Diésel a partir de desechos de plástico


La empresa irlandesa Cynar ha desarrollado un método que convierte plástico reciclado en diésel. La tecnología permite convertir los residuos plásticos en combustibles sintéticos que resultan más limpios, más bajos en azufre y, en definitiva, menos contaminantes. Los procesos básicos de la tecnología son la pirólisis y la destilación.

Los planes de la empresa Cynar son ambiciosos: quieren establecer unas treinta plantas en el Reino Unido e Irlanda para producir combustible sintético a partir de diversas fuentes de plástico recuperado. De este modo, se evitará que los residuos de plástico acaben en los vertederos y se usarán para producir un tipo de energía preparada para utilizar al instante.
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Biodiésel con larvas de mosca


La Universidad de Alicante (España) ha ganado la primera edición del premio al mejor proyecto empresarial emprendedor y de innovación impulsado por el Club Rotary Alicante Puerto por su proyecto Flytech, dirigido por el profesor Santos Rojo, quien recogió el galardón junto a una dotación económica de cien mil euros.

El proyecto consiste en reducir los productos orgánicos de desecho mediante biomasa compuesta por larvas de mosca para, después, convertir esa materia en biodiésel o en otros componentes biológicos que puedan usarse, por ejemplo, en el sector farmacéutico o en el campo de la alimentación animal (muy especialmente, en la acuicultura o cultivo de peces).
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Biodiésel a partir de residuos orgánicos animales


Se siguen investigando nuevos métodos para elaborar biodiésel. Y es de agradecer que se usen como materia prima desechos, materiales que, de otro modo, no servirían para nada y, en el peor de los casos, incluso pasarían a convertirse en un problema para el medio ambiente. Además, en este caso no se produce el dilema moral, como ocurre con los cultivos, de usarlos para combustible o para comida.

Se puede producir biocombustible obtenido a partir de residuos orgánicos animales. Algunos cálculos creen que puede convertirse en una importante alternativa para el sector eléctrico de un país como México, pudiendo llegar a generar, al menos, el 15% del consumo energético para 2030.
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Un 26% de la soja en Argentina se destina a producir biodiésel


En la campaña 2009-2010, la producción de soja en Argentina fue de 55 millones de toneladas, de las cuales 36,8 millones fueron a molienda, según datos de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires. De este volumen, 14 millones de toneladas aproximadamente se utilizaron para la producción de 2,6 millones de toneladas de biodiésel. Esta cantidad es el doble que la que se destinaba un año antes.

De todo este biodiésel obtenido en 2010, un 40% se destinó al mercado interno y, el resto, a la exportación. Estos datos provienen de un informe de la organización CREA, Consorcios Regionales de Experimentación Agrícola.
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Usar cáñamo como biocombustible


El cáñamo es una de las plantas más productivas que se conocen. Antiguas civilizaciones ya la usaban para elaborar papel, prendas de vestir y otro tipo de textiles (por ejemplo, se hacían las lonas que se usaban para las velas de los primeros barcos, pues era un tejido que resistía el desgaste que producía la espuma del mar), comida o combustible. Además, presenta otras ventajas como que puede crecer en sitios con climas y suelos muy diversos, ya que es una planta resistente y de la que hay diferentes variedades. Por último, en algunos casos, necesita cantidades moderadas de agua y fertilizantes.

Uno de los diversos usos que se pueden aprovechar de la planta del cáñamo es como biocombustible, bien para ser quemada como tal o transformándola en carbón vegetal, metanol, metano, gasolina o biodiésel. Así, un combustible procedente de esta planta se podría usar tanto para hacer funcionar a vehículos con energía limpia como para quemar en las centrales térmicas de carbón.

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Contradicciones del uso del biodiésel en Europa


España quiere usar más cantidad de biocarburantes, se supone que en detrimento del uso del petróleo y sus derivados. Lo que, en principio es una buena noticia. Pero, depende. Se contaminará menos, sí. Sin embargo, ese aumento del uso de los biocombustibles no reduce la dependencia energética si no se produce en el propio país, algo que parece difícil de conseguir en estos momentos.

