Almacenar energía eólica en pilas de hidrógeno en Aragón


Doce organizaciones europeas líderes en el sector han anunciado el lanzamiento del proyecto HyUnder, cofinanciado por la Fuel Cell and Hydrogen Joint Undertaking (FCH JU), un organismo público-privado que apoya la investigación y desarrollo de las tecnologías del hidrógeno y las pilas de combustible.

Es el inicio del proyecto HyUnder, que proporcionará la primera evaluación completa del potencial de los sistemas de almacenamiento a gran escala de electricidad de origen renovable basados en hidrógeno. El sistema que se va a analizar es el almacenamiento subterráneo de hidrógeno en cavernas salinas, especialmente enfocado a aplicaciones como el uso del hidrógeno almacenado como combustible para el transporte y otros mercados.
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Planta de almacenamiento de energía en Canarias, España


El desarrollo y, sobre todo, el uso masivo, de las energías renovables depende, principalmente, de dos factores: en primer lugar, la mejora de la tecnología con el objetivo de conseguir una mayor eficiencia de conversión; y, en segundo lugar, la creación de métodos de almacenamiento de la energía.

En este último aspecto está trabajando la compañía Endesa, que instalará en la isla de Gran Canaria la primera planta de almacenamiento de energía de España dentro de un proyecto denominado Store. Dicho proyecto cuenta con un presupuesto total de 11 millones de euros.
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PowerRouter, inversor de energía para el autoconsumo


Las personas que deciden instalar algún sistema de energía renovable (sea solar, eólico o de otro tipo) para su propio consumo en el hogar se tienen que enfrentar a un problema: dirigir (o almacenar) esa energía que se genera gracias al viento, al Sol, a la biomasa, etc. Si la electricidad se utiliza mientras se genera no hay ningún problema. Pero, ¿qué pasa cuando se produce energía pero el hogar no la necesita?

PowerRouter es un dispositivo que viene a solucionar ese problema. La energía que genera el sistema pasa por este dispositivo para ser gestionada. De este modo, la energía puede ser exportada a la red general o utilizarse dentro de la casa. Algunos modelos, también permiten almacenar esa energía en baterías.
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Bicicleta con USB para recargar dispositivos


El ejercicio físico genera energía. Correr, saltar, entrenarse en las máquinas del gimnasio o en los parques, montar en bicicleta, todo ello produce energía, una energía que se pierde. Por otra parte, la tecnología es indispensable para la vida diaria de la mayoría de la gente. Hay que recargar móviles, ordenadores, reproductores de música portátiles, etc. Hay algunas iniciativas que tratan de unir estas dos circunstancias para recargar los pequeños dispositivos electrónicos a través de la energía generada con el ejercicio físico.

En este sentido, uno de los últimos inventos es una bicicleta que dispone de puertos USB para recargar la batería de móviles, reproductores de música, GPS y cualquier gadget. Lo único que hay que hacer es pedalear y convertir la energía cinética en eléctrica. En realidad, el sistema no es muy diferente al de los aerogeneradores, sólo que, en vez de la fuerza del viento, se aprovecha la fuerza de una persona que pedalea.
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Energía solar para producir hidrógeno sin emisiones


Para mitigar el cambio climático es imprescindible mejorar la eficiencia de las energías limpias y renovables. En concreto, para mejorar la solar, hay que investigar y desarrollar las tecnologías del hidrógeno y el almacenamiento en pilas de combustible.

