérmica y termosolar, entre otras.

Un estudio titulado “Repensando nuestro futuro energético” señala los menores costes y las nuevas tecnologías disponibles como principales impulsos que pueden hacer la diferencia, haciendo muy atractivas las opciones verdes. Es más, los recursos disponibles en la región podrían producir hasta 80 petavatios-hora de electricidad, es decir, casi tres veces el consumo anual de todo México.
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Ecuador quiere explotar su potencial geotérmico


Ecuador atesora una riqueza natural increíble, y no sólo en cuanto a biodiversidad. Sus volcanes activos y numerosas fuentes termales se distribuyen por todo el país, dotándolo de un gran potencial en recursos renovables, especialmente en el campo de la geotermia. Por lo tanto, no resulta extraño que el Gobierno del país andino se haya propuesto explotarlo.

El objetivo sería conseguir un cambio radical que suponga la modificación misma de la matriz energética de la que ahora depende. Una meta realmente ambiciosa pero al mismo tiempo factible, que se haría realidad si se lograra generar la suficiente cantidad de megavatios de energía limpia, según afirman las autoridades ecuatorianas.
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Principales tipos de energías renovables


Las renovables provienen de fuentes de energía naturales e inagotables, y la biomasa, la hidroeléctrica, eólica, solar, maremotriz y geotérmica son los principales tipos. Así, aunque cada una de ellas tiene sus particularidades, todas ellas son permanentes, a diferencia de las no renovables o temporales.

Teniendo en cuenta que todas las energías producen un mayor o menor impacto ambiental, su uso con fines ecológicos busca minimizarlo para acercarse al ideal de una contaminación nula unida a una eficiencia máxima. Se trata de una constante que marca la investigación científica más puntera, siempre en busca de un perfeccionamiento tecnológico que permita acabar con sus respectivos talones de Aquiles, como son el impacto visual o paisajístico, contaminación acústica, emisiones, atentados contra la biodiversidad, entre otros.
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La geotérmica cubriría el consumo eléctrico mundial


Las posibilidades de la geotermia son enormes. Hasta tal punto puede confiarse en esta fuente de energía, prácticamente inagotable, que el simple aprovechamiento de tan sólo el 0,1 por ciento del potencial de la temperatura de la Tierra cubriría las necesidades energéticas mundiales durante los próximos 13.000 años.

Los expertos en energía geotérmica tienen claro que su uso no sólo supone una reducción del gasto energético, sino una eficiencia que se obtendría en usos varios, más allá de la más habitual, basada en la climatización de uso residencial.
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Refrigerar servidores con energía geotérmica


Utilizar la energía geotérmica para enfriar un data center es toda una novedad con la que se está experimentando de forma exitosa, si bien todavía no se ha finalizado la instalación de las infraestructuras necesarias. Ocurre en Australia, y la intención es encontrar una alternativa ecológica, es decir, más sostenible y limpia para el entorno.

La iniciativa ha sido de CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation), un organismo gubernamental australiano para la investigación que no ha tenido ningún problema en lanzarse de cabeza y apostar por esta opción predicando con el ejemplo.
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Etanol geotermal de Islandia para los coches europeos


Europa consume mucha energía. Y, cuando se comiencen a usar masivamente los vehículos eléctricos (esperemos que sea más pronto que tarde), aún necesitará más energía. En otras palabras, se necesitan desarrollar más fuentes de energía limpias y renovables que alimenten toda esa demanda.

Gobiernos y empresas buscan esas fuentes energéticas alternativas. Por otra parte, el petróleo se acabará y, en parte, se encuentra en zonas del mundo política y socialmente inestables. La solución puede estar en Islandia.
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