Diferencia en la legislación sobre biocarburantes en Europa


Los sistemas nacionales de producción y la legislación sobre biocarburantes es diferente en los Estados de la Unión Europea. Entre las diferencias, el tipo de organismo que controla los sistemas, el porcentaje mínimo de contenido energético del biodiésel, la separación o no de obligaciones según biocarburantes o la fecha en la que se empiecen a emitir los informes de sostenibilidad. En biocarburantes, Europa no está unida.

El 4 de noviembre de 2011 el Consejo de Ministros de España aprobó el Real Decreto 1597/2011 que regula los criterios de sostenibilidad de biocarburantes y biolíquidos. La CNE (Comisión Nacional de la Energía) ha realizado un análisis comparativo de los sistemas nacionales de sostenibilidad de diez Estados miembros de la UE: Alemania, Austria, Bélgica, España, Francia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido y Suecia.
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Neste Oil opera dos de las mayores fábricas de biocarburantes


Neste Oil inauguró en diciembre de 2011 en Rotterdam una planta de producción de biodiésel. La planta destaca por un elevado volumen de producción y una gran variedad de productos de partida utilizados (cultivos energéticos, residuos agroalimentarios, aceites de algas y vegetales usados, y grasas animales). Con esta instalación, Neste Oil es propietaria de dos de las mayores instalaciones productoras de biocarburantes del mundo.

La otra está en Singapur y presenta las mismas características. Como la planta asiática, la de Rotterdam también produce biodiésel con la tecnología NExBTL, patentada por la compañía finlandesa. La materia prima para elaborar biodiésel puede diversificarse enormemente y es precisamente el camino que sigue la empresa Neste Oil.
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Gasolinera ecológica surtirá electricidad, hidrógeno, GLP y biocombustibles


En verano se instalará en Valencia (España) una estación de servicio que sólo dará combustibles ecológicos, ofreciendo sus servicios a vehículos eléctricos a aquellos que funcionen con bioetanol, biodiésel, gas licuado de petróleo (GLP), gas natural comprimido (GNC) o hidrógeno.

El proyecto será desarrollado por la Asociación Desafío Hipatia, en colaboración con el dueño de las gasolineras Ripoll. Según el presidente de dicha asociación, José María Amo, aunque las obras todavía no han comenzado, en unos meses, la estación, que se ubicará en la Marina Juan Carlos I, comenzará a funcionar. En esta estación se podrán recargar los vehículos eléctricos seleccionando el tiempo del que se dispone: se podrá elegir entre una recarga de diez minutos, una de dos horas o una de larga duración.
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Residuos de pescado para producir energía


Hace tiempo que se investiga el uso de tripas de animales para producir biodiésel. Pero aún hay que adaptar esta tecnología a los recursos acuáticos de cada región. En realidad, el proceso no es muy complicado. El aceite de pescado se deriva de los restos de tripa que se quedan después de sacar los filetes de pescado que se venden al consumidor. Esos restos se mezclan con metanol (en una proporción cercana al 10%) y otros productos.

La tecnología utilizada en la producción de biocarburantes a partir de tripas de pescado o residuos son adaptables a muchas partes del mundo y puede proporcionar medios de subsistencia a las comunidades locales, así como producción local de energía y evitar emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Sólo hay que realizar una pequeña inversión en las piscifactorías locales para producir energía a un coste muy bajo.
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E. coli para producir biocombustibles


La bacteria E. coli se ha hecho tristemente famosa por causar la muerte a algunas personas. Su nombre completo es Escherichia coli y es uno de los organismos más estudiados por el ser humano. Se encuentra de forma habitual en los intestinos de muchos animales y, por tanto, también en las aguas negras. En realidad, es necesaria para el funcionamiento correcto del proceso digestivo, además de producir las vitaminas B y K.

Pero, por desgracia, para el ser humano puede ser mortal. Un brote aparecido en Alemania este 2011 se saldó con 33 muertos. Sin embargo, esta bacteria también tiene propiedades que pueden beneficiar a la humanidad. Investigadores de Estados Unidos han desarrollado una nueva variación de la bacteria E. coli capaz de digerir biomasa de hierba alta y sintetizar sus azúcares para producir gasolina, diésel e incluso combustible para aviones (queroseno). Además, sin que sea necesario agregar costosas enzimas al proceso. Quizá la E. coli sea el futuro de los biocombustibles.
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Problemas en el cultivo de microalgas a escala industrial


Para gestionar el agua que se utiliza en el cultivo masivo de microalgas para producir biodiésel es necesario usar una enorme cantidad de energía. Así se desprende de un reciente estudio que afirma que se necesita siete veces más energía para gestionar el agua de este método de producción de energía que la obtenida con el biodiésel al usarse como combustible.

