Sistema generador solar portátil


Una de las desventajas de la energía solar respecto a los combustibles fósiles o a los biocombustibles es que las placas solares no se pueden llevar a otra parte fácilmente. Dicho de otra forma: se puede llenar un bidón de gasolina y llevarlo (transportando la energía que contiene) a cualquier parte del mundo (aunque eso suponga riesgo de vertidos, todo sea dicho).

Por ello, un grupo de estudiantes de la Universidad de California-Riverside, han diseñado y construido un sistema de energía solar portátil. La idea es poder mover el sistema para suministrar energía limpia en el lugar donde más se necesite: conciertos, mítines, trabajos en zonas remotas donde no llegue la red eléctrica general o regiones que hayan sufrido un desastre natural.
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Desaladoras con placas fotovoltaicas, la opción más ecológica


Las desaladoras pueden ser muy útiles, casi indispensables, en regiones con escasos recursos hídricos, pero consumen mucha energía para realizar el proceso de separación de la sal y el agua. Por ello, se investigan métodos que reduzcan ese consumo de energía o que lo generen de manera renovable.

Emiratos Árabes Unidos, en medio del desierto, es un país que se necesita esta tecnología para proveerse de agua potable. Muchas comunidades rurales se encuentran aisladas y sin agua potable cerca. Pero, si bien les falta un recurso tan vital como el agua, les sobra otro: la radiación solar.
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Planta solar sobre un antiguo vertedero en Alemania


No hay mejor forma de recuperar los terrenos que estuvieron ocupados por un vertedero, por desechos generados por la actividad humana, que la construcción de un parque solar. Un atentado contra el medio ambiente se convierte en una modo de producir energía limpia y de forma renovable.

La empresa Conergy desarrollará el proyecto, gracias a un acuerdo con la empresa alemana de servicios públicos Stadtwerke Trier. Será un parque solar de 1,1 megavatios (MW), en la región de Heidelberg, en la localidad de Feilheck. Conergy será el responsable de la planificación e ingeniería del parque, de su implementación, construcción y suministro de los componentes.
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Primera planta solar de autoconsumo industrial en España


El autoconsumo energético a un precio competitivo es posible en España. No sólo en las viviendas particulares, sino también en ciertas industrias. Lo demuestra la primera instalación de este tipo que funciona en el país, gracias a la tecnología proporcionada por SMA Solar Technology. La planta ofrece una potencia de 100 kilovatios (kW) y generará 162.800 kWh al año.

La empresa que ha decidido apostar por un sistema energético limpio, sostenible, renovable y responsable con el medio ambiente y la sociedad es Bopla, un fabricante de envases de plástico, con sede en Les Franqueses del Vallès (Barcelona). En el proyecto participa también la empresa SolGironès.
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Los estadounidenses instalaron un número récord de paneles solares de techo en el 2012


La colocación de paneles solares en los tejados está viviendo una época dorada en Estados Unidos y, sea una moda o una tendencia más a largo plazo, lo cierto es que en el 2012 se alcanzaron cifras record en instalaciones.

De seguir la evolución, se augura un buen futuro para las placas fotovoltaicas de techo en el país, que vuelve a batir un nuevo récord de paneles solares, según datos recién publicados por Solar Energy Industries Association.
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Un embudo para mejorar la eficiencia solar


Para mejorar los paneles solares se investigan, en especial, nuevos materiales, buscando la reducción de costes al tiempo que se aumenta la eficiencia energética. Pero un grupo de científicos ha decidido plantear el asunto desde otro punto de vista: la forma de la tecnología.

Investigadores del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) están probando una nueva tecnología que usa un embudo. En realidad, lo del embudo es una metáfora para explicar el funcionamiento: los electrones separados de los átomos por la energía de los fotones son impulsados hacia el centro de la estructura, pero por fuerzas electrónicas, no por la gravedad (o cualquier otra fuerza física).
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Placas solares para recargar vehículos en el zoo de San Diego


Si los parque zoológicos fueran consecuentes con lo que representan, esto es, tratar de concienciar a los visitantes sobre la importancia de respetar la naturaleza enseñando cómo se comportan y cómo son los animales, deberían impulsar otras medidas para proteger el medio ambiente. En especial, deberían usar la energías renovables y limpias para hacer funcionar las instalaciones. Porque es un poco contradictorio que se quiera proteger a los animales mientras se contribuye al cambio climático.

Hay honrosas excepciones, zoológicos sostenibles, que sí impulsan medidas de ahorra energético y apuestan por la generación de energía renovable. Es el caso de el Zoológico de San Diego y el Parque Balboa, en el estado de California (Estados Unidos), en el que han instalado una serie de placas solares para recargar vehículos eléctricos.
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Invernaderos con energía solar, la última moda en China


Colocar paneles de energía solar en el techo de los invernaderos es una interesante opción para la agricultura que hace furor en China. Se trata de un nuevo modelo de invernadero que utiliza como techo unas placas fotovoltaicas

La idea está obteniendo una increíble acogida desde hace aproximadamente un año en Shandong, una provincia costera de la República Popular China, situada al este de las Montañas Taihang. Su popularidad, lógicamente se debe a la rentabilidad lograda a medio plazo gracias a la capacidad de esta tecnología de generar electricidad sin afectar el desarrollo de los cultivos.
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Caso práctico: un año con energía solar en una vivienda


Una vivienda que lleva un año funcionando con energía solar, con 41 paneles instalados sobre el tejado. ¿Cuál ha sido el balance de ese año, ha sido beneficioso para sus habitantes? Para comprobarlo, se ha estado monitoreando la producción de energía durante ese año.

Tras los 12 meses, se han generado 13,8 MWh de electricidad, mientras que se han utilizado sólo 7,59 MWh. Este exceso de energía se puede usar como crédito en la factura eléctrica (en el estado de Estados Unidos donde se ubica la casa). Los números muestran, por tanto, que la decisión de instalar energía solar ha sido buena. Pero tiene sus ventajas y sus desventajas.
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Mobiliario urbano para generar energía fotovoltaica


Un interesante proyecto llamado Enercity, llevado a cabo por Fomento de Construcciones y Contratas y el centro tecnológico de Mataró (Maresme) desarrollará paneles flexibles que generen electricidad a partir de distintos elementos situados en el mobiliario urbano.

El objetivo es cubrir las necesidades energéticas de las ciudades inteligentes o smart-cities, las urbes de un futuro que se espera no demasiado lejano gracias a iniciativas como ésta, financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad con 1,3 millones de euros y una duración de 40 meses.
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