Desechos de la industria del vino para producir hidrógeno


Una de las materias primas para generar energía más sostenible y ecológica es cualquier resto no aprovechable de la agricultura. Se usan, para producir biocombustibles que sustituyan a los derivados del petróleo o biogás, diversos desechos de la industria agroalimentaria.

Países vinícolas como España, Italia y Francia, en Europa, o Argentina, Chile y México, en América, pueden aprovechar los restos de las uvas que se utilizan para elaborar el vino. En el caso concreto de España, más del 14% de la superficie agrícola está cubierta de vides. Así, aprovechar estos restos de uva para producir biocombustible es una gran oportunidad.
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Generar biogás e hidrógeno en un mismo proceso a partir de residuos de la industria agroalimentaria


El centro tecnológico Ainia desarrolla un proyecto de investigación para crear un nuevo proceso fermentativo anaerobio en doble etapa para la obtención secuencial de biohidrógeno y biogás a partir de residuos orgánicos procedentes del sector agroalimentario. Para los responsables del proyecto, el hidrógeno es el combustible del futuro, ya que presenta algunas ventajas, pues no genera emisiones contaminantes durante su combustión, cuenta con una elevada densidad energética y es utilizable tanto en sistemas de combustión habituales como en los nuevos sistemas como las pilas de combustible.

Las fuentes de hidrógeno convencionales más usadas en la actualidad provienen de recursos fósiles como el gas natural, la hidrólisis o la gasificación del carbón. Ainia investiga cómo obtener hidrógeno de fuentes orgánicas (biohidrógeno).
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Planta solar que extrae hidrógeno del agua casi sin emitir carbono


Esta planta fue desarrollada en 2008, en el marco del proyecto europeo Hydrosol II y ubicada en la Plataforma Solar de Almería. Es una planta viable desde el punto de vista técnico. Así lo señala la revista International Journal of Hydrogen Energy. La planta solar que extrae el hidrógeno del agua ha sido desarrollada por investigadores de la UNED en colaboración con el Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat).

El equipo ha demostrado la viabilidad técnica del prototipo de la planta solar, puesta en marcha en 2008. Según los propios expertos, en solo unos años, el proyecto podría convertirse en una planta real a escala industrial.
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Almacenar energía eólica en pilas de hidrógeno en Aragón


Doce organizaciones europeas líderes en el sector han anunciado el lanzamiento del proyecto HyUnder, cofinanciado por la Fuel Cell and Hydrogen Joint Undertaking (FCH JU), un organismo público-privado que apoya la investigación y desarrollo de las tecnologías del hidrógeno y las pilas de combustible.

Es el inicio del proyecto HyUnder, que proporcionará la primera evaluación completa del potencial de los sistemas de almacenamiento a gran escala de electricidad de origen renovable basados en hidrógeno. El sistema que se va a analizar es el almacenamiento subterráneo de hidrógeno en cavernas salinas, especialmente enfocado a aplicaciones como el uso del hidrógeno almacenado como combustible para el transporte y otros mercados.
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Solar Race de Murcia 2012, carrera de autos solares


La Solar Race Región de Murcia es una competición de eficiencia y resistencia para vehículos propulsados por fuentes de energía alternativas a los combustibles convencionales. El objetivo de los vehículos participantes no es llegar antes o correr más que los otros, sino realizar el recorrido utilizando la menor cantidad de energía posible.

La competición de 2012 está dividida en dos grupos: vehículos experimentales y vehículos de ciudad. Dentro de cada grupo, los vehículos podrán competir en diferentes categorías, en función de la fuente de energía que utilicen: solar fotovoltaica, biocarburantes, hidrógeno o eléctricos enchufables. Los vehículos participantes son diseñados y construidos por grupos de alumnos de centros educativos.
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Universitarios británicos construyen una locomotora propulsada con motor de hidrógeno


La primera locomotora con motor de hidrógeno fabricada en el Reino Unido acaba de ponerse a prueba con éxito por sus creadores, alumnos de ingeniería de la Universidad de Birmingham.

