Nuevo sistema innovador para convertir luz solar en energía a través de la fotosíntesis

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El sol tiene un gran potencial energético que todavía no está totalmente aprovechado a pesar de las diferentes innovaciones que se han venido desarrollando en energía solar. Ahora, se ha dado a conocer un nuevo e importante avance. La innovación llega de la mano de científicos de Cambridge, que han hallado la forma de convertir la luz solar en energía haciendo uso de procesos naturales en las plantas.
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Cultivar algas en mar abierto para hacer biocombustible

Cultivo algas oceano
El objetivo del proyecto Marine BioEnergy es conseguir una fuente abundante de biocombustible neutro en carbono. Para ello, consideran que su sistema de cultivo de algas en el océano puede proporcionar una alternativa competitiva a los combustibles fósiles.

El sistema en el que se basa el proyecto se orienta a la optimización del acceso a la luz solar y nutrientes en un proyecto piloto ubicado cerca de la Isla Catalina, en California.
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Hidrógeno en lugar de gas o petróleo


El hidrógeno podría ser un futuro sustituto del petróleo y el gas, pero todavía se está buscando cómo hacerlo de un modo eficiente. Actualmente, por ejemplo, además de conseguirse fabricar hidrógeno con energía eólica, una opción todavía en pruebas realizada por la central alemana Power-to-gas (P2G), científicos rusos intentan obtenerlo mediante la ya conocida vía fotosintética.

Los logros se enmarcan dentro de la constante búsqueda de nuevas fuentes de energía renovable que permitan decir adiós a los combustibles fósiles. No en vano, el hidrógeno es una de las posibilidades que más expectativas despiertan.
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Microalgas que generan energía para los edificios mientras depuran el agua


La eficiencia en los edificios y el uso de las energías renovables es esencial para un futuro sostenible y libre de carbono. Por ello, se crean nuevos diseños y se prueban innovadores métodos para producir la electricidad que necesitan para funcionar. Uno de los sistemas que más se está investigando es el uso de microalgas para producir energía.

Las microalgas, además de proporcionar energía limpia y renovable, ofrece otros beneficios. Un grupo de ingenieros franceses trabajan en la ciudad de Nanterre reciclando aguas residuales para alimentar a las microalgas y producir esa electricidad.
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Crean algas capaces de sustituir a los combustibles fósiles en la industria química


Gracias a la transgenia se ha logrado una nueva clase de algas que podría sustituir a los combustibles fósiles en la producción de disolventes, pinturas, plásticos y combustibles.

Químicos de la Universidad de California en Davis consiguieron fabricarlas mediante la manipulación genética, con el resultado de crear algas verdeazuladas o cianobacterias que producen un compuesto orgánico que se utiliza en la industria química.
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París inaugura un sistema para generar energía a partir de aguas residuales


Ennesys, en colaboración con OriginOil, va a desarrollar en la capital francesa un sistema que generará energía a partir de las aguas residuales de la ciudad. OriginOil, una empresa con sede en Estados Unidos, proporcionará las algas con las que producir la energía. El sistema produce energía limpia y renovable a partir de esas algas en combinación con las aguas residuales de la ciudad. Por otra parte, en el proceso, se limpia el agua, que queda disponible para su uso como aguas grises.

Para Ennesys, las algas son el futuro de los combustibles limpios y baratos. (A propósito, tengo la impresión de que cada vez vamos a oír más frases de ese tipo, cambiando el tipo de combustible.) El sistema que se implantará en París cosecha algas en fotobiorreactores hechos de policarbonato utilizando para su alimentación aguas residuales, luz y dióxido de carbono (CO2). Por tanto, en pequeña medida, también se lucha contra el cambio climático.
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La NASA producirá biocombustible con el agua de las alcantarillas


Uno de los métodos para obtener energía con más beneficios para el medio ambiente es hacerlo a partir de algún desecho. Por una parte, se genera energía a partir de una fuente renovable y se no se contamina o se hace mínimamente, y, por otra parte, se aprovecha una materia que, de otro modo, no tendría ningún valor. Y, si hay un lugar en el que hay desechos, ése es el sistema de alcantarillado de una ciudad.

La investigación está dirigida por el ingeniero Jonathan Trent. Es el proyecto Omega, acrónimo de Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (cápsulas de membrana para el cultivo de algas en la costa). La idea es generar biocombustibles a partir de microalgas cultivadas (nada nueva, hasta aquí) en bolsas plásticas que flotan en el mar y que son alimentadas por las aguas residuales provenientes de las cloacas de las ciudades.
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Primera fábrica de biocombustible a partir de algas se instalará en Brasil


La primera planta industrial del mundo que producirá biocombustibles a gran escala a partir de algas marinas se construirá con capital austriaco en una plantación de caña de azúcar brasileña.

La empresa austríaca SAT finalizará su construcción en el estado brasileño de Pernambuco a finales de 2013, con una inversión que ronda los diez millones de dólares. Se ubicará en una plantación de caña de azúcar que produce etanol, biocombustible en cuya producción Brasil es uno de los líderes mundiales. En este caso, lo interesante es que aprovecharán el dióxido de carbono emitido en la producción de etanol para acelerar la fotosíntesis, reduciendo la inevitable polución procedente de la generación de biocombustibles.
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Biocombustible a partir de algas en el mar


Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (OMEGA) es un innovador proyecto que desarrolla el cultivo de algas de agua dulce, capturando dióxido de carbono y produciendo biocombustible. Este método no compite con la agricultura por el agua, el fertilizante o la tierra.

El sistema, desarrollado por la NASA, se compone de grandes tubos de plástico flexibles, llamados fotobiorreactores, que flotan en agua de mar. Estos fotobiorreactores contienen algas de agua dulce que crecen en aguas residuales. Son plantas de las que más rápido crecen en el planeta.
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Chile contará con su propio biodiésel procedente de microalgas


Un proyecto chileno liderado por el académico de la Universidad Pontificia (UC), Patricio Arce, y en el que participa también la investigadora Mónica Vásquez, ambos del departamento de Genética Molecular y Microbiología de la Facultad de Ciencias Biológicas, está desarrollando cepas de microalgas para la producción de biodiésel.

El trabajo de investigación comenzó en 2011 bajo el nombre «Algae fuels Consorcio Tecnológico Empresarial de Biocombustibles a partir de microalgas en las regiones del norte de Chile». El objetivo es incorporar a las fuentes energéticas de Chile la producción de un nuevo biocombustible renovable y de producción propia.
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