Etanol a partir de biomasa, el futuro de la bioenergía


La biomasa desempeñará un papel esencial en el suministro de energía sostenible en el futuro. Así lo ha asegurado el director de la European Biomass Conference and Exhibition, Bernd Krautkremer, celebrada en Milán, Italia. Las tecnologías de conversión de biomasa están progresado muy rápidamente y están en condiciones de dar el salto comercial en los próximos años. En este sentido, el etanol lignocelulósico (elaborado a partir de madera y residuos vegetales) se destaca como el mejor situado.

Se habló mucho de biocarburantes en la vigésima edición de la European Biomass Conference and Exhibition. Uno de los foros que más éxito tuvo fue el llamado «Fuel, food & the environment. The bioenergy challenge». Se habló sobre establecer objetivos conjuntos de producción y consumo de biocarburantes (en referencia al 10% de la Unión Europea para 2020) pensando en las características de cada región y cada país. La ventaja es que estos combustibles cuentan con complejas y polifacéticas características.
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Recoil, aceites usados para biodiésel en Cádiz


Se va a llevar a cabo en Cádiz, España, el proyecto europeo Recoil. El objetivo es mejorar y generalizar la recogida de aceites usados para, después, usarlos en la producción de biodiésel. En la iniciativa participan once socios de seis países europeos, entre los que se encuentra la Agencia Provincial de la Energía de Cádiz.

Uno de los objetivos principales es promover mercados locales en torno a la producción sostenible de biodiésel, que motiven la aparición de negocios y nuevos empleos. Las energías renovables impulsan la economía.
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Biocombustible a partir de algas en el mar


Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (OMEGA) es un innovador proyecto que desarrolla el cultivo de algas de agua dulce, capturando dióxido de carbono y produciendo biocombustible. Este método no compite con la agricultura por el agua, el fertilizante o la tierra.

El sistema, desarrollado por la NASA, se compone de grandes tubos de plástico flexibles, llamados fotobiorreactores, que flotan en agua de mar. Estos fotobiorreactores contienen algas de agua dulce que crecen en aguas residuales. Son plantas de las que más rápido crecen en el planeta.
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Güssing, la primera ciudad europea 100% renovable


En Güssing, no lejos de la capital austriaca, Viena, querían vivir sólo con energías renovables de producción propia. La biomasa, en su sistema energético, tiene una importancia fundamental. El proyecto de la planta de biomasa empezó a diseñarse en 1993 y se completó en 2004. Para apostar por las renovables, es necesario tener visión de futuro.

La población sólo cuenta con unos cuatro mil habitantes, pero reclama la atención de toda Europa: es el único municipio europeo que produce energía renovable suficiente, no sólo para abastecerse por completo, sino que, además, le sobra para vender a otros lugares.
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Biocombustibles a partir de lirio acuático


Una nueva materia prima se está aprovechando para elaborar biocombustible: el lirio acuático. Hasta ahora, no sólo era desechado, sino combatido como plaga en lagos, presas y canales, ya que puede convertirse extenderse por el agua hasta convertirse en una especie invasiva que bloquea las vías fluviales. Es una planta de clima que tropical que si se introduce en otras regiones puede convertirse en un problema. Además de biocombustibles, con el lirio se puede elaborar compost.

Han sido investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana de México, Unidad Iztapalapa, los que han desarrollado un método biotecnológico que permite producir compuestos de alto valor agregado derivados de los polisacáridos (hemicelulosa) a partir de lirio acuático.
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Autogrill recicla 30.000 toneladas de aceite con el que se elabora biodiésel


Autogrill es una empresa que cuenta con locales de restauración para viajeros en autopistas, estaciones de tren y aeropuertos. Ahora, acaba de publicar los datos de recogida de aceites usados en sus 67 establecimientos. Han sido 30.000 litros recuperados que fueron gestionados y convertidos en biodiésel por la empresa Bionor, filial de la multinacional vasca de la automoción CIE Automotive.

