Biocombustibles en Veracruz


En Veracruz, México, se está llevando a cabo una iniciativa para usar 100.000 hectáreas con el objetivo de producir biocombustibles. El presupuesto del proyecto supera los 6.500 millones de pesos (casi 400 millones de euros) y prevé dar empleo a unas 70.000 personas de tres regiones pertenecientes a dicho estado federal.

El director general del Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), Osiel Castro de la Rosa, ha señalado que las nuevas políticas agropecuarias y las alternativas de producción de energías son temas de gran interés para la administración del gobernador Javier Duarte de Ochoa. Además, quiso resaltar la creación de empleo que supondrá para la región, evitando así la migración a las ciudades o al exterior.

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El maíz mexicano, alimento o combustible


En México, una campaña no gubernamental llamada Sin Maíz No Hay País ha frenado una iniciativa del Senado mexicano que pretendía levantar la prohibición nacional de usar maíz para producir biocombustible. En los últimos días de 2010 se disparaba hasta en un 50% el precio de la tortilla de maíz, el alimento básico de la dieta mexicana, como lo es el pan en España y Francia o el arroz en muchos países asiáticos.

En todo caso, el problema no se ha resuelto. Hay muchos intereses de empresas productoras de etanol de Estados Unidos, Colombia y Brasil. Según el gobierno federal, México importa cada año 10 millones de toneladas de maíz amarillo, empleado en la alimentación animal, para abastecer el 30% de la demanda nacional a un coste de tres millones de dólares. Dicho de otra forma, la producción nacional de maíz es insuficiente para abastecer el consumo del país. Ésa, entre otras, fue una de las razones por las que se autorizó, en 2008, a cultivar maíz transgénico. Según la ley mexicana, está prohibido emplear el maíz para elaborar etanol si existe déficit de tortas.

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El cultivo de jatrofa no siempre es rentable


De nuevo se abre el debate de los biocombustibles. ¿Es rentable cultivar plantas para producir biocombustibles? ¿No es más necesario producir alimentos? ¿Es sostenible y medioambientalmente la explotación de tierras de cultivo para la producción de biocombustibles? ¿Se puede prescindir, siendo realistas, a día de hoy, de productos que sustituyan al petróleo? Sería muy conveniente estudiar con seriedad, responsabilidad e independencia este asunto y llegar a un acuerdo mundial.

Según un nuevo informe de Amigos de la Tierra Internacional, el cultivo de jatrofa, una de las plantas que más se usan para producir agrocombustibles, no es rentable ni sostenible. Así se desprende de un estudio elaborado por la organización ecologista llamado «Jatrofa: el dinero no crece en los árboles».

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Biocombustible con tabaco


Mientras millones de personas intentan dejar de fumar, los científicos trabajan para que el tabaco tenga futuro como combustible ecológico. Al parecer diversas empresas han logrado obtener bioetanol y biodiésel a partir de diversas variedades, en algunos casos mediante la utilización de ingeniería genética.

Sin duda sería una gran noticia para el medio ambiente pero también para la economía, pues se logra da una salida a las plantaciones y se genera empleo en el mundo rural, se aprovechan terrenos no aptos para alimentos. Todo eso al mismo tiempo que se reduce la dependencia de los combustibles fósiles y su impacto en la contaminación, reduciendo los efectos del cambio climático.

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Argentina, líder en biodiésel


Según un informe elaborado por la Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER) y titulado «Estado de la industria del biodiésel 2010», el país sudamericano se ha convertido en el mayor productor de biodiésel del mundo, desbancando a Estados Unidos del primer puesto. En 2009, Argentina era el quinto productor. Se estima que la producción argentina de biodiésel en 2010 fue de unos 1,9 millones de toneladas, lo que supone un 51% más que en el año anterior. El valor comercial total de esta producción fue de 1.900 millones de dólares (unos 1.400 millones de euros).

El estudio sostiene, además, que la capacidad instalada de las plantas del sector permite aumentar la producción hasta las 2.487.000 toneladas. Las previsiones son que, para finales de 2011, la demanda de biodiésel, sólo en Argentina, supere las 3 millones de toneladas. Por tanto, no hay que descartar nuevas inversiones en el sector que incrementen la oferta.

