El uso de biocombustibles es un crimen, según la ONU


La actual crisis alimentaria ya es un hecho y se debe a la subida de los precios de los alimentos básicos. Los responsables de las 27 agencias de Naciones Unidas se han reunido en Berna (Suiza) con el secretario general de la organización, Ban Ki-moon, para tratar este grave problema.

La conclusión: la gran parte de la hambruna que se está sufriendo en algunos países del mundo está causada por los biocombustibles y la especulación. El relator de la ONU para el Derecho a la Alimentación, Jean Ziegler, ha pedido, una vez más, una moratoria en el cultivo de productos para biocombustibles. Lo ha dejado bien claro:

«Hay que frenar el cambio climático, pero sin matar de hambre a la gente».

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Etanol a partir de paja


Los biocombustibles son polémicos porque se usan cultivos que pueden ser usados para la alimentación. Sin embargo, tal polémica no tendría sentido si se usaran materias primas que no se pueden destinar al consumo humano. Son los llamados combustibles ecológicos de segunda generación, es decir, biocombustibles que no usan cultivos alimenticios.

Inbicon, una empresa danesa, está desarrollando etanol a partir de paja de cereal. Por tanto, con unos cuantos fardos de paja y el tratamiento adecuado se puede alimentar a los coches que funcionan con gasolina sin contaminar el planeta y aprovechando, además, un desecho natural.

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Producir alimentos y energía a la vez


Producir al mismo tiempo alimentos y energía puede ser una de las mejores fórmulas para impulsar la seguridad alimentaria y energética de los países pobres. Así se desprende de un estudio recién publicado por la FAO (organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación). El trabajo, llamado Making Integrated Food-Energy Systems Work for People and Climate – An Overview, ha estudiado diversos ejemplos específicos en África, Asia y Latinoamérica, así como en países desarrollados, para demostrar cómo superar las limitaciones y gestionar con éxito los cultivos para que produzcan alimentos y biocombustible al mismo tiempo.

La tesis de la FAO es que los sistemas agrícolas que combinan cultivos alimentarios y energéticos presentan numerosos beneficios para las comunidades rurales pobres. Así lo ha señalado Alexander Müller, Director General Adjunto de Recursos Naturales de la FAO.

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Europa se plantea el reemplazo total de combustibles fósiles por alternativas ecológicas


La Unión Europea se ha tomado muy en serio el debate sobre la manera de acabar con la dependencia de los combustibles fósiles, sucios y finitos. Según un reciente informe del European Expert Group sobre Biocombustibles para el Transporte en el futuro presentado por la Comisión Europea, hay suficientes alternativas para sustituir los combustibles fósiles en el transporte de aquí a 2050. Se trata de que todos los transportes usen combustibles más ecológicos como la electricidad y los biocarburantes. Bien, ya era hora.

Por primera vez, el grupo de expertos en combustibles para el transporte del futuro ha desarrollado un enfoque que ha contemplado todo el sector del transporte. La demanda necesaria para mover todos los transportes en Europa puede alcanzarse combinando, principalmente, la electricidad (baterías o células de combustible de hidrógeno) y los biocombustibles, pero también contando con un aporte de los combustibles sintéticos (provenientes en parte de recursos renovables) mientras se realiza el cambio de modelo energético, es decir, usando metano (gas natural y biometano), como combustible complementario, y GLP (gas licuado del petróleo) como suplemento.

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Biocombustibles en Veracruz


En Veracruz, México, se está llevando a cabo una iniciativa para usar 100.000 hectáreas con el objetivo de producir biocombustibles. El presupuesto del proyecto supera los 6.500 millones de pesos (casi 400 millones de euros) y prevé dar empleo a unas 70.000 personas de tres regiones pertenecientes a dicho estado federal.

El director general del Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), Osiel Castro de la Rosa, ha señalado que las nuevas políticas agropecuarias y las alternativas de producción de energías son temas de gran interés para la administración del gobernador Javier Duarte de Ochoa. Además, quiso resaltar la creación de empleo que supondrá para la región, evitando así la migración a las ciudades o al exterior.

