Nuevos objetivos obligatorios de uso de biocarburantes en España


El pasado viernes 1 de abril de 2011 se aprobó un Real Decreto aprobado por parte del Consejo de Ministros del Gobierno de España en el que se establecen los nuevos objetivos anuales obligatorios mínimos de venta o consumo de biocarburantes con fines de transporte para los tres próximos años.

Según la nueva normativa, los objetivos serán del 6,2% para los biocarburantes, del 6% para los biocarburantes en diésel y del 3,9% para biocarburantes en gasolinas durante 2011, mientras que, tanto en 2012 como en 2013, los objetivos son de 6,5%, 7% y 4,1%, respectivamente.

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El biopetróleo comienza a ser rentable


Un nuevo método para producir petróleo ecológico (el término parece una contradicción, quizá no se debería denominar petróleo) está siendo desarrollado por la empresa BFS (Bio Fuel Systems). Se trata de absorber y convertir de forma acelerada el dióxido de carbono industrial en un petróleo similar al fósil y compatible con los medios actuales de transporte y producción eléctrica. Por tanto, no habría que hacer ningún cambio en los motores e industrias que ya existen para que se puedan alimentar con este tipo de combustible.

Además, como el biopetróleo usa el dióxido de carbono, evita la saturación del ciclo natural debido a las emisiones industriales y reduce, de esta forma, el efecto invernadero. Así, la empresa Bio Fuel Systems reproduce la síntesis controlada de formación de un petróleo artificial, estimulando y acelerando cada etapa de este proceso y cumpliendo así el doble objetivo: filtrar el CO2 y crear un combustible. A partir de la captura de dióxido de carbono, un revolucionario sistema acelera el proceso de creación de la biomasa de 4,5 millones de años (lo que tarda en producirse el petróleo de forma natural) a unos pocos días.

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Biodiésel a partir de microalgas en Chiclana


Siguen surgiendo proyectos para desarrollar biodiésel a partir de cultivos que no sean comestibles y que, además, tengan otros beneficios. En este caso, es una investigación para producir biodiésel en la provincia española de Cádiz. El proyecto se llama All-gas-oil y tiene como objetivo obtener biodiésel y otros productos de elevado valor ecológico a partir del cultivo de microalgas en aguas residuales, con la ventaja de que, además, se conseguiría depurar estas aguas residuales.

El proyecto, en fase experimental, se llevará a cabo en Chiclana. La inversión será de 11,5 millones de euros, de los que 7,1 millones provienen de una subvención de la Unión Europea. Tendrá lugar en las salinas municipales de Chiclana y se espera que esté en pleno funcionamiento en cinco años. En total, se van a cultivar diez hectáreas con microalgas.

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El uso de biocombustibles es un crimen, según la ONU


La actual crisis alimentaria ya es un hecho y se debe a la subida de los precios de los alimentos básicos. Los responsables de las 27 agencias de Naciones Unidas se han reunido en Berna (Suiza) con el secretario general de la organización, Ban Ki-moon, para tratar este grave problema.

La conclusión: la gran parte de la hambruna que se está sufriendo en algunos países del mundo está causada por los biocombustibles y la especulación. El relator de la ONU para el Derecho a la Alimentación, Jean Ziegler, ha pedido, una vez más, una moratoria en el cultivo de productos para biocombustibles. Lo ha dejado bien claro:

«Hay que frenar el cambio climático, pero sin matar de hambre a la gente».

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Etanol a partir de paja


Los biocombustibles son polémicos porque se usan cultivos que pueden ser usados para la alimentación. Sin embargo, tal polémica no tendría sentido si se usaran materias primas que no se pueden destinar al consumo humano. Son los llamados combustibles ecológicos de segunda generación, es decir, biocombustibles que no usan cultivos alimenticios.

Inbicon, una empresa danesa, está desarrollando etanol a partir de paja de cereal. Por tanto, con unos cuantos fardos de paja y el tratamiento adecuado se puede alimentar a los coches que funcionan con gasolina sin contaminar el planeta y aprovechando, además, un desecho natural.

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Producir alimentos y energía a la vez


Producir al mismo tiempo alimentos y energía puede ser una de las mejores fórmulas para impulsar la seguridad alimentaria y energética de los países pobres. Así se desprende de un estudio recién publicado por la FAO (organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación). El trabajo, llamado Making Integrated Food-Energy Systems Work for People and Climate – An Overview, ha estudiado diversos ejemplos específicos en África, Asia y Latinoamérica, así como en países desarrollados, para demostrar cómo superar las limitaciones y gestionar con éxito los cultivos para que produzcan alimentos y biocombustible al mismo tiempo.