La producción de biodiésel a partir de microalgas es, para muchos expertos, la mejor y más eficiente solución en la búsqueda de futuras fuentes de energía renovable que sustituya a los derivados del petróleo, principalmente en el sector del transporte, ya que no habría que adaptar los vehículos para que pudieran alimentarse de estos nuevos biocombustibles.
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Las algas son la mejor alternativa a los combustibles fósiles


Los biocarburantes más usados hasta ahora, si bien presentan el gran beneficio de sustituir a los combustibles fósiles, elaborados con una materia que se agotará tarde o temprano y que, además, es mucho más contaminante, también están envueltos en polémica: se está usando toneladas de materia prima para hacer funcionar vehículos en vez de usarla para alimentar a la gente. Además, hay que añadir que, en los últimos años, hay escasez de tierra cultivable: cada vez somos más gente en este planeta, ya hemos superado la cifra de los 7.000 millones de personas poblándolo.

Así, los expertos cada vez tienen más claro que hay que apostar por otro tipo de combustibles que, del mismo modo, puedan sustituir a los fósiles, pero que no afecten negativamente a la seguridad alimentaria mundial. Numerosos investigadores apuestan por las algas. No sólo porque pocas personas se alimentan de ellas, sino porque son mucho más eficientes debido a su bajo contenido en celulosa, que hace que el proceso de convertirlas en metano a través de la degradación biológica sea más fácil.
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Autobuses de bambú que funcionan con biodiésel de coco


Tabontabon es una localidad filipina que está comenzando una revolución en el sector del transporte ecológico. El proyecto se denomina Toti Eco. En Tabontabon viven unas diez mil personas, de las cuales, el 90% vive de cultivar arroz. Seis municipios dependen administrativa y económicamente de Tabontabon: Dagami, Dulag, Tanauan, Tolosa, Julita y Burauen.

La forma más habitual (hasta ahora) de moverse por esta localidad filipina y sus alrededores han sido las motocicletas. Es una forma cómoda y barata de trasladarse, pero también resulta, a menudo, peligrosa. Numerosos accidentes ocurren en Tabontabon. Además, cuando llueve o pega de lleno el sol, la motocicleta no es un buen medio de transporte en esta parte del mundo. El trasporte colectivo ha sido una solución durante un tiempo, pero, desde hace unos meses, están desarrollando un medio de transporte mucho mejor: más efectivo y ecológico.
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Petrobras invertirá en biodiésel y etanol


La gran empresa brasileña Petrobras, a través de su subsidiaria Petrobras Biocombustível, invertirá 2.500 millones de dólares (unos 1.720 millones de euros) en la producción de biodiésel y para aumentar la producción de etanol hasta 2015. Tal cantidad se destinará al negocio de los biocombustibles, a la logística para la producción de etanol y a la investigación en el sector.

En especial, el aumento de la producción de etanol será una prioridad, pues recibirá un total de 1.900 millones de dólares (el 76% de la inversión destinada a la producción). El objetivo es alcanzar un volumen de 5,6 millones de litros en 2015, una cuota del 12% del mercado nacional. Esto asegurará a la compañía el liderazgo en el mercado brasileño.
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Especulación con tierras para cultivar jatrofa


En junio, el G20, el grupo de países más ricos del planeta, se reunió para hablar de agricultura. Mientras, cientos de organizaciones de la sociedad civil, como movimientos campesinos, grupos de mujeres y organizaciones no gubernamentales, denuncian que se está produciendo un acaparamiento de tierras en todo el mundo. Los campesinos más pobres no logran subsistir con lo que les da la tierra y no tienen otro remedio que venderla. Así, la tierra cultivable cada vez está en menos manos.

Esta situación causa inestabilidad en los precios y crisis alimentarias en muchos países pobres. Inversores privados compran tierras de cultivo para producir alimentos o materia prima para elaborar biocombustibles. Desarrollar los combustibles renovables no debe suponer echar a millones de familias campesinas e indígenas de sus tierras.
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