En la actualidad la fuente principal de producción de hidrógeno son los combustibles fósiles, fundamentalmente, el gas natural y el carbón. Se genera electricidad mediante procesos de reformado y gasificación. Pero la producción masiva de hidrógeno tiene que ir asociada a garantizar un desarrollo sostenible, generando este combustible sin consumir combustibles fósiles. Por ello, se investigan procesos alternativos que logren producir hidrógeno sin emisiones. Es el caso de los ciclos termoquímicos que usan energía solar.
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Microrred distribuida en una cárcel para el autoabastecimiento energético


Se ha finalizado un proyecto de energía distribuida en la cárcel Santa Rita, California, Estados Unidos, con capacidad para cuatro mil presos. Es un sistema que centraliza energía proveniente de células de combustible, paneles solares, turbinas eólicas y generadores diésel, todos ellos ubicados en la cárcel. Así, se forma una microrred que permite a la cárcel el autoabastecimiento energético, sin depender de grandes plantas eléctricas del exterior.

El sistema es capaz de mantener la corriente incluso cuando las tormentas provocan cortes en la red, algo indispensable para un lugar de máxima seguridad. El sistema de microrred distribuida, además, supone un ahorro de 100.000 dólares al año (unos 80.000 euros).
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Baterías de metal líquido, el mejor aliado para las renovables


La recién creada empresa Liquid Metal Battery Corp. ha sido impulsada por el profesor Donald Sadoway, del MIT, y ya ha atraído inversores como Bill Gates o Total. Su objetivo es comercializar una nueva tecnología de baterías líquidas que permite abaratar el almacenamiento de energía.

Sadoway está encontrando inversores porque ha trabajado hasta dar con un sistema atractivo para invertir, estos es, que utiliza materiales baratos y abundantes que pueden ser montados fácilmente. Una empresa con mucho futuro, en definitiva, y que puede comenzar a dar sus primeros beneficios en breve. La clave es que toda la batería es líquida. Esos componentes líquidos, de forma natural, se colocan en distintas capas, gracias a sus diferentes densidades. Cada capa está conformada por materiales baratos y disponibles.
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Grandes bolsas submarinas para almacenar viento


El gran problema de la energía eólica, lógicamente, es qué hacer cuando el viento no sopla. Aún no hemos descubierto cómo “fabricar” viento. Es difícil abastecer de energía a una población sólo con energía eólica. A no ser, claro, que se almacene.

El almacenaje de las energías renovables intermitentes (eólica, solar) es, tal vez, el campo que más se necesita desarrollar para lograr una producción energética totalmente sostenible. En ocasiones, las soluciones llegan con puntos de vista originales. Es el caso de unos globos hinchables atados al fondo del mar que son capaces de almacenar viento.
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Espejos para aumentar la eficiencia de la energía solar


La energía que recibimos del Sol no es continua ni tiene una potencia homogénea. Varía según la época del año, incluso según el día o la hora, dependiendo de si la célula solar recibe los rayos más o menos perpendicularmente.

Se buscan, por tanto, soluciones para aprovechar mejor esta energía limpia y renovable. La empresa SolarReserve está desarrollando una nueva tecnología que se basa en un sistema de trasferencia de calor y una torre de almacenamiento térmico que puede capturar la energía con 17.500 heliostatos (aparatos que, a través de un sistema de espejos, pueden seguir la trayectoria del Sol). El proyecto ha recibido el impulso del Gobierno estadounidense.
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Gasolineras, electrolineras… y ahora también hidrolineras


El desarrollo de las energías renovables, para que sea realmente efectivo y de uso masivo por parte de la mayor parte de la población, tiene que ir emparejado a una evolución de las infraestructuras que permitan su generación y distribución. Hay que favorecer el autoconsumo, cambiar el modo de distribución (que no esté centralizado y que no sea un oligopolio) e impulsar las redes inteligentes, adaptando la producción de energía a las necesidades reales de ciudadanos y empresas.

Por otra parte, en cuanto al desarrollo de vehículos menos contaminantes ocurre algo similar. Hay que adaptar los coches para que puedan alimentarse de biocombustibles e inundar de electrolineras ciudades y carreteras para que los conductores de vehículos eléctricos puedan acceder a la fuente de energía que no contamina e impulsa sus coches y motos. ¿Y los vehículos impulsados con hidrógeno? Pues esos tendrán que pasar por una hidrolinera.
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