Combustible a partir de desechos de calzado


El Instituto Tecnológico del Calzado (INESCOP), junto con el departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Alicante, investiga una técnica de pirólisis que, aplicada a los residuos de piel curtida generados por las cutidurías y las industrias de calzado, convierte el desecho en combustible apto para procesos industriales.

Según datos publicados por la Confederación Española de Curtidores (CEC-FECUR) y la Federación de Industrial del Calzado Español (FICE), durante 2009 se generaron en España unas 16.266 toneladas de residuos de piel curtida. Además, de los residuos de piel que produce la industria, los consumidores también contribuyen al desecho de estos residuos en los vertederos cuando se deshacen de los zapatos usados.
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Un 26% de la soja en Argentina se destina a producir biodiésel


En la campaña 2009-2010, la producción de soja en Argentina fue de 55 millones de toneladas, de las cuales 36,8 millones fueron a molienda, según datos de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires. De este volumen, 14 millones de toneladas aproximadamente se utilizaron para la producción de 2,6 millones de toneladas de biodiésel. Esta cantidad es el doble que la que se destinaba un año antes.

De todo este biodiésel obtenido en 2010, un 40% se destinó al mercado interno y, el resto, a la exportación. Estos datos provienen de un informe de la organización CREA, Consorcios Regionales de Experimentación Agrícola.
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Biocombustible con microalgas en el aeropuerto de Madrid-Barajas


Un proyecto de investigación en el que colaboran Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (AENA), Iberia y la empresa AlgaEnergy se ha puesto en marcha con el objetivo de hacer rentable la creación de biocombustible a partir de microalgas y, al mismo tiempo, reducir en un 80% las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

El proyecto producirá biocombustibles a partir de microalgas cultivadas en una plataforma tecnológica de experimentación que se instalará en el aeropuerto de Madrid-Barajas. Esta plataforma tecnológica se ubicará junto a la terminal T4, en dicho aeropuerto, y cuenta con un presupuesto inicial de más de 600.000 euros. Comenzará a funcionar el próximo mes de junio de 2011.
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Usar cáñamo como biocombustible


El cáñamo es una de las plantas más productivas que se conocen. Antiguas civilizaciones ya la usaban para elaborar papel, prendas de vestir y otro tipo de textiles (por ejemplo, se hacían las lonas que se usaban para las velas de los primeros barcos, pues era un tejido que resistía el desgaste que producía la espuma del mar), comida o combustible. Además, presenta otras ventajas como que puede crecer en sitios con climas y suelos muy diversos, ya que es una planta resistente y de la que hay diferentes variedades. Por último, en algunos casos, necesita cantidades moderadas de agua y fertilizantes.

Uno de los diversos usos que se pueden aprovechar de la planta del cáñamo es como biocombustible, bien para ser quemada como tal o transformándola en carbón vegetal, metanol, metano, gasolina o biodiésel. Así, un combustible procedente de esta planta se podría usar tanto para hacer funcionar a vehículos con energía limpia como para quemar en las centrales térmicas de carbón.

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Google invierte en CoolPlanetBioFuels


CoolPlanetBioFuels es una empresa con sede en California (Estados Unidos) que está desarrollando un innovador procesador térmico y mecánico de biomasa (astillas de madera, residuos de cosechas o cultivos no alimentarios de combustible) que produce gases de distintas características para mejorar el combustible de combustibles derivados del petróleo. La compañía también está desarrollando biocombustibles de muy alto rendimiento.

Uno de los inversores de esta joven empresa, siguiendo su histórica política medioambientalmente responsable, es Google. Así, la empresa tecnológica ha invertido en CoolPlanetBioFuels para poner en marcha nuevos proyectos de tecnologías innovadoras de energía renovable.

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Contradicciones del uso del biodiésel en Europa


España quiere usar más cantidad de biocarburantes, se supone que en detrimento del uso del petróleo y sus derivados. Lo que, en principio es una buena noticia. Pero, depende. Se contaminará menos, sí. Sin embargo, ese aumento del uso de los biocombustibles no reduce la dependencia energética si no se produce en el propio país, algo que parece difícil de conseguir en estos momentos.