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El maíz mexicano, alimento o combustible


En México, una campaña no gubernamental llamada Sin Maíz No Hay País ha frenado una iniciativa del Senado mexicano que pretendía levantar la prohibición nacional de usar maíz para producir biocombustible. En los últimos días de 2010 se disparaba hasta en un 50% el precio de la tortilla de maíz, el alimento básico de la dieta mexicana, como lo es el pan en España y Francia o el arroz en muchos países asiáticos.

En todo caso, el problema no se ha resuelto. Hay muchos intereses de empresas productoras de etanol de Estados Unidos, Colombia y Brasil. Según el gobierno federal, México importa cada año 10 millones de toneladas de maíz amarillo, empleado en la alimentación animal, para abastecer el 30% de la demanda nacional a un coste de tres millones de dólares. Dicho de otra forma, la producción nacional de maíz es insuficiente para abastecer el consumo del país. Ésa, entre otras, fue una de las razones por las que se autorizó, en 2008, a cultivar maíz transgénico. Según la ley mexicana, está prohibido emplear el maíz para elaborar etanol si existe déficit de tortas.

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El cultivo de jatrofa no siempre es rentable


De nuevo se abre el debate de los biocombustibles. ¿Es rentable cultivar plantas para producir biocombustibles? ¿No es más necesario producir alimentos? ¿Es sostenible y medioambientalmente la explotación de tierras de cultivo para la producción de biocombustibles? ¿Se puede prescindir, siendo realistas, a día de hoy, de productos que sustituyan al petróleo? Sería muy conveniente estudiar con seriedad, responsabilidad e independencia este asunto y llegar a un acuerdo mundial.

Según un nuevo informe de Amigos de la Tierra Internacional, el cultivo de jatrofa, una de las plantas que más se usan para producir agrocombustibles, no es rentable ni sostenible. Así se desprende de un estudio elaborado por la organización ecologista llamado «Jatrofa: el dinero no crece en los árboles».

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Biocombustible con tabaco


Mientras millones de personas intentan dejar de fumar, los científicos trabajan para que el tabaco tenga futuro como combustible ecológico. Al parecer diversas empresas han logrado obtener bioetanol y biodiésel a partir de diversas variedades, en algunos casos mediante la utilización de ingeniería genética.

Sin duda sería una gran noticia para el medio ambiente pero también para la economía, pues se logra da una salida a las plantaciones y se genera empleo en el mundo rural, se aprovechan terrenos no aptos para alimentos. Todo eso al mismo tiempo que se reduce la dependencia de los combustibles fósiles y su impacto en la contaminación, reduciendo los efectos del cambio climático.

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Argentina, líder en biodiésel


Según un informe elaborado por la Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER) y titulado «Estado de la industria del biodiésel 2010», el país sudamericano se ha convertido en el mayor productor de biodiésel del mundo, desbancando a Estados Unidos del primer puesto. En 2009, Argentina era el quinto productor. Se estima que la producción argentina de biodiésel en 2010 fue de unos 1,9 millones de toneladas, lo que supone un 51% más que en el año anterior. El valor comercial total de esta producción fue de 1.900 millones de dólares (unos 1.400 millones de euros).

El estudio sostiene, además, que la capacidad instalada de las plantas del sector permite aumentar la producción hasta las 2.487.000 toneladas. Las previsiones son que, para finales de 2011, la demanda de biodiésel, sólo en Argentina, supere las 3 millones de toneladas. Por tanto, no hay que descartar nuevas inversiones en el sector que incrementen la oferta.

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Jatrofa como biocombustible en Fuerteventura


Los aceites vegetales que se usan como combustibles pueden ser los de colza, palma, soja, girasol, jatrofa, cacahuete, oliva… Hace muchas décadas que los investigadores estudian cómo usarlos, aunque no ha sido hasta hace pocos años que han sido viables económica y tecnológicamente. Una de las especies que mejor resultado puede dar para la producción de biocombustibles es el aceite de jatropha, gracias a su contenido de ácido oleico monosaturado, el bajo nivel de ácidos grasos saturados y el nivel aceptable de ácidos linoleicos.

La compañía Disa está desarrollando un proyecto para cultivar este tipo de biocombustible en la isla de Fuerteventura, en las Islas Canarias, España. El sector industrial tiene grandes expectativas. Los resultados de los experimentos concluyen que el clima es conveniente para este tipo de cultivo, que es de origen caribeño.

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