Gasolinera de hidrógeno en Holanda


Entre los vehículos eléctricos y los impulsados con hidrógeno podríamos conseguir una movilidad no contaminante en unas pocas décadas. Pero, para ello, es esencial invertir en infraestructuras que hagan posible el uso de este tipo de vehículos. Es decir, faltan electrolineras y surtidores de hidrógeno (hidrogeneras).

Air Liquide es una multinacional francesa que está invirtiendo es ese tipo de infraestructuras. En concreto, va a instalar y poner en funcionamiento una nueva estación de servicio de hidrógeno pública en Rotterdam (Holanda) para vehículos eléctricos con pila de combustible. El Ministerio de Transportes y Medio Ambiente de Holanda apoya el proyecto.
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Hyundai lanza el primer coche de hidrógeno a escala industrial


Cuando aún no se ha implantado el coche eléctrico, otra forma de transporte no contaminante se va a lanzar en masa. Nos referimos al coche de hidrógeno. De este modo, habrá dos alternativas (y una “semialternativa”, los híbridos) a los vehículos contaminantes que funcionan con combustibles fósiles.

Fue en el salón del automóvil de Bruselas donde se presentó, recibiendo premios, un nuevo modelo de Hyundai, el primer coche impulsado con hidrógeno de fabricación en serie: el modelo Hyundai ix35 FCEV (Fuel Cell Electric Vehicle). Funciona con una celda de combustible. Otras compañías ofrecen modelos similares, como Daimler, Mercedes Benz (el modelo Clase B F-Cell) y Honda, pero sólo han fabricado unas pocas unidades.
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El horno solar de Odeillo, en Francia


Recorriendo los Pirineos, en la frontera entre Francia y España, en el lado francés, el viajero puede encontrar un extraño y futurista edificio. Es el gran horno solar de Odeillo, que alberga un centro francés de investigaciones sobre energía solar. Se ubica en la comuna de Font-Romeu-Odeillo-Via, en el departamento de Pirineos Orientales.

El horno solar de Odeillo es uno de los más grandes del mundo, quizá sólo comparable con uno similar que se encuentra en Taskent, Uzbekistán. Cuenta con una potencia térmica de 1 GW. Pero su importancia radica, sobre todo, en que es uno de los más importantes centros de investigación acerca de la concentración de la radiación solar y sobre el comportamiento de materiales sometidos a temperatura extremas.
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Producción de hidrógeno gracias a la energía solar


Cada vez se impulsan más proyectos relacionados con el uso del hidrógeno como combustible, para muchos, la mejor alternativa a los carburantes provenientes del petróleo. En la India, se va a inaugurar la tercera “hidrogenera” y, lo mejor de todo, contará con paneles solares.

El proyecto es desarrollado por la Universidad de Estudios sobre el Petróleo y la Energía de la India (UPES) y la empresa que lo llevará a cabo será Air Products. Será la primera “hidrogenera” del país que funcionará con energía solar. De este modo, se abastecerá con un combustible renovable y limpio en todo su proceso de producción para abastecer a los autobuses públicos.
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Desechos de la industria del vino para producir hidrógeno


Una de las materias primas para generar energía más sostenible y ecológica es cualquier resto no aprovechable de la agricultura. Se usan, para producir biocombustibles que sustituyan a los derivados del petróleo o biogás, diversos desechos de la industria agroalimentaria.

Países vinícolas como España, Italia y Francia, en Europa, o Argentina, Chile y México, en América, pueden aprovechar los restos de las uvas que se utilizan para elaborar el vino. En el caso concreto de España, más del 14% de la superficie agrícola está cubierta de vides. Así, aprovechar estos restos de uva para producir biocombustible es una gran oportunidad.
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Generar biogás e hidrógeno en un mismo proceso a partir de residuos de la industria agroalimentaria


El centro tecnológico Ainia desarrolla un proyecto de investigación para crear un nuevo proceso fermentativo anaerobio en doble etapa para la obtención secuencial de biohidrógeno y biogás a partir de residuos orgánicos procedentes del sector agroalimentario. Para los responsables del proyecto, el hidrógeno es el combustible del futuro, ya que presenta algunas ventajas, pues no genera emisiones contaminantes durante su combustión, cuenta con una elevada densidad energética y es utilizable tanto en sistemas de combustión habituales como en los nuevos sistemas como las pilas de combustible.

Las fuentes de hidrógeno convencionales más usadas en la actualidad provienen de recursos fósiles como el gas natural, la hidrólisis o la gasificación del carbón. Ainia investiga cómo obtener hidrógeno de fuentes orgánicas (biohidrógeno).
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Planta solar que extrae hidrógeno del agua casi sin emitir carbono


Esta planta fue desarrollada en 2008, en el marco del proyecto europeo Hydrosol II y ubicada en la Plataforma Solar de Almería. Es una planta viable desde el punto de vista técnico. Así lo señala la revista International Journal of Hydrogen Energy. La planta solar que extrae el hidrógeno del agua ha sido desarrollada por investigadores de la UNED en colaboración con el Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat).

El equipo ha demostrado la viabilidad técnica del prototipo de la planta solar, puesta en marcha en 2008. Según los propios expertos, en solo unos años, el proyecto podría convertirse en una planta real a escala industrial.
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Almacenar energía eólica en pilas de hidrógeno en Aragón


Doce organizaciones europeas líderes en el sector han anunciado el lanzamiento del proyecto HyUnder, cofinanciado por la Fuel Cell and Hydrogen Joint Undertaking (FCH JU), un organismo público-privado que apoya la investigación y desarrollo de las tecnologías del hidrógeno y las pilas de combustible.

Es el inicio del proyecto HyUnder, que proporcionará la primera evaluación completa del potencial de los sistemas de almacenamiento a gran escala de electricidad de origen renovable basados en hidrógeno. El sistema que se va a analizar es el almacenamiento subterráneo de hidrógeno en cavernas salinas, especialmente enfocado a aplicaciones como el uso del hidrógeno almacenado como combustible para el transporte y otros mercados.
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Solar Race de Murcia 2012, carrera de autos solares


La Solar Race Región de Murcia es una competición de eficiencia y resistencia para vehículos propulsados por fuentes de energía alternativas a los combustibles convencionales. El objetivo de los vehículos participantes no es llegar antes o correr más que los otros, sino realizar el recorrido utilizando la menor cantidad de energía posible.

La competición de 2012 está dividida en dos grupos: vehículos experimentales y vehículos de ciudad. Dentro de cada grupo, los vehículos podrán competir en diferentes categorías, en función de la fuente de energía que utilicen: solar fotovoltaica, biocarburantes, hidrógeno o eléctricos enchufables. Los vehículos participantes son diseñados y construidos por grupos de alumnos de centros educativos.
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Universitarios británicos construyen una locomotora propulsada con motor de hidrógeno


La primera locomotora con motor de hidrógeno fabricada en el Reino Unido acaba de ponerse a prueba con éxito por sus creadores, alumnos de ingeniería de la Universidad de Birmingham.

En su prueba del algodón, la innovadora creación salió muy bien parada, y su perfecto chaca cha acabó por entusiasmar a todos los presentes en su puesta en marcha sobre una vía estrecha. En concreto, les satisfizo comprobar que pudo transportar 400 kilógramos sin problemas, un peso que sextuplicó el esperado.
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