El maíz mexicano, alimento o combustible


En México, una campaña no gubernamental llamada Sin Maíz No Hay País ha frenado una iniciativa del Senado mexicano que pretendía levantar la prohibición nacional de usar maíz para producir biocombustible. En los últimos días de 2010 se disparaba hasta en un 50% el precio de la tortilla de maíz, el alimento básico de la dieta mexicana, como lo es el pan en España y Francia o el arroz en muchos países asiáticos.

En todo caso, el problema no se ha resuelto. Hay muchos intereses de empresas productoras de etanol de Estados Unidos, Colombia y Brasil. Según el gobierno federal, México importa cada año 10 millones de toneladas de maíz amarillo, empleado en la alimentación animal, para abastecer el 30% de la demanda nacional a un coste de tres millones de dólares. Dicho de otra forma, la producción nacional de maíz es insuficiente para abastecer el consumo del país. Ésa, entre otras, fue una de las razones por las que se autorizó, en 2008, a cultivar maíz transgénico. Según la ley mexicana, está prohibido emplear el maíz para elaborar etanol si existe déficit de tortas.

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