Coches de hidrógeno para el Giro de Italia 2012


Las más famosas carreras ciclistas, el Tour de Francia, la Vuelta a España y el Giro de Italia, además de los participantes con sus bicicletas, hay otros vehículos asociados: los coches de equipo, las furgonetas oficiales, coches de emergencia, los vehículos que llevan a los comisarios de la prueba, etc. Se produce pues, una contradicción: por una lado, ciclistas que se esfuerzan y usan un medio de transporte que no contamina; por otro, coches que emiten gases perjudiciales para el medio ambiente.

El próximo Giro de Italia 2012 va a comenzar a cambiar esta situación. Aprovechando que pasará por tierras danesas, el Giro de Italia 2012 contará con unos invitados de lujo: la participación de dos unidades impulsadas por una pila de combustible de hidrógeno que permitirá a los comisarios seguir la etapa sin molestar a los ciclistas o al público con el humo de los tubos de escape y, aún más importante, sin contaminar ni contribuir al cambio climático.
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Gasolineras, electrolineras… y ahora también hidrolineras


El desarrollo de las energías renovables, para que sea realmente efectivo y de uso masivo por parte de la mayor parte de la población, tiene que ir emparejado a una evolución de las infraestructuras que permitan su generación y distribución. Hay que favorecer el autoconsumo, cambiar el modo de distribución (que no esté centralizado y que no sea un oligopolio) e impulsar las redes inteligentes, adaptando la producción de energía a las necesidades reales de ciudadanos y empresas.

Por otra parte, en cuanto al desarrollo de vehículos menos contaminantes ocurre algo similar. Hay que adaptar los coches para que puedan alimentarse de biocombustibles e inundar de electrolineras ciudades y carreteras para que los conductores de vehículos eléctricos puedan acceder a la fuente de energía que no contamina e impulsa sus coches y motos. ¿Y los vehículos impulsados con hidrógeno? Pues esos tendrán que pasar por una hidrolinera.
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Nanocables que producen hidrógeno


Un equipo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego, en California, han diseñado un sistema de árboles de nanocables que utilizan energía solar para convertir el agua en hidrógeno. Los nanocables están compuestos por silicio, al que le crecen ramas de óxido de cinc cuando se introduce en una solución química de dicho elemento.

Las nanoestructuras son minúsculas. Uno de estos árboles de nanocables sólo mide un par de micras de longitud. Para hacerse una idea de lo que supone, diez mil de estos nanocables pueden caber en la sección transversal de un cabello humano.
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Gas eólico, la nueva energía que se experimenta en Alemania


Alemania está desarrollando una nueva forma de obtener energía a partir de una fuente renovable y limpia, una innovación que ya han bautizado como «gas eólico». Se trata de una nueva tecnología que convierte la energía sobrante proveniente de la energía eólica en hidrógeno para almacenarlo en la red de gas natural.

El Grupo E.ON ha instalado en Falkenhagen una planta piloto que, aprovechando la energía renovable, producirá, a partir de 2013, unos 360 metros cúbicos de hidrógeno cada hora, mediante un proceso de electrólisis. Esto quiere decir que dividirá el agua en oxígeno e hidrógeno con la ayuda de corriente eléctrica. Para ello, son necesarios tan sólo 2 megavatios (MW), según los responsables del experimento.
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Etanol e hidrógeno a partir de glicerina


Investigadores del grupo TEP 105: Reactores Biológicos y Enzimáticos de la Universidad de Cádiz (UCA), dirigidos por el catedrático Domingo Cantero Moreno, trabajan en un Proyecto de Excelencia concedido por la Junta de Andalucía denominado «Aprovechamiento de la glicerina por vía fermentativa: alternativa de viabilidad para la industria del biodiésel«.

Este proyecto tiene como objetivo revalorizar la glicerina tratando de desarrollar, a través de una vía microbiana, un proceso para la producción de etanol e hidrógeno a partir de este subproducto generado en el proceso de producción del biodiésel.
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Producir hidrógeno sin energía extra y sin emitir carbono


Continúan las investigaciones para producir energía a base de hidrógeno y microorganismos. En este caso, con un grano de sal o dos y gracias a ciertas células microbianas que son capaces de realizar el proceso de electrólisis, se puede producir hidrógeno a partir de aguas residuales o subproductos orgánicos. Lo mejor de todo es que, además, el proceso no emite dióxido de carbono a la atmósfera ni usa la red eléctrica. La investigación corre a cargo de la Universidad de Pensilvania y el proceso se ha explicado en un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este sistema podría producir hidrógeno en cualquier lugar donde haya aguas residuales cerca de agua del mar, ha asegurado Bruce E. Logan, profesor de Ingeniería Ambiental. Es una fuente de energía inagotable, que no usa electricidad y no emite carbono. ¿La energía perfecta?
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Apple desarrolla baterías de hidrógeno que pueden durar semanas


La compañía Apple parece que va a volver a hacer de las suyas, ya sin Steve Jobs. Pero esta vez no va a revolucionar la forma de usar la tecnología, sino aumentar el tiempo de disfrute sin tener que recargar el dispositivo. ¿Cómo? Aumentando la eficiencia de las baterías de forma abrumadora.

Apple ha presentado en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos una para un tipo de pila cuyo combustible es el hidrógeno. Las células de combustible de hidrógeno usan un sistema que convierte el hidrógeno y el oxígeno en agua y energía eléctrica. Una de las ventajas de este método de producción de energía es que casi no genera residuos contaminantes.
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Almacenamiento de energía eólica en pilas de hidrógeno


El problema de energías renovables como la eólica o la solar es que no siempre llega la fuente de energía, es decir, que se hace de noche y no hay Sol o el viento deja de soplar. La solución es lograr un método eficiente de almacenamiento de la energía en los momentos en que se produce de sobra.

En Herten, una ciudad alemana, ha firmado un contrato con Hydrogenics, una empresa de Ontario especializada en la generación, almacenamiento y pilas de combustible de hidrógeno, para conservar la energía limpia y renovable que se produce a partir de aerogeneradores. Tal vez sea el principio de una expansión de la tecnología de almacenamiento de hidrógeno.
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Tranvía de hidrógeno en Asturias


La empresa ferroviaria Feve (Ferrocarriles de Vía Estrecha) ha invertido un millón de euros en el fomento de las energías renovables para desarrollar un proyecto de I+D+i único en Europa que permitirá la circulación de un vehículo ferroviario propulsado por pilas de hidrógeno.

El presidente de Feve, Ángel Villalba, ha presentado el Tranvía de Hidrógeno H2-Serie 3400, un novedoso prototipo construido en Asturias que funciona mediante pilas de combustible de hidrógeno. Es un proyecto pionero y único en Europa en el que Feve ha trabajado durante casi dos años. Su uso permitirá la limitación de emisiones contaminantes y fomentará el ahorro energético.
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Nuevos experimentos para producir combustible de hidrógeno


Hace años aparecieron los primeros vehículos propulsados por hidrógeno, un combustible no contaminante. Aún se puden ver autobuses urbanos en algunas ciudades que usan este tipo de energía para circular. Sin embargo, lo que parecía un combustible con mucho futuro, no llegó a imponerse.

Los vehículos propulsados gracias al hidrógeno lo pueden hacer por dos métodos: por combustión o por conversión de pila de combustible. En el primero de estos métodos, el hidrógeno se quema en un motor de explosión, de manera similar a un coche de gasolina. En la conversión de pila de combustible, el hidrógeno se convierte en electricidad a través de pilas de combustible, que funcionan como una suerte una batería.
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