Las hidroeléctricas no son tan verdes


Las centrales hidroeléctricas también emiten gases de efecto invernadero (GEI). En otras palabras, también contribuyen al cambio climático. En especial, en los embalses que se construyen en regiones tropicales, ya que descompone una gran cantidad de materia orgánica. Se agota el oxígeno y la descomposición orgánica produce metano.

Se debe recordar, en este punto, que el metano contribuye al calentamiento global 34 veces más que el dióxido de carbono (CO2). Las primeras décadas en las que funciona una central hidroeléctrica ubicada en una región tropical esas emisiones incluso pueden superar las de central térmica que se alimente con carbón.
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Biomasa para evitar recortes sociales


Los recortes en servicios públicos afectan con dureza a los ciudadanos, en especial, a los menos favorecidos, a los más pobres. Desde muchos ámbitos de la sociedad se pide a los gobiernos europeos que busquen alternativas a estos recortes. En España, asociaciones en defensa de las energías renovables claman por formas de ahorro que puedan ser llevadas a cabo de manera inmediata.

En concreto, Probiomasa propone reducir parte de estos recortes con la potenciación de la energía procedente de la biomasa, ya que es uno de los mayores sumideros de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y permite un ahorro al Estado de 837 millones de euros en el sistema de compra de emisiones durante el período de vigencia del PER 2011-2020.
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Granja solar de 100 hectáreas en Bulgaria


SunEdison, empresa líder en servicios de energía solar, ha llegadao a un acuerdo de financiación con IFC, en la que ésta aportará 46,1 millones de euros, que junto a otros 41,1 millones de euros aportados por UniCredit y los 50 millones de dólares de OPIC, permitirán la construcción de una planta de energía solar fotovoltaica con capacidad para 60,4 MW.

La planta comenzó a construirse en septiembre de 2011 y ha sido conectada en marzo de 2012. La enorme granja solar abarca una superficie de cien hectáreas en Karadzhalovo, una localidad de Parvomay, a 160 kilómetros al sudeste de Sofía, capital de Bulgaria. Para su construcción, se han empleado más de 214.000 módulos solares.
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Lana de roca para el aislamiento de edificios


Según el informe sobre energía renovable publicado por la organización WWF, para el año 2050 será posible que todas las necesidades energéticas del mundo se cubran con recursos limpios, renovables y económicos, sin depender de combustibles fósiles. Para ello, es esencial contar con edificios, vehículos e industrias eficientes desde el punto de vista energético.

Con respecto a la eficiencia energética en los edificios, uno de los materiales más utilizados como elemento constructivo es la lana de roca volcánica, un material mineral que cumple varias funciones: aislamiento térmico, acústico, protección contra incendios y alta durabilidad.
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Hipatia, un barco que dará la vuelta al mundo por los polos


En Valencia, España, en las dependencias de la Marina Juan Carlos I, se ha comenzado a construir un velero que no emitirá gases contaminantes a la atmósfera. El objetivo es que este velero, propulsado sólo por energías renovables, dé la vuelta al mundo por los polos, todo un reto.

Es el proyecto Desafío Hipatia, que cuenta con el apoyo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) y la Fundación Polar Española, así como del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), la Agencia Española de Meteorología (Aemet), y las Universidades Complutense y Autónoma de Madrid.
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La mitad de los coches podrían funcionar con etanol en 2030


Según el informe Moving towards a next-generation ethanol economy, elaborado por Bloomberg New Energy Finance para una de las empresas líderes en la investigación y desarrollo de enzimas que facilitan la conversión de celulosa en etanol, la empresa danesa Novozymes, la sustitución del 50%, en 2030, de la gasolina se podría conseguir con un potencial de aprovechamiento del 17,5% de los residuos agrícolas en Argentina, Australia, Brasil, China, la Unión Europea de los 27, India, México y Estados Unidos.