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Jatrofa como biocombustible en Fuerteventura


Los aceites vegetales que se usan como combustibles pueden ser los de colza, palma, soja, girasol, jatrofa, cacahuete, oliva… Hace muchas décadas que los investigadores estudian cómo usarlos, aunque no ha sido hasta hace pocos años que han sido viables económica y tecnológicamente. Una de las especies que mejor resultado puede dar para la producción de biocombustibles es el aceite de jatropha, gracias a su contenido de ácido oleico monosaturado, el bajo nivel de ácidos grasos saturados y el nivel aceptable de ácidos linoleicos.

La compañía Disa está desarrollando un proyecto para cultivar este tipo de biocombustible en la isla de Fuerteventura, en las Islas Canarias, España. El sector industrial tiene grandes expectativas. Los resultados de los experimentos concluyen que el clima es conveniente para este tipo de cultivo, que es de origen caribeño.

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Impulso del biodiésel europeo en España


El Ministerio de Industria, Turismo y Comercio de España quiere impulsar la producción de biodiésel europeo. Para ello, la Comisión Nacional de Energía (CNE), a instancias del Ministerio, ha emitido un informe en el que propone una serie de cambios para evitar posibles consecuencias negativas sobre el nivel de competencia y los precios sobre este tipo de carburantes.

Entre las conclusiones de este informe, se hace referencia a un posible procedimiento de asignación de cantidades de producción de biodiésel para el cómputo de los objetivos obligatorios de biocarburantes de los años 2011 y 2012. Según el comunicado de la propia CNE, en el informe se pone de manifiesto que la implantación de un procedimiento de asignación de cantidades de producción como el que se propone debe quedar supeditado a una adecuada y precisa regulación y a una eficaz supervisión para evitar las consecuencias que, sobre el nivel de competencia y precios, podría, teóricamente al menos, llevar aparejadas.

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Bloom Box, generador de energía


El Bloom Box, desarrollado por la empresa Bloom Energy, es una nueva tecnología que genera energía eléctrica de modo parecido a como lo hace una pila o una celda de combustible. El Bloom Box se compone de placas fabricadas con arena de silicio recubiertas de un material secreto (esto recuerda un poco al ingrediente secreto de la coca-cola) que se supone que confiere al aparato las propiedades que hacen de este nuevo método algo tan especial.

El Servidor de Energía, como se podría traducir al español, recibe oxígeno por una parte y, por otra, combustible, que puede ser gas, gasóleo, gasolina, biocombustible, etcétera, y que, al entrar ambos en contacto, produce una reacción que genera electricidad. Por tanto, no es estrictamente una energía limpia, ya que puede funcionar usando combustibles fósiles, pero, al menos, no se produce combustión, por lo que la contaminación es mínima, y, por otra parte, se consigue generar más potencia eléctrica con la misma cantidad de combustible.

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Más puntos de recogida de aceite usado en Castilla y León


La Junta de Castilla y León ha firmado un convenio de colaboración con once entidades locales para extender la campaña de reciclaje de aceite vegetal de uso doméstico a treinta y cinco municipios de cinco provincias, lo que supone una población objetiva de unos 80.000 habitantes. Se han invertido 34.720 euros en este proyecto.

El acuerdo de colaboración fue suscrito con los municipios de Arévalo, Benavente, Candeleda, Fabero, Las Navas del Marqués, León, la Mancomunidad de Municipios del Sur de León, Santa Marta de Tormes, Toro, Valverde de la Virgen y Villaquilambre, para un total en treinta y cinco municipios de Ávila, Burgos, León, Salamanca y Zamora.

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El Banco Interamericano de Desarrollo apoya los biocombustibles


El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) contempla el desarrollo de los biocombustibles como uno de las principales herramientas en la lucha contra el cambio climático. En su nueva Estrategia de Cambio Climático, el BID considera a América Latina y el Caribe como regiones apropiadas para la producción de bioenergía, debido a la abundancia de sol, agua y tierra disponible.

La producción mundial de biocombustibles aumentó cinco veces entre 2000-2008, llegando a un millón de barriles diarios y cubriendo así casi el 3% de la demanda total de combustible en el transporte vial. Además, se espera que crezca rápidamente en los próximos diez años, ya que la mayoría de los gobiernos buscan una mayor independencia energética mediante fuentes de energía renovables.

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