Gasolineras, electrolineras… y ahora también hidrolineras


El desarrollo de las energías renovables, para que sea realmente efectivo y de uso masivo por parte de la mayor parte de la población, tiene que ir emparejado a una evolución de las infraestructuras que permitan su generación y distribución. Hay que favorecer el autoconsumo, cambiar el modo de distribución (que no esté centralizado y que no sea un oligopolio) e impulsar las redes inteligentes, adaptando la producción de energía a las necesidades reales de ciudadanos y empresas.

Por otra parte, en cuanto al desarrollo de vehículos menos contaminantes ocurre algo similar. Hay que adaptar los coches para que puedan alimentarse de biocombustibles e inundar de electrolineras ciudades y carreteras para que los conductores de vehículos eléctricos puedan acceder a la fuente de energía que no contamina e impulsa sus coches y motos. ¿Y los vehículos impulsados con hidrógeno? Pues esos tendrán que pasar por una hidrolinera.
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Nuevas baterías permitirían 500 km de autonomía


Continúan las innovaciones en baterías. La mejora de sus características, especialmente el aumento de la capacidad, que haría aumentar, también, la autonomía de los vehículos, es el gran paso que trata de dar la industria para un uso masivo de los coches no contaminantes. Un paso que cada vez está más cerca.

En este caso, ha sido la empresa Envia, dependiente del gran gigante del motor GM, la que afirma que ha diseñado una nueva tecnología que permitirá aumentar la capacidad de las baterías como nuca antes se ha visto. Se habla de cifras cercanas a 400 Wh/kg, lo que supone entre tres y cuatro veces más densidad energética de las baterías más eficientes que existen actualmente.
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Puntos de recarga con baterías para no colapsar la red


Se sigue trabajando en una recarga más eficiente, que es tanto como decir más rápida y más segura, de los vehículos eléctricos. Sigue siendo uno de los principales problemas, si no el principal, de este tipo de coches que no contamina. La mejora en el tiempo de recarga (así como la disponibilidad de puntos de recarga) puede ser el aspecto que empuje definitivamente a los conductores a comprar un eléctrico.

¿Pero cuál es la razón para no instalar más puntos de recarga rápida? A medio plazo, sería un problema para la red eléctrica, ya que podría aumentar la demanda. hasta un punto insoportable para la red. Para solucionar este problema, una empresa norteamericana ha tenido una idea: que las estaciones de recarga cuenten con una batería capaz de almacenar energía.
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Baterías estructurales para vehículos eléctricos


Los científicos de BAE Systems trabajan en un método más efectivo para almacenar electricidad en las baterías, lo que aumentaría la autonomía de los vehículos eléctricos y llevaría a muchos conductores a decantarse por la compra de coches que no contaminan. Como otros inventos de la humanidad, la idea proviene del ámbito militar.

BAE Systems desarrolló la tecnología para aligerar la carga que deben llevar los soldados en sus mochilas, una carga que puede llegar a los 76 kilogramos y que incluye varios objetos eléctricos. La idea era clara: si se disminuía la carga de estos dispositivos electrónicos, también se disminuiría la carga total. Estas baterías almacenan la energía eléctrica dentro de la estructura física del propio aparato, así que no se necesitan baterías tradicionales, muy pesadas.
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Gas eólico, la nueva energía que se experimenta en Alemania


Alemania está desarrollando una nueva forma de obtener energía a partir de una fuente renovable y limpia, una innovación que ya han bautizado como «gas eólico». Se trata de una nueva tecnología que convierte la energía sobrante proveniente de la energía eólica en hidrógeno para almacenarlo en la red de gas natural.

El Grupo E.ON ha instalado en Falkenhagen una planta piloto que, aprovechando la energía renovable, producirá, a partir de 2013, unos 360 metros cúbicos de hidrógeno cada hora, mediante un proceso de electrólisis. Esto quiere decir que dividirá el agua en oxígeno e hidrógeno con la ayuda de corriente eléctrica. Para ello, son necesarios tan sólo 2 megavatios (MW), según los responsables del experimento.
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Dos nuevas plantas de energía solar de sales fundidas en Cádiz


Torresol Energy es una joint venture en la que colaboran el grupo de ingeniería y tecnología Sener y la empresa Masdar, una compañía de energía de Abu Dabi. El proyecto constará de dos plantas gemelas de 50 MW y tecnología de colectores cilindro, llamadas Valle 1 y Valle 2, ubicadas en Cádiz, en concreto, en la localidad de San José del Valle. Estas plantas han comenzado a operar a principios de enero de 2012 y están equipadas con un sistema de almacenamiento en sales fundidas que les permite seguir produciendo electricidad durante 7,5 horas aunque no reciban los rayos solares.

