Hartmut Michel, Premio Nobel de Química: “La tontería de los biocombustibles”


Un nuevo capítulo en la polémica sobre los biocombustibles. Parecía que el asunto estaba más o menos claro. Resumiendo y simplificando: biocombustibles de primera generación, no; los de segunda generación, sí.

Pero parece que no es tan sencillo. Hartmut Michel, Johann Deisenhofer y Robert Huber ganaron el Premio Nobel de Química en 1988 por mostrar la estructura tridimensional de las proteínas que realizan el proceso de fotosíntesis en las plantas. El primero de estos científicos, Hartmut Michel ha escrito un artículo, titulado The nonsense of biofuels (el sinsentido de los biocombustibles) en el que afirma que el cultivo para producir biocombustibles es absurdo.
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México: el uso de maíz para elaborar etanol no es una buena idea


Los biocombustibles de primera generación se elaboran con materias primas que se pueden usar para alimentar a la población. Frente al problema social (y moral) que suponen éstos, en la actualidad, una vez resueltos los problemas tecnológicos, se prefiere el uso de biocombustibles de segunda generación, que se elaboran a partir de residuos agrícolas y, por tanto, no compiten con la producción de alimentos.

Pero en varios países se sigue usando maíz como materia prima para producir etanol, lo que supone algunos inconvenientes. El principal, el más criticable desde el punto de vista moral, que produce un aumento en el precio de los alimentos, ya que hay una menor disponibilidad de una materia esencial, como es el maíz. Sobre todo, en un país como México.
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Recogida de aceite en escuelas de Cataluña para producir biodiésel


El proyecto Educo nace con el objetivo de diseñar y construir una planta piloto para el tratamiento de aceites de cocina residuales. Dichos aceites se recogerán en nueve escuelas catalanas y, posteriormente, se utilizarán en una planta piloto para la producción de biodiésel mediante la tecnología de cavitación (aspiraciones en vacío).

El Área de Apoyo a la innovación de la Fundació CTM Centre Tecnològic liderará el proyecto, aprobado por el Programa LIFE+ de la Comisión Europea en la convocatoria 2011. También contará con la participación de l´Associació de l´Oli al Biodiesel (AOB), Inèdit Innovació S.L., VIDMAR RM 2000 i CET Nou Verd SCCL.
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La Unión Europea limitará la producción de biocombustibles a partir de cultivos alimentarios


La Unión Europea quiere estimular la producción de biocombustibles, pero no de cualquier tipo. Se trata de centrar los esfuerzos en la producción de combustibles a partir de residuos, de modo que no se use como materia prima para este fin cultivos de alimentos. Para ello, la Comisión Europea ha hecho pública una propuesta para limitar a un 5% el uso de biocombustibles elaborados a partir de cultivos alimentarios.

Con esta medida se quiere fomentar el desarrollo de biocombustibles alternativos, los conocidos como biocombustibles de segunda generación, que se generan a partir de materia prima no alimentaria, como desechos o paja.
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Biocombustible a partir de whisky


Más del 90% de lo que se produce en una fabrica de whisky no es licor, sino residuos como cáscaras de grano o cervezas ricas en proteínas. Hasta ahora, se podían usar como fertilizantes o pienso para el ganado. Pero una destilería tradicional escocesa ha innovado en el procesamiento de los desechos, con la colaboración de un equipo de la Universidad de Napier, Edimburgo, y los transformará en combustible para vehículos.

La destilería es Tullibardine, ubicada en Perthshire. Ha firmado un acuerdo con una pequeña empresa surgida a partir de investigaciones de la universidad, Celtic Renewables (CR), que usará microorganismos para generar butanol. Algunas bacterias, identificadas por los especialistas del Centro de Investigaciones en Biocombustibles de la Universidad de Napier, se alimentan de los residuos que se producen en las primeras etapas de la destilación, que tienen un alto contenido en azúcar y constituyen, de este modo, una materia prima perfecta para generar alternativas a los combustibles fósiles.
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Planta de combustible a partir de residuos


Se han inaugurado las nuevas instalaciones de Transformación de Rechazo en Combustible Derivado de Residuos (CDR) en la Planta de Tratamiento y Vertedero de Residuos Urbanos de Reciplasa. Dicha planta ha contado con una inversión de más de 9 millones de euros y constituye un proyecto pionero en España: la primera planta de combustible derivado de residuos del país.

Las instalaciones tendrán una capacidad de 100.000 toneladas anuales, con una producción de salida de, aproximadamente, 70.000 toneladas. El combustible derivado de residuos es un combustible alternativo permitirá reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera y se ahorrará en combustibles fósiles.
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Las energías marinas, claves para crear empleo y para contribuir en la recuperación de la economía europea


Crecimiento Azul es el nombre del informe que ha presentado la Comisión Europea con “indicaciones prometedoras sobre el crecimiento económico y las perspectivas de empleo en la economía marítima y marina para contribuir a la recuperación de Europa”, reza el documento.

Dentro del sector de la economía marítima y marina se incluyen las opciones más novedosas y ecológicas, es decir, los “sectores nuevos y en crecimiento como las energías renovables marinas y la biotecnología marina o biocombustibles“, considerados factores que pueden acabar siendo claves para crear puestosd e trabajo, así como ofrecer energías más limpias, amén de una larga serie de productos y servicios.
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La primera estación eólica del mundo para coches eléctricos se instala en Barcelona


Además de ser una gran idea, Sanya Skypump es el nombre de la primera estación eólica del mundo diseñada para recargar con energía limpia el depósito de los vehículos eléctricos. Su ubicación en Barcelona desde hace menos de un mes todavía no permite dar cifras de su uso, pero la simple iniciativa de su inauguración ya puede considerarse todo un éxito.

Situada en las oficinas de Cepsa de la ciudad Condal, este surtidor pionero ha sido instalado por las empresas energéticas Urban Green Energy (UGE) y General Electric (GE), que tienen previsto seguir abriendo estaciones a finales de año en Estados Unidos y Australia.
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Modifican una bacteria para que fabrique combustible


No sé si el combustible creado por la bacteria Ralstonia Eutropha podrá hacerle sombra a los combustibles fósiles, mucho me temo que no, al menos por lo pronto, pero lo cierto y alucinante es que la manipulación de sus genes logra que ésta fabrique combustible.

La gasolina de obtenida es un tipo de alcohol llamado isobutanol, que puede mezclarse con la gasolina o también sustituirla, explican los autores de la sorprendente investigación, llevada a cabo por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).
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La Armada de EE UU realiza maniobras con biocombustibles


En muchas ocasiones, el ejército se adelanta a la sociedad civil. Y, si lo hace el mayor ejército del mundo, significa algo. Hablamos de la Armada de Estados Unidos, el ejército naval más grande, que está probando con éxito biocombustibles para mover sus barcos. Si la US Navy lo hace, no hay duda de que es el futuro.

La Armada de Estados Unidos ha realizado maniobras en las que se utilizó un biocombustible avanzado con éxito. Ocurrió en el RIMPAC (Rim of the Pacific Exercise), las maniobras navales internacionales más importantes, donde participan buques rusos y estadounidenses y que finalizaron cerca de las islas Hawai. Durante las maniobras, que duraron tres semanas, los buques realizaron decenas de ejercicios y recorrieron más de 3.000 millas náuticas.
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