Es cierto que los biocarburantes representan una parte marginal en la producción total de la compañía. Pero, poco a poco, aumenta la cifra de negocio, que alcanzó, en 2011, los 316,3 millones de euros, superando las cifras de 2010 en un año donde el sector del biodiésel en España era prácticamente inexistente.
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El Phantom Eye completa su vuelo inaugural


He aquí un modelo de avión menos contaminante que los convencionales, el Phantom Eye. Nació en el 2010 y hasta ahora no se había estrenado. Fue el primero de junio cuando esta maravilla de la tecnología sostenible ha conseguido completar su primer vuelo. Y lo ha hecho de forma positiva, si exceptuamos un pequeño accidente después del aterrizaje que ha acabado dañándolo. Aún así, el resultado se considera todo un éxito.

El despegue se ha realizado en la Base Aérea Edwards, dentro del Centro Dryden de la NASA (California) ,y no podemos conocer las impresiones del piloto porque, simplemente, se trata de un avión autotripulado. Por lo tanto, es una nave dirigida por control remoto, que en este primer vuelo ha permanecido en el aire 28 minutos alcanzando una altitud de 4.080 metros y una velocidad de crucero de 62 nudos. Después del aterrizaje, sin embargo, tuvo un percance que dañó parte de su estructura. Antes de este primer vuelo se habían realizado algunas pruebas parciales, también de forma satisfactoria.
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El uso del maíz como combustible podría mejorar gracias a avances en su análisis genético


La ciencia va avanzando en descifrar el genoma del maíz, y sus avances abren las puertas a nuevos adelantos en cuestiones tan importantes como paliar el hambre en el mundo, su uso como alimento para el ganado o su utilización para producir biocombustibles.

Los cultivos de maíz son claves para la humanidad desde hace miles de años. No sólo es uno de los cereales básicos más cultivados y consumidos, junto con el trigo, la cebada o la avena, sino que también se utiliza para dar de comer a los animales y como materia prima fundamental para la producción de combustibles. Por lo tanto, es fácil entender la capital importancia que tiene este adelanto en su análisis genético de cara a mejorar su eficiencia en todos estos campos.
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Adolescente egipcia inventa un sistema de propulsión espacial que no necesita ni una gota de combustible


Este invento no es de nota, sino lo siguiente, y si además tenemos en cuenta que ha salido de la cabeza de una jovencita de tan sólo 19 años, entonces ya nos quedamos sin adjetivos. ¿Pero, cómo esta muchachita ha logrado crear un concepto futurista de los cohetes espaciales con un consumo de energía tan verde como insólito?

Se llama Aisha Mustafa, es egipcia y su mente vuela tan alto como los cohetes que pretende mandar al espacio sin gastar ni una sóla gota de de combustible. ¿Que cómo es posible? En primer lugar, hay que decir que la chica creó un sorprendente sistema de propulsión de cohetes manejando conceptos de física cuántica, de tecnología espacial, ciencias eléctricas y reacciones químicas. Por lo tanto, el resultado es cualquier cosa menos previsible, y por lo que ella misma ha revelado, ha logrado crear energía mediante la utilización de energía eléctrica derivada de un efecto Casimir (el efecto mecánico más conocido de las fluctuaciones del vacío, consistente en la fuerza de atracción entre dos objetos metálicos separados por una pequeñísima distancia a consecuencia del efecto producido por ese mismo vacío).
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Biodiésel para transporte y agricultura en Extremadura


El Grupo de Empresas Agrarias (GEA) de Extremadura está trabajando en un proyecto para producir biodiésel para los sectores del transporte y la agricultura. GEA Extremadura es una primera iniciativa, pero se pretenden realizar proyectos similares en Castilla-La Mancha para comerciar 250.000 toneladas de biodiésel en toda España como sustitutivo del gasóleo tradicional.

La agrupación agraria señala que han contactado con la Agrupación Nacional de Transporte-Plataforma y ha trasladado a sus socios la idea de que están dispuestos a consumir cada año unas 250.000 toneladas del combustible ecológico. El presidente de GEA, Ángel Rico, ha mantenido esta semana una reunión con el consejero extremeño de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, José Antonio Echávarri, y el director general de Incentivos Agroindustriales y Energía, Juan José Cardesa, para informarles sobre el proyecto, llamado «Empleo, agricultura, biodiésel y transporte».
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