Unos meses antes, en octubre de 2011, Torresol Energy ya había inaugurado en Sevilla su proyecto de planta solar Gemasolar, la primera planta en el mundo con tecnología de receptor central de sales fundidas, un hito en la industria solar y una importante cooperación entre España y los Emiratos Árabes Unidos (EAU).
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IBM premiada por la eficiencia energética de sus centros de datos


La Comisión Europea ha premiado a la empresa IBM por 27 centros de datos de la compañía, reconociendo así su eficiencia energética. La institución europea ha basado su decisión en el Código de Conducta para Centros de Datos de la Unión Europea. Se trata del mayor número de centros de datos de una sola empresa que recibe este reconocimiento.

El mencionado Código de Conducta de la Unión Europea fue creado como respuesta al incremento del consumo de energía en los centros de datos. Internet se expande y a las empresas les resulta cada vez más difícil prescindir de la tecnología. No sólo a las empresas, también a los usuarios particulares, desde la televisión por internet hasta los videojuegos en línea. Todo ello hace aumentar la cantidad de datos que hay que almacenar en servidores y distribuir a través de la red. En otras palabras, hace aumentar el gasto en electricidad.
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Primera motocicleta eléctrica fabricada en Argentina


La Universidad Nacional de La Plata (UNLP), en Argentina, está desarrollando algunos proyectos ecológicos. Uno de ellos es la primera moto eléctrica fabricada en el país sudamericano que se impulsa mediante baterías de litio y que confieren al vehículo una autonomía de unos sesenta kilómetros por cada carga (calculado a una velocidad máxima de 60 km/h).

Los responsables del proyecto son un grupo de investigadores del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA) de la facultad de Ciencias Exactas. Ya han probado su moto no contaminante por las calles de la ciudad. La UNLP trabaja para lograr validar la utilización del litio como fuente de energía limpia y alternativa a los combustibles fósiles en Argentina. Para la fabricación de la motocicleta se partió de un modelo chino.
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China instala el mayor sistema de almacenamiento para renovables


La compañía eléctrica estatal china (State Grid Corporation) y la firma BYD, una de las más avanzadas en el desarrollo de automóviles eléctricos, han anunciado el fin de las obras de la mayor estación de almacenamiento de energía para baterías del mundo, que estará situada en la ciudad de Zhangbei.

La estación combina generadores de energía solar y eólica y tendrá una producción de 140 megavatios y una capacidad de almacenamiento de 36 megavatios por hora. De este modo, se evita la pérdida de gran parte de la energía generada por este tipo de renovables. Los responsables del proyecto han querido destacar que una capacidad de almacenamiento tan alta puede ser incluso más importante que contar con un mayor tamaño en las instalaciones de renovables.
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Batería alimentada con papel


Sony ha presentado en la exhibición Eco-Products celebrada en la ciudad de Tokio un dispositivo que utiliza papel como fuente de energía. No es la primera vez que el gigante japonés de la electrónica desarrolla proyectos de energías ecológicas. hace años, investigadores de la empresa utilizaron zumo de fruta para encender un walkman. De momento, la innovación sólo produce energía para poner en marcha aparatos eléctricos muy simples, pero puede ser el primer paso de un futuro en el que los dispositivos móviles no necesiten enchufarse a la red eléctrica (precisamente cuando Apple desarrolla baterías súper eficientes y duraderas).

Durante la exhibición Eco-Products, los miembros del equipo de Sony invitaron a algunos niños a dejar caer trozos de papel y cartulina en un líquido formado por una mezcla de agua y encimas. Tras unos minutos, las aspas del pequeño ventilador de plástico que estaba conectado al equipo comenzaron a girar. Me hubiera gustado ver la cara que se les quedaba a los niños al presenciar el «milagro».
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