Se estanca el uso de biocombustibles en Europa


El consumo de biocarburantes en la Unión Europea (UE) creció un 3% en 2011, lo que refleja el estancamiento del crecimiento: en 2010, fue del 11% y, en 2009, del 24,6%. La producción de biodiésel cayó un 8% el año pasado, mientras que la de bioetanol subió un 3% (en 2010, lo hizo un 20%).

Así se desprende de un informe sobre biocarburantes en la UE publicado por EurObserv’ER. La principal causa de este estancamiento es la incorporación de criterios de sostenibilidad. Con todo, el informe prevé que se conseguirá cumplir los objetivos europeos (un 10%, en 2020, de renovables en el transporte) gracias al avance de los biocombustibles de segunda generación.
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Nuevos biocombustibles a partir de residuos de plataneras en Canarias


El Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) y la Fundación Disa han firmado un acuerdo de colaboración por el que se concederán tres becas de investigación para proyectos relacionados con nuevas tecnologías en bioenergía. Las tres becas están relacionadas con la bionergía: biogás, cultivo de microalgas de alto rendimiento para producir biocombustibles y biodiésel de segunda generación Bio-DME (biodimetiléter).

El más destacado es un proyecto que estudiará la posibilidad de generar biodiésel de segunda generación a partir de residuos de plataneras. La tecnología está en plena fase de investigación. De hecho, ya hay países, como Suecia, que han conseguido que camiones circulen con biodiésel a partir de residuos de la industria papelera.
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La Academia de Ciencias de Alemania critica los biocombustibles


La polémica con los biocombustibles no ha terminado. Usar la misma materia prima que se utiliza para la producción de alimentos a muchos no les parece ético. Es más importante comer que mover un coche. Por eso se crearon los biocombustibles de segunda generación, que se producen con desechos de productos agrícolas, en definitiva, con materia prima que no es comestible.

Sin embargo, la Academia Nacional de Ciencias de Alemania ha vuelto a criticar a los biocombustibles. Cree que no se debe dedicar más tierra a su producción y que, importarlos, sólo es pasar el problema a otros países. La Unión Europea no está de acuerdo.
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Primera fábrica de biocombustible a partir de algas se instalará en Brasil


La primera planta industrial del mundo que producirá biocombustibles a gran escala a partir de algas marinas se construirá con capital austriaco en una plantación de caña de azúcar brasileña.

La empresa austríaca SAT finalizará su construcción en el estado brasileño de Pernambuco a finales de 2013, con una inversión que ronda los diez millones de dólares. Se ubicará en una plantación de caña de azúcar que produce etanol, biocombustible en cuya producción Brasil es uno de los líderes mundiales. En este caso, lo interesante es que aprovecharán el dióxido de carbono emitido en la producción de etanol para acelerar la fotosíntesis, reduciendo la inevitable polución procedente de la generación de biocombustibles.
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Aumento del cultivo de sorgo para biocombustible en Brasil


El aumento de la producción de sorgo para biocombustible está siendo exponencial en Brasil, uno de los líderes mundiales en la producción de etanol. Según datos de la Empresa Brasileira de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), en la última cosecha la siembra pasó de 3.000 a 20.000 hectáreas y, en conjunto, el maíz y sorgo puede llegar hasta las 100.000 entre este año y el que viene.

Hay que remontarse hasta los ochenta para encontrar el inicio de la industria del etanol como combustible en Brasil, desarrollada a partir de la producción y el refinado de la caña de azúcar. Desde hace cuatro o cinco años, sin embargo, el sorgo y el maíz también son parte de la biomasa que se cultiva para este mismo fin, y no tanto como grano para el ganado o materia prima para la producción de forraje para animales de granja.
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Etanol a partir de biomasa, el futuro de la bioenergía


La biomasa desempeñará un papel esencial en el suministro de energía sostenible en el futuro. Así lo ha asegurado el director de la European Biomass Conference and Exhibition, Bernd Krautkremer, celebrada en Milán, Italia. Las tecnologías de conversión de biomasa están progresado muy rápidamente y están en condiciones de dar el salto comercial en los próximos años. En este sentido, el etanol lignocelulósico (elaborado a partir de madera y residuos vegetales) se destaca como el mejor situado.

Se habló mucho de biocarburantes en la vigésima edición de la European Biomass Conference and Exhibition. Uno de los foros que más éxito tuvo fue el llamado «Fuel, food & the environment. The bioenergy challenge». Se habló sobre establecer objetivos conjuntos de producción y consumo de biocarburantes (en referencia al 10% de la Unión Europea para 2020) pensando en las características de cada región y cada país. La ventaja es que estos combustibles cuentan con complejas y polifacéticas características.
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Recoil, aceites usados para biodiésel en Cádiz


Se va a llevar a cabo en Cádiz, España, el proyecto europeo Recoil. El objetivo es mejorar y generalizar la recogida de aceites usados para, después, usarlos en la producción de biodiésel. En la iniciativa participan once socios de seis países europeos, entre los que se encuentra la Agencia Provincial de la Energía de Cádiz.

Uno de los objetivos principales es promover mercados locales en torno a la producción sostenible de biodiésel, que motiven la aparición de negocios y nuevos empleos. Las energías renovables impulsan la economía.
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Biocombustible a partir de algas en el mar


Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (OMEGA) es un innovador proyecto que desarrolla el cultivo de algas de agua dulce, capturando dióxido de carbono y produciendo biocombustible. Este método no compite con la agricultura por el agua, el fertilizante o la tierra.

El sistema, desarrollado por la NASA, se compone de grandes tubos de plástico flexibles, llamados fotobiorreactores, que flotan en agua de mar. Estos fotobiorreactores contienen algas de agua dulce que crecen en aguas residuales. Son plantas de las que más rápido crecen en el planeta.
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Güssing, la primera ciudad europea 100% renovable


En Güssing, no lejos de la capital austriaca, Viena, querían vivir sólo con energías renovables de producción propia. La biomasa, en su sistema energético, tiene una importancia fundamental. El proyecto de la planta de biomasa empezó a diseñarse en 1993 y se completó en 2004. Para apostar por las renovables, es necesario tener visión de futuro.

La población sólo cuenta con unos cuatro mil habitantes, pero reclama la atención de toda Europa: es el único municipio europeo que produce energía renovable suficiente, no sólo para abastecerse por completo, sino que, además, le sobra para vender a otros lugares.
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Biocombustibles a partir de lirio acuático


Una nueva materia prima se está aprovechando para elaborar biocombustible: el lirio acuático. Hasta ahora, no sólo era desechado, sino combatido como plaga en lagos, presas y canales, ya que puede convertirse extenderse por el agua hasta convertirse en una especie invasiva que bloquea las vías fluviales. Es una planta de clima que tropical que si se introduce en otras regiones puede convertirse en un problema. Además de biocombustibles, con el lirio se puede elaborar compost.

Han sido investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana de México, Unidad Iztapalapa, los que han desarrollado un método biotecnológico que permite producir compuestos de alto valor agregado derivados de los polisacáridos (hemicelulosa) a partir de lirio acuático.
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