Etanol geotermal de Islandia para los coches europeos


Europa consume mucha energía. Y, cuando se comiencen a usar masivamente los vehículos eléctricos (esperemos que sea más pronto que tarde), aún necesitará más energía. En otras palabras, se necesitan desarrollar más fuentes de energía limpias y renovables que alimenten toda esa demanda.

Gobiernos y empresas buscan esas fuentes energéticas alternativas. Por otra parte, el petróleo se acabará y, en parte, se encuentra en zonas del mundo política y socialmente inestables. La solución puede estar en Islandia.
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Desechos de mazorcas de maíz para producir bioenergía


Cuando se recoge el maíz, se pueden dejar en el mismo campo los residuos. No es mala opción, ya que ayuda a proteger la calidad del suelo y lo fertiliza. Pero quizá haya una forma mejor de aprovechamiento de los desechos de mazorcas, pues contienen un elemento con el que se puede elaborar un tipo de etanol.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de Estados Unidos han estudiado esta posibilidad y aseguran que la calidad del suelo no empeorará si se recogen las mazorcas de los campos después de la cosecha para elaborar biocombustible. La investigación ha sido dirigida por el científico Brian Wienhold y es una prioridad para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.
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México: el uso de maíz para elaborar etanol no es una buena idea


Los biocombustibles de primera generación se elaboran con materias primas que se pueden usar para alimentar a la población. Frente al problema social (y moral) que suponen éstos, en la actualidad, una vez resueltos los problemas tecnológicos, se prefiere el uso de biocombustibles de segunda generación, que se elaboran a partir de residuos agrícolas y, por tanto, no compiten con la producción de alimentos.

Pero en varios países se sigue usando maíz como materia prima para producir etanol, lo que supone algunos inconvenientes. El principal, el más criticable desde el punto de vista moral, que produce un aumento en el precio de los alimentos, ya que hay una menor disponibilidad de una materia esencial, como es el maíz. Sobre todo, en un país como México.
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Primera fábrica de biocombustible a partir de algas se instalará en Brasil


La primera planta industrial del mundo que producirá biocombustibles a gran escala a partir de algas marinas se construirá con capital austriaco en una plantación de caña de azúcar brasileña.

La empresa austríaca SAT finalizará su construcción en el estado brasileño de Pernambuco a finales de 2013, con una inversión que ronda los diez millones de dólares. Se ubicará en una plantación de caña de azúcar que produce etanol, biocombustible en cuya producción Brasil es uno de los líderes mundiales. En este caso, lo interesante es que aprovecharán el dióxido de carbono emitido en la producción de etanol para acelerar la fotosíntesis, reduciendo la inevitable polución procedente de la generación de biocombustibles.
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Etanol a partir de biomasa, el futuro de la bioenergía


La biomasa desempeñará un papel esencial en el suministro de energía sostenible en el futuro. Así lo ha asegurado el director de la European Biomass Conference and Exhibition, Bernd Krautkremer, celebrada en Milán, Italia. Las tecnologías de conversión de biomasa están progresado muy rápidamente y están en condiciones de dar el salto comercial en los próximos años. En este sentido, el etanol lignocelulósico (elaborado a partir de madera y residuos vegetales) se destaca como el mejor situado.

Se habló mucho de biocarburantes en la vigésima edición de la European Biomass Conference and Exhibition. Uno de los foros que más éxito tuvo fue el llamado «Fuel, food & the environment. The bioenergy challenge». Se habló sobre establecer objetivos conjuntos de producción y consumo de biocarburantes (en referencia al 10% de la Unión Europea para 2020) pensando en las características de cada región y cada país. La ventaja es que estos combustibles cuentan con complejas y polifacéticas características.
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Etanol con astillas de madera y a bajo coste


Renmatix es una nueva empresa, con sede en Kennesaw, en el Estado de Georgia, Estados Unidos, que apuesta por el desarrollo de los biocombustibles. En uno de sus proyectos está usando lo que se llama agua supercrítica, esto es, agua sometida a altas presiones y temperatura.

Con este agua supercrítica se transforman astillas de madera en azúcar con el que, después, y gracias a un proceso de fermentación, se elabora biocombustibles y otros productos químicos. En este proceso, la celulosa se disuelve y se convierte rápidamente en moléculas de azúcar. Las reacciones tardan segundos, comparadas con otros procesos que tardan varios días.
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Etanol a partir de álamos


Millones de automóviles se mueven gracias a los combustibles fósiles. Hay que reemplazar al petróleo. Hay que usar biocombustibles y que éstos no provengan de cultivos dedicados para la alimentación humana. Por último, hay que gestionar las grandes extensiones de terreno necesarias para generar el suficiente combustible de materia vegetal.

Mientras, se investigan nuevos métodos para generar biocombustibles y materia que sirva para producirlos. En la Universidad de Purdue (Indiana, Estados Unidos) ha anunciado que un equipo científico encabezado por Rick Meilan, Profesor Asociado del Departamento de Silvicultura y Recursos Naturales, ha iniciado un proyecto de investigación de cinco años de duración para analizar la viabilidad de algunas especies de álamo como materia prima para la producción de etanol.
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Variedad gigante de arroz para producir etanol en Brasil


La compañía estatal Empresa Brasileña de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa) ha anunciado que está desarrollando una variedad genéticamente mejorada de arroz que, además de ser dos veces más productiva que la convencional y más rica en almidón, puede convertirse en una alternativa real y eficiente para la producción de etanol.

La nueva variedad está siendo probada en campos experimentales y podría ser lanzada comercialmente en la cosecha de 2013-2014.
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Generar bioetanol a partir de hongos


La Universidad Católica de Valencia San Vicente Mártir y la empresa Energesis Group, dedicada a la investigación y el desarrollo de energías renovables, colaborarán en un proyecto en el que se estudiarán hongos ligninolíticos con el objetivo de obtener bioetanol, compuesto químico que puede utilizarse como combustible y que usa como materia prima materia biológica.

Este proyecto de investigación se prolongará durante cuatro años. Se trata de estudiar los hongos lignolíticos, que son los que crecen sobre las materias leñosas, sobre el tronco de los árboles, por ejemplo, en el marco de la biología sintética. El objetivo final es producir bioetanol, un sustituto de los derivados del petróleo.
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Petrobras invertirá en biodiésel y etanol


La gran empresa brasileña Petrobras, a través de su subsidiaria Petrobras Biocombustível, invertirá 2.500 millones de dólares (unos 1.720 millones de euros) en la producción de biodiésel y para aumentar la producción de etanol hasta 2015. Tal cantidad se destinará al negocio de los biocombustibles, a la logística para la producción de etanol y a la investigación en el sector.

En especial, el aumento de la producción de etanol será una prioridad, pues recibirá un total de 1.900 millones de dólares (el 76% de la inversión destinada a la producción). El objetivo es alcanzar un volumen de 5,6 millones de litros en 2015, una cuota del 12% del mercado nacional. Esto asegurará a la compañía el liderazgo en el mercado brasileño.
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