El uso de biocombustibles es un crimen, según la ONU


La actual crisis alimentaria ya es un hecho y se debe a la subida de los precios de los alimentos básicos. Los responsables de las 27 agencias de Naciones Unidas se han reunido en Berna (Suiza) con el secretario general de la organización, Ban Ki-moon, para tratar este grave problema.

La conclusión: la gran parte de la hambruna que se está sufriendo en algunos países del mundo está causada por los biocombustibles y la especulación. El relator de la ONU para el Derecho a la Alimentación, Jean Ziegler, ha pedido, una vez más, una moratoria en el cultivo de productos para biocombustibles. Lo ha dejado bien claro:

«Hay que frenar el cambio climático, pero sin matar de hambre a la gente».

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Etanol a partir de paja


Los biocombustibles son polémicos porque se usan cultivos que pueden ser usados para la alimentación. Sin embargo, tal polémica no tendría sentido si se usaran materias primas que no se pueden destinar al consumo humano. Son los llamados combustibles ecológicos de segunda generación, es decir, biocombustibles que no usan cultivos alimenticios.

Inbicon, una empresa danesa, está desarrollando etanol a partir de paja de cereal. Por tanto, con unos cuantos fardos de paja y el tratamiento adecuado se puede alimentar a los coches que funcionan con gasolina sin contaminar el planeta y aprovechando, además, un desecho natural.

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Producir alimentos y energía a la vez


Producir al mismo tiempo alimentos y energía puede ser una de las mejores fórmulas para impulsar la seguridad alimentaria y energética de los países pobres. Así se desprende de un estudio recién publicado por la FAO (organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación). El trabajo, llamado Making Integrated Food-Energy Systems Work for People and Climate – An Overview, ha estudiado diversos ejemplos específicos en África, Asia y Latinoamérica, así como en países desarrollados, para demostrar cómo superar las limitaciones y gestionar con éxito los cultivos para que produzcan alimentos y biocombustible al mismo tiempo.

La tesis de la FAO es que los sistemas agrícolas que combinan cultivos alimentarios y energéticos presentan numerosos beneficios para las comunidades rurales pobres. Así lo ha señalado Alexander Müller, Director General Adjunto de Recursos Naturales de la FAO.

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Europa se plantea el reemplazo total de combustibles fósiles por alternativas ecológicas


La Unión Europea se ha tomado muy en serio el debate sobre la manera de acabar con la dependencia de los combustibles fósiles, sucios y finitos. Según un reciente informe del European Expert Group sobre Biocombustibles para el Transporte en el futuro presentado por la Comisión Europea, hay suficientes alternativas para sustituir los combustibles fósiles en el transporte de aquí a 2050. Se trata de que todos los transportes usen combustibles más ecológicos como la electricidad y los biocarburantes. Bien, ya era hora.

Por primera vez, el grupo de expertos en combustibles para el transporte del futuro ha desarrollado un enfoque que ha contemplado todo el sector del transporte. La demanda necesaria para mover todos los transportes en Europa puede alcanzarse combinando, principalmente, la electricidad (baterías o células de combustible de hidrógeno) y los biocombustibles, pero también contando con un aporte de los combustibles sintéticos (provenientes en parte de recursos renovables) mientras se realiza el cambio de modelo energético, es decir, usando metano (gas natural y biometano), como combustible complementario, y GLP (gas licuado del petróleo) como suplemento.

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Biocombustibles en Veracruz


En Veracruz, México, se está llevando a cabo una iniciativa para usar 100.000 hectáreas con el objetivo de producir biocombustibles. El presupuesto del proyecto supera los 6.500 millones de pesos (casi 400 millones de euros) y prevé dar empleo a unas 70.000 personas de tres regiones pertenecientes a dicho estado federal.

El director general del Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), Osiel Castro de la Rosa, ha señalado que las nuevas políticas agropecuarias y las alternativas de producción de energías son temas de gran interés para la administración del gobernador Javier Duarte de Ochoa. Además, quiso resaltar la creación de empleo que supondrá para la región, evitando así la migración a las ciudades o al exterior.

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El Banco Interamericano de Desarrollo apoya los biocombustibles


El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) contempla el desarrollo de los biocombustibles como uno de las principales herramientas en la lucha contra el cambio climático. En su nueva Estrategia de Cambio Climático, el BID considera a América Latina y el Caribe como regiones apropiadas para la producción de bioenergía, debido a la abundancia de sol, agua y tierra disponible.

La producción mundial de biocombustibles aumentó cinco veces entre 2000-2008, llegando a un millón de barriles diarios y cubriendo así casi el 3% de la demanda total de combustible en el transporte vial. Además, se espera que crezca rápidamente en los próximos diez años, ya que la mayoría de los gobiernos buscan una mayor independencia energética mediante fuentes de energía renovables.

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La importancia de los Biocombustibles


El uso de los biocombustibles implica polémica. Algunas voces opinan que los cultivos se encarecen, que es más importante alimentar a la gente que generar energía. Pero los biocombustibles también pueden abaratar el precio de la energía en todo el mundo, eliminar la dependencia energética de los países pobres, al tiempo que, bien gestionado, es un combustible inagotable.

La agricultura industrial, de hecho, produce gases de efecto invernadero. Por otra parte, el objetivo es que la producción de biocombustibles sea sostenible, algo que, de momento, no se está consiguiendo. Es importante que no se produzcan en suelos o plantaciones aisladas.
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