La tesis de la FAO es que los sistemas agrícolas que combinan cultivos alimentarios y energéticos presentan numerosos beneficios para las comunidades rurales pobres. Así lo ha señalado Alexander Müller, Director General Adjunto de Recursos Naturales de la FAO.

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Europa se plantea el reemplazo total de combustibles fósiles por alternativas ecológicas


La Unión Europea se ha tomado muy en serio el debate sobre la manera de acabar con la dependencia de los combustibles fósiles, sucios y finitos. Según un reciente informe del European Expert Group sobre Biocombustibles para el Transporte en el futuro presentado por la Comisión Europea, hay suficientes alternativas para sustituir los combustibles fósiles en el transporte de aquí a 2050. Se trata de que todos los transportes usen combustibles más ecológicos como la electricidad y los biocarburantes. Bien, ya era hora.

Por primera vez, el grupo de expertos en combustibles para el transporte del futuro ha desarrollado un enfoque que ha contemplado todo el sector del transporte. La demanda necesaria para mover todos los transportes en Europa puede alcanzarse combinando, principalmente, la electricidad (baterías o células de combustible de hidrógeno) y los biocombustibles, pero también contando con un aporte de los combustibles sintéticos (provenientes en parte de recursos renovables) mientras se realiza el cambio de modelo energético, es decir, usando metano (gas natural y biometano), como combustible complementario, y GLP (gas licuado del petróleo) como suplemento.

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Biocombustibles en Veracruz


En Veracruz, México, se está llevando a cabo una iniciativa para usar 100.000 hectáreas con el objetivo de producir biocombustibles. El presupuesto del proyecto supera los 6.500 millones de pesos (casi 400 millones de euros) y prevé dar empleo a unas 70.000 personas de tres regiones pertenecientes a dicho estado federal.

El director general del Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), Osiel Castro de la Rosa, ha señalado que las nuevas políticas agropecuarias y las alternativas de producción de energías son temas de gran interés para la administración del gobernador Javier Duarte de Ochoa. Además, quiso resaltar la creación de empleo que supondrá para la región, evitando así la migración a las ciudades o al exterior.

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El maíz mexicano, alimento o combustible


En México, una campaña no gubernamental llamada Sin Maíz No Hay País ha frenado una iniciativa del Senado mexicano que pretendía levantar la prohibición nacional de usar maíz para producir biocombustible. En los últimos días de 2010 se disparaba hasta en un 50% el precio de la tortilla de maíz, el alimento básico de la dieta mexicana, como lo es el pan en España y Francia o el arroz en muchos países asiáticos.

En todo caso, el problema no se ha resuelto. Hay muchos intereses de empresas productoras de etanol de Estados Unidos, Colombia y Brasil. Según el gobierno federal, México importa cada año 10 millones de toneladas de maíz amarillo, empleado en la alimentación animal, para abastecer el 30% de la demanda nacional a un coste de tres millones de dólares. Dicho de otra forma, la producción nacional de maíz es insuficiente para abastecer el consumo del país. Ésa, entre otras, fue una de las razones por las que se autorizó, en 2008, a cultivar maíz transgénico. Según la ley mexicana, está prohibido emplear el maíz para elaborar etanol si existe déficit de tortas.

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El cultivo de jatrofa no siempre es rentable


De nuevo se abre el debate de los biocombustibles. ¿Es rentable cultivar plantas para producir biocombustibles? ¿No es más necesario producir alimentos? ¿Es sostenible y medioambientalmente la explotación de tierras de cultivo para la producción de biocombustibles? ¿Se puede prescindir, siendo realistas, a día de hoy, de productos que sustituyan al petróleo? Sería muy conveniente estudiar con seriedad, responsabilidad e independencia este asunto y llegar a un acuerdo mundial.

Según un nuevo informe de Amigos de la Tierra Internacional, el cultivo de jatrofa, una de las plantas que más se usan para producir agrocombustibles, no es rentable ni sostenible. Así se desprende de un estudio elaborado por la organización ecologista llamado «Jatrofa: el dinero no crece en los árboles».

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