Así, se importará biodiésel de países como Argentina o Sudáfrica. Es decir, que la dependencia energética no se reducirá, sino que, simplemente, se producirá un cambio geográfico. El mal menor es que, al menos, se dependerá de países más democráticos y donde se respetan en gran medida los derechos humanos. Otra pregunta que cabe hacerse sobre la situación es ¿cómo se transporta ese biodiésel desde países tan lejanos? ¿Viene en barcos o en aviones propulsados por petróleo? La contradicción está clara, entonces.

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Nuevos objetivos obligatorios de uso de biocarburantes en España


El pasado viernes 1 de abril de 2011 se aprobó un Real Decreto aprobado por parte del Consejo de Ministros del Gobierno de España en el que se establecen los nuevos objetivos anuales obligatorios mínimos de venta o consumo de biocarburantes con fines de transporte para los tres próximos años.

Según la nueva normativa, los objetivos serán del 6,2% para los biocarburantes, del 6% para los biocarburantes en diésel y del 3,9% para biocarburantes en gasolinas durante 2011, mientras que, tanto en 2012 como en 2013, los objetivos son de 6,5%, 7% y 4,1%, respectivamente.

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El biopetróleo comienza a ser rentable


Un nuevo método para producir petróleo ecológico (el término parece una contradicción, quizá no se debería denominar petróleo) está siendo desarrollado por la empresa BFS (Bio Fuel Systems). Se trata de absorber y convertir de forma acelerada el dióxido de carbono industrial en un petróleo similar al fósil y compatible con los medios actuales de transporte y producción eléctrica. Por tanto, no habría que hacer ningún cambio en los motores e industrias que ya existen para que se puedan alimentar con este tipo de combustible.

Además, como el biopetróleo usa el dióxido de carbono, evita la saturación del ciclo natural debido a las emisiones industriales y reduce, de esta forma, el efecto invernadero. Así, la empresa Bio Fuel Systems reproduce la síntesis controlada de formación de un petróleo artificial, estimulando y acelerando cada etapa de este proceso y cumpliendo así el doble objetivo: filtrar el CO2 y crear un combustible. A partir de la captura de dióxido de carbono, un revolucionario sistema acelera el proceso de creación de la biomasa de 4,5 millones de años (lo que tarda en producirse el petróleo de forma natural) a unos pocos días.

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Biodiésel a partir de microalgas en Chiclana


Siguen surgiendo proyectos para desarrollar biodiésel a partir de cultivos que no sean comestibles y que, además, tengan otros beneficios. En este caso, es una investigación para producir biodiésel en la provincia española de Cádiz. El proyecto se llama All-gas-oil y tiene como objetivo obtener biodiésel y otros productos de elevado valor ecológico a partir del cultivo de microalgas en aguas residuales, con la ventaja de que, además, se conseguiría depurar estas aguas residuales.

El proyecto, en fase experimental, se llevará a cabo en Chiclana. La inversión será de 11,5 millones de euros, de los que 7,1 millones provienen de una subvención de la Unión Europea. Tendrá lugar en las salinas municipales de Chiclana y se espera que esté en pleno funcionamiento en cinco años. En total, se van a cultivar diez hectáreas con microalgas.

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El uso de biocombustibles es un crimen, según la ONU


La actual crisis alimentaria ya es un hecho y se debe a la subida de los precios de los alimentos básicos. Los responsables de las 27 agencias de Naciones Unidas se han reunido en Berna (Suiza) con el secretario general de la organización, Ban Ki-moon, para tratar este grave problema.

La conclusión: la gran parte de la hambruna que se está sufriendo en algunos países del mundo está causada por los biocombustibles y la especulación. El relator de la ONU para el Derecho a la Alimentación, Jean Ziegler, ha pedido, una vez más, una moratoria en el cultivo de productos para biocombustibles. Lo ha dejado bien claro:

«Hay que frenar el cambio climático, pero sin matar de hambre a la gente».

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