El estudio también analiza las barreras que habría que superar para alcanzar esos ambiciosos objetivos. Además, el estudio se refiere a etanol de segunda generación, es decir, del proveniente de cultivos que no se utilizan para alimentar al ser humano.
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Los retos energéticos según Ban Ki-moon


El surcoreano Ban Ki-moon, actual secretario general de las Naciones Unidas, ha escrito un artículo con motivo del Año Internacional de las Energías Renovables 2012. En el texto cuenta su experiencia acerca de su relación con la energía.

Ban Ki-moon creció durante la Guerra de Corea. Por ello, ya desde pequeño sufrió carencias energéticas. Estudiaba a la luz de las velas a causa de los cortes en el suministro de luz. Aparatos como ventiladores o frigoríficos, tan normales en la actualidad, eran desconocidos para el joven Ban Ki-moon. Quien ha carecido de electricidad, sabe apreciar su valor. La realidad cambió para Corea (y para muchos otros países) y la electricidad permitió un mayor nivel de vida, sobre todo, más comodidad.
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Ahorro energético en panaderías


La Confederación Española de Organizaciones de Panadería (CEOPAN) ha presentado un proyecto con el nombre de Ahorro Energético en el Sector de Fabricantes y Expendedores de Pan, un proyecto que se llevará a cabo con la colaboración de la Fundación Biodiversidad y subvencionado dentro del Programa Empleaverde 2007-2013, cofinanciado por el Fondo Social Europeo (FSE).

Este proyecto tendrá un año de duración y tiene como objetivo sensibilizar y capacitar, preferentemente a los trabajadores por cuenta ajena y a los profesionales autónomos del sector, para que puedan compatibilizar el desarrollo de su actividad industrial y comercial con el concepto de sostenibilidad, mediante el ahorro energético y la disminución de emisiones de dióxido de carbono (CO2), de modo que contribuirán a la lucha contra el cambio climático.
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Energía solar usando CO2 o agua


Gracias a la fotosíntesis, las plantas almacenan la energía solar y la transforman en energía química. En la actualidad, existe un gran interés entre la comunidad científica en intentar imitar este procedimiento incrementando, además, si es posible, la eficiencia del mismo. Es decir, obtener combustibles al mismo tiempo que se mitiga el efecto invernadero, pues se emplearía como materia prima el gas que más contribuye a incrementar este fenómeno, el dióxido de carbono (CO2).

En noviembre de 2011 se reunieron en Providence, Rhode Island (Estados Unidos), algunos de los más prestigiosos científicos en la «Conferencia inaugural de la Sociedad para la Ingeniería de la Biología y los combustibles». Allí se analizaron algunos de los proyectos financiados por el programa de combustibles de la Agencia de la Energía en Proyectos de Investigación Avanzados (ARPA-E). La mayoría de ellos se basan en el empleo de energía solar y materias primas inocuas, abundantes y a precios asequibles, como el dióxido de carbono (CO2) o el agua (H2O), mediante procesos catalíticos o bioquímicos.
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Investigaciones sobre el hidrógeno como fuente de energía


Una investigación analiza los enlaces que el hidrógeno establece consigo mismo y con otros elementos, como el carbono o el silicio. El hidrógeno tiene hoy día un gran interés para su uso en pilas de combustible y existe en la comunidad científica mundial un objetivo: obtenerlo de manera limpia a partir de la descomposición del agua, con ayuda de la energía del Sol. Así mismo, se trabaja con los enlaces del metano, componente fundamental del gas natural, para obtener otras moléculas como el metanol o el ácido acético, muy utilizados en la industria química.

Un grupo de investigación dirigido por el catedrático de la Universidad de Sevilla, Ernesto Carmona Guzmán, y dentro del grupo de Síntesis de Compuestos Organometálicos y Catálisis Homogénea en el Instituto de Investigaciones Químicas del Centro de Investigación de La Cartuja (en colaboración con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC) estudia la síntesis y la caracterización estructural de compuestos con enlace múltiple metal-metal y la reactividad de moléculas pequeñas como el hidrógeno, el metano o el dióxido de carbono, frente a complejos de metales de transición como el rodio, el iridio o el platino.
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