Una caldera de biomasa ahorrará 33.000 € al año a una comunidad de vecinos


Se va a instalar la primera caldera de biomasa para una comunidad de vecinos de La Rioja. El proyecto permitirá ahorrar más de 33.000 euros cada año en combustible a sus vecinos. El presidente del Gobierno de La Rioja, Pedro Sanz, visitó la instalación de calefacción y agua caliente de biomasa, que ha contado para su instalación con el apoyo del Gobierno de La Rioja a través de una subvención de 14.873 euros, dentro del Plan de Energías Renovables, integrado en el Plan Nacional del Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE). La inversión total ha supuesto una inversión total de 350.000 euros.

La iniciativa permitirá a los 68 propietarios ahorrar más de 33.000 euros al año en combustible (un 40% aproximadamente). Además, durante los diez primeros años el mantenimiento de las calderas, tanto preventivo como correctivo, corre a cargo de la empresa instaladora, así como el suministro de las pellas de madera, que se transportan desde la fábrica ubicada en Cabrejas del Pinar (Soria), ubicada a 105 kilómetros de Logroño y donde se producen más de 40.000 toneladas de este tipo de pellas cada año.
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Plan Solar en Uruguay


Uruguay quiere impulsar la energía solar en las viviendas. La iniciativa gubernamental promueve la instalación de calentadores solares de agua en los hogares uruguayos. El ejecutivo uruguayo ha anunciado que quiere conseguir que, en 2015, el país alcance el 50% de energías renovables en el total de su matriz energética para todos los usos.

Según datos del propio Gobierno de Uruguay, en los hogares uruguayos, de media, el 37% de la energía que se consume es para calentar agua. Por tanto, el uso de calentadores solares puede llegar a reducir entre un 60 y un 70% ese consumo energético. La factura eléctrica, por su parte, se reduciría en un 20%.
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Nanocables que producen hidrógeno


Un equipo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego, en California, han diseñado un sistema de árboles de nanocables que utilizan energía solar para convertir el agua en hidrógeno. Los nanocables están compuestos por silicio, al que le crecen ramas de óxido de cinc cuando se introduce en una solución química de dicho elemento.

Las nanoestructuras son minúsculas. Uno de estos árboles de nanocables sólo mide un par de micras de longitud. Para hacerse una idea de lo que supone, diez mil de estos nanocables pueden caber en la sección transversal de un cabello humano.
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Gran torre de energía solar que produce energía con aire caliente


Más proyectos de grandes dimensiones en Estados Unidos que quieren aprovechar la energía del Sol. En este caso, se trata de una torre solar de 792 metros que se levantará en el desierto de Arizona. Se convertirá en la segunda estructura más alta del mundo y producirá energía para unos cien mil hogares, aprovechando el aire caliente.

La torre solar ha sido diseñada por la empresa australiana EnviroMission y funcionará aprovechando la velocidad del aire calentado en la base que, en su ascensión por la chimenea, producirá una energía mecánica suficiente para que giren las 32 turbinas que se encuentran en su interior.
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Paneles solares sobre agua


La empresa israelita Solaris Synergy, con la colaboración del grupo francés de energía EDF (Electricité de France), está desarrollando paneles fotovoltaicos que se puedan ubicar sobre el agua. ¿Por qué sobre el agua? ¿Tiene alguna ventaja? Hay que pensar que los paneles solares sobre tierra ocupan mucho espacio y, en ocasiones, el precio de los terrenos puede resultar caro y, por ende, encarecer la producción de energía solar.

Además, también hay que tener en cuenta que este sistema, gracias a un sistema de espejos, aprovecha mejor la energía que recibe del sol. En otras palabras, con una menor superficie en el panel produce más electricidad. Por otra parte, como se emplean células solares de silicio, el sistema es más eficiente y económico que otros sistemas usados hasta ahora. Sólo ha habido que solucionar los habituales problemas de sobrecalentamiento que se producen con este tipo de células solares.

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Bola solar que potabiliza agua

Millones de personas no tienen acceso a agua potable. Así que cualquier dispositivo, método o política que ayude en este sentido es bienvenido. Uno de los métodos para conseguir agua potable es desalinizar el agua de mar. Hay diversos métodos, pero el que presentamos hoy utiliza la energía solar en el proceso.

Se trata de Solarball (bola solar), un proyecto de fin de carrera de Jonathan Liow, estudiante de diseño industrial de la Universidad de Monash (Australia), que es capaz de producir hasta tres litros de agua potable cada día. La pequeña bola aprovecha la energía del sol para realizar un método simple, sostenible y asequible para purificar el agua. Con este invento se podrán erradicar enfermedades y salvar muchas vidas.

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La energía eólica no consume agua


Además de otros beneficios, como aprovechar una fuente de energía inagotable o ganerarla de manera limpia, la energía eólica utiliza menos agua que cualquier otra tecnología de generación energética. Así se ha querido resaltar en el Día Global del Agua de la ONU. La industria eólica mundial pide a los responsables políticos que tengan en cuenta esta circunstancia al tomar las decisiones que determinarán las infraestructuras mundiales de producción de energía en las próximas décadas.

La escasez de agua es hoy un problema acuciante en muchas partes del mundo que se suma al del agotamiento de los combustibles fósies. Además, es un problema que se ve potenciado por el cambio climático. La eólica puede ser beneficiosa para todos estos problemas, puede contribuir a la conservación mundial del agua, un recurso que debe ser mejor gestionado, tanto en lo que respecta al consumo humano como al utilizarse para la agricultura. Y, la energía eólica, a diferencia de otras, no utiliza recursos hídricos.

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Biodiésel a partir de microalgas en Chiclana


Siguen surgiendo proyectos para desarrollar biodiésel a partir de cultivos que no sean comestibles y que, además, tengan otros beneficios. En este caso, es una investigación para producir biodiésel en la provincia española de Cádiz. El proyecto se llama All-gas-oil y tiene como objetivo obtener biodiésel y otros productos de elevado valor ecológico a partir del cultivo de microalgas en aguas residuales, con la ventaja de que, además, se conseguiría depurar estas aguas residuales.

El proyecto, en fase experimental, se llevará a cabo en Chiclana. La inversión será de 11,5 millones de euros, de los que 7,1 millones provienen de una subvención de la Unión Europea. Tendrá lugar en las salinas municipales de Chiclana y se espera que esté en pleno funcionamiento en cinco años. En total, se van a cultivar diez hectáreas con microalgas.

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Un nuevo método de generación de electricidad a partir del agua de la atmósfera


Se siguen investigando nuevos métodos limpios y renovables de obtención de energía. En este caso, la electricidad almacenada en la humedad atmosférica. La idea ha sido propuesta por un equipo de investigadores de la Universidad de Campinas de Brasil. Estos científicos señalan que el agua de la atmósfera puede acumular cargas eléctricas a partir de su contacto con las partículas de polvo y gotas de otros líquidos que también están presentes en la atmósfera. Si se consigue transferir dichas cargas eléctricas a otros materiales se podría acumular energía aprovechable por el hombre.

A la nueva fuente de energía la han denominado hidroelectricidad, ya que lo que se quiere es aprovechar la electricidad sobrante en atmósferas húmedas. La idea se presentó en el congreso de la American Chemical Society celebrado en Boston.

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