Así, se importará biodiésel de países como Argentina o Sudáfrica. Es decir, que la dependencia energética no se reducirá, sino que, simplemente, se producirá un cambio geográfico. El mal menor es que, al menos, se dependerá de países más democráticos y donde se respetan en gran medida los derechos humanos. Otra pregunta que cabe hacerse sobre la situación es ¿cómo se transporta ese biodiésel desde países tan lejanos? ¿Viene en barcos o en aviones propulsados por petróleo? La contradicción está clara, entonces.

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Biodiésel a partir de microalgas en Chiclana


Siguen surgiendo proyectos para desarrollar biodiésel a partir de cultivos que no sean comestibles y que, además, tengan otros beneficios. En este caso, es una investigación para producir biodiésel en la provincia española de Cádiz. El proyecto se llama All-gas-oil y tiene como objetivo obtener biodiésel y otros productos de elevado valor ecológico a partir del cultivo de microalgas en aguas residuales, con la ventaja de que, además, se conseguiría depurar estas aguas residuales.

El proyecto, en fase experimental, se llevará a cabo en Chiclana. La inversión será de 11,5 millones de euros, de los que 7,1 millones provienen de una subvención de la Unión Europea. Tendrá lugar en las salinas municipales de Chiclana y se espera que esté en pleno funcionamiento en cinco años. En total, se van a cultivar diez hectáreas con microalgas.

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Biocombustibles en Veracruz


En Veracruz, México, se está llevando a cabo una iniciativa para usar 100.000 hectáreas con el objetivo de producir biocombustibles. El presupuesto del proyecto supera los 6.500 millones de pesos (casi 400 millones de euros) y prevé dar empleo a unas 70.000 personas de tres regiones pertenecientes a dicho estado federal.

El director general del Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), Osiel Castro de la Rosa, ha señalado que las nuevas políticas agropecuarias y las alternativas de producción de energías son temas de gran interés para la administración del gobernador Javier Duarte de Ochoa. Además, quiso resaltar la creación de empleo que supondrá para la región, evitando así la migración a las ciudades o al exterior.

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Argentina, líder en biodiésel


Según un informe elaborado por la Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER) y titulado «Estado de la industria del biodiésel 2010», el país sudamericano se ha convertido en el mayor productor de biodiésel del mundo, desbancando a Estados Unidos del primer puesto. En 2009, Argentina era el quinto productor. Se estima que la producción argentina de biodiésel en 2010 fue de unos 1,9 millones de toneladas, lo que supone un 51% más que en el año anterior. El valor comercial total de esta producción fue de 1.900 millones de dólares (unos 1.400 millones de euros).

El estudio sostiene, además, que la capacidad instalada de las plantas del sector permite aumentar la producción hasta las 2.487.000 toneladas. Las previsiones son que, para finales de 2011, la demanda de biodiésel, sólo en Argentina, supere las 3 millones de toneladas. Por tanto, no hay que descartar nuevas inversiones en el sector que incrementen la oferta.

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Jatrofa como biocombustible en Fuerteventura


Los aceites vegetales que se usan como combustibles pueden ser los de colza, palma, soja, girasol, jatrofa, cacahuete, oliva… Hace muchas décadas que los investigadores estudian cómo usarlos, aunque no ha sido hasta hace pocos años que han sido viables económica y tecnológicamente. Una de las especies que mejor resultado puede dar para la producción de biocombustibles es el aceite de jatropha, gracias a su contenido de ácido oleico monosaturado, el bajo nivel de ácidos grasos saturados y el nivel aceptable de ácidos linoleicos.

La compañía Disa está desarrollando un proyecto para cultivar este tipo de biocombustible en la isla de Fuerteventura, en las Islas Canarias, España. El sector industrial tiene grandes expectativas. Los resultados de los experimentos concluyen que el clima es conveniente para este tipo de cultivo, que es de origen caribeño.

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