En su prueba del algodón, la innovadora creación salió muy bien parada, y su perfecto chaca cha acabó por entusiasmar a todos los presentes en su puesta en marcha sobre una vía estrecha. En concreto, les satisfizo comprobar que pudo transportar 400 kilógramos sin problemas, un peso que sextuplicó el esperado.
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Energía solar para producir hidrógeno sin emisiones


Para mitigar el cambio climático es imprescindible mejorar la eficiencia de las energías limpias y renovables. En concreto, para mejorar la solar, hay que investigar y desarrollar las tecnologías del hidrógeno y el almacenamiento en pilas de combustible.

En la actualidad la fuente principal de producción de hidrógeno son los combustibles fósiles, fundamentalmente, el gas natural y el carbón. Se genera electricidad mediante procesos de reformado y gasificación. Pero la producción masiva de hidrógeno tiene que ir asociada a garantizar un desarrollo sostenible, generando este combustible sin consumir combustibles fósiles. Por ello, se investigan procesos alternativos que logren producir hidrógeno sin emisiones. Es el caso de los ciclos termoquímicos que usan energía solar.
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Una pila de combustible que puede revolucionar el sector


Una pila de combustible es algo parecido a una batería, pero no es lo mismo. Una pila de combustible (o célula o celda de combustible) es un dispositivo electroquímico de conversión de energía diseñado para permitir el reabastecimiento continuo, es decir, produce electricidad de una fuente externa de combustible y de oxígeno, mientras que una batería tiene una capacidad limitada de almacenamiento de energía. Otra ventaja es que los electrodos de una celda de combustible son catalíticos y relativamente estables.

Es, pues, un campo que tratan de estudiar, investigar y mejorar, científicos de todo el mundo. La importancia de esta línea de investigación se demuestra por el hecho de que el Departamento de Energía de Estados Unidos ha planteado algunos objetivos que deberían alcanzarse entre 2017 y 2020. Pero, según Pedro Luis García Ybarra, investigador del departamento de Física Matemática y de Fluidos de la UNED (España), algunos de estos objetivos ya se han superado en su laboratorio. Un método de fabricación para uno de los componentes que permite a la pila superar la meta de potencia marcada en Estados Unidos.
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Innovación química para aumentar la eficiencia de las renovables


Las reacciones químicas en la superficie de los óxidos metálicos, tales como el dióxido de titanio y el óxido de zinc, son la base de los procesos en aplicaciones como el funcionamiento de las células solares: convierten la energía solar en electricidad. Científicos de la Universidad de Washington (UW) han descubierto que un aspecto poco conocido de estas reacciones podría ser clave en el desarrollo de sistemas de energía más eficientes. Los investigadores han publicado el hallazgo en la revista Science.

Estos sistemas podrían incluir, por ejemplo, células solares que produzcan más electricidad a partir del Sol o células de combustible de hidrógeno lo suficientemente eficientes para su uso en automóviles. Una verdadera revolución en las energías renovables y limpias.
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Camiones que funcionan con hidrógeno


Hay quien piensa que los combustibles ecológicos no sirven para las grandes distancias o para las cargas pesadas. Así era hace unos años. Pero la tecnología actual está superando esa barrera. Las pilas de combustible de hidrógeno aún no son una alternativa para el transporte privado, pero algunas iniciativas demuestran que no estamos tan lejos.

La empresa de transporte Vision Industries ha confirmado un acuerdo para la adquisición de cien unidades del camión Tyrano Class 8, dotado de una pila de combustible, fabricado la empresa Total Transportation Services. El contrato está valorado en 21 millones de euros. Gracias al acuerdo Vision Industries cambiarán algunos de sus vehículos con motor contaminante a camiones impulsados por hidrógeno.
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