Generador eléctrico que funciona con orina


Diversos desechos se utilizan para generar energía: desechos de agricultura o de ganadería, huesos de aceituna, restos de poda, estiércol… Sólo faltaba usar los desechos que producimos los seres humanos, y no nos referimos a toda la basura que tiramos, que también, sino a los desechos naturales, es decir, la orina.

Las personas, como los animales y las plantas, ingerimos nutrientes, de los que aprovechamos ciertos compuestos para obtener la energía necesaria para vivir, pero, en el proceso, generamos residuos. En esos residuos, aún queda energía, sólo que nuestro cuerpo no es capaz de aprovecharla. Ahora, cuatro adolescentes africanos han ideado un método para hacerlo y han creado un generador eléctrico que funciona con la orina humana (y suponemos que también con la de los animales).
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Biogás a partir de residuos de la industria del aceite de oliva


El alperujo es un subproducto proveniente de la extracción de aceite de oliva. Se compone de aguas de vegetación o alpechines, partes sólidas de la aceituna, como el hueso o la piel, y restos grasos. Es lo que queda en la aceituna después de elaborar el aceite de oliva. El alperujo es, por tanto, un desecho de la industria aceitera que se puede aprovechar, por ejemplo, para la cogeneración energética o el compostaje como abono orgánico.

En este sentido, el centro de investigación marina y alimentaria Azti-Tecnalia está investigando, a través del proyecto europeo Value, el desarrollo de una técnica de generación de biogás a partir de alperujo. En el proceso, también se usan fibras y polifenoles extraídas de otros vegetales.
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En avión de Australia a Gran Bretaña con combustible proveniente de desechos plásticos


Se va a llevar a cabo una de esas proezas que quieren reivindicar la importancia de apostar por las energías limpias y la sostenibilidad del planeta, en esta caso en el sector de la aviación. El objetivo es viajar desde Australia hasta Gran Bretaña con un avión que sólo estará impulsado por desechos plásticos.

Ocurrirá dentro de los próximos meses. La fecha exacta está aún por determinar. La avioneta ha sido bautizda como “Wings of Waste” (algo así como alas de residuos) y el valiente piloto será Jeremy Roswell, un australiano que busca concienciar a la gente sobre la importancia de abandonar la cultura de consumir y tirar.
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Planta de biogás en una granja de ganado en Galicia


En algunos países europeos, el biogás a partir de desechos industriales lleva años desarrollándose y tiene ya cierta importancia en el mix energético del país. En España, es un sector que da sus primeros pasos. Así, es una buena noticia que se impulse esta instalación piloto de 30 kW en Lalín, Pontevedra (Galicia).

Este sistema de biogás generará energía para la instalación ganadera donde se ubica, pero también servirá de un ejemplo para las numerosas explotaciones de ganado vacuno lechero de la región, que ojalá imiten la iniciativa. La nueva planta ha sido inaugurada en la Finca Mouriscade, centro de investigación en alimentación animal de la Diputación de Pontevedra.
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Biobot 20 convierte el aceite usado en biodiésel


El aceite de cocina es uno de los desechos que más contaminan. Arrojarlo por la pila o por el váter contamina litros de agua. Se debe guardar en botellas y llevarlo a un punto limpio para su correcto reciclaje. Si a mucha gente todavía le cuesta reciclar papel, plástico o envases, más les cuesta (o desconocen la importancia de hacerlo) reciclar aceite.

En algunas poblaciones, además, el aceite usado se usa para elaborar biodiésel o jabones. En una palabra, se reutiliza, lo que beneficia al medio ambiente por partida doble. Ahora llega un nuevo invento que permitirá realizar esa recuperación y posterior transformación en biodiésel de forma casera.
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Generar biogás reduciendo residuos: la biometanización


Entre los diferentes métodos para generar energía renovable y limpia hay algunos que producen un beneficio extra: cualquiera que aproveche residuos para generar esa energía. La biometanización es un proceso por el cual los residuos biodegradables se convierten energía renovable como biogás (compuesto de metano y dióxido de carbono).

Se genera energía renovable y se reducen los residuos, por lo que se ahorra al no tener que gestionarlos. El beneficio medioambiental, pues, es doble. Los países que más se pueden beneficiar de este tipo de generación energética son los que cuentan con industria agroalimentaria, que genera desechos aprovechables para este proceso.
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Desechos de la industria del vino para producir hidrógeno


Una de las materias primas para generar energía más sostenible y ecológica es cualquier resto no aprovechable de la agricultura. Se usan, para producir biocombustibles que sustituyan a los derivados del petróleo o biogás, diversos desechos de la industria agroalimentaria.

Países vinícolas como España, Italia y Francia, en Europa, o Argentina, Chile y México, en América, pueden aprovechar los restos de las uvas que se utilizan para elaborar el vino. En el caso concreto de España, más del 14% de la superficie agrícola está cubierta de vides. Así, aprovechar estos restos de uva para producir biocombustible es una gran oportunidad.
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El Gobierno del Reino Unido cubrirá sus necesidades energéticas con renovables en un 50%


El Reino Unido ha anunciado una nueva ley sobre la compra de energía por parte de la Administración Pública que pretende aumentar progresivamente la compra de energía que provenga de fuentes renovables. El sector, lógicamente, ha celebrado el anuncio. La idea es que, si el Estado va a comprar más energía renovable, las empresas del sector pueden invertir con la seguridad de que va a existir una demanda y, por tanto, van a vender su electricidad.

Por otra parte, el Gobierno se compromete a reducir el consumo energético. Ambas medidas disminuirán la emisión de dióxido de carbono (CO2). Con todo, los grupos ecologistas se quejan de la indefinición del plan.
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Generar biogás e hidrógeno en un mismo proceso a partir de residuos de la industria agroalimentaria


El centro tecnológico Ainia desarrolla un proyecto de investigación para crear un nuevo proceso fermentativo anaerobio en doble etapa para la obtención secuencial de biohidrógeno y biogás a partir de residuos orgánicos procedentes del sector agroalimentario. Para los responsables del proyecto, el hidrógeno es el combustible del futuro, ya que presenta algunas ventajas, pues no genera emisiones contaminantes durante su combustión, cuenta con una elevada densidad energética y es utilizable tanto en sistemas de combustión habituales como en los nuevos sistemas como las pilas de combustible.

Las fuentes de hidrógeno convencionales más usadas en la actualidad provienen de recursos fósiles como el gas natural, la hidrólisis o la gasificación del carbón. Ainia investiga cómo obtener hidrógeno de fuentes orgánicas (biohidrógeno).
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Electricidad directamente desde agua residuales


Un equipo de investigadores ha desarrollado un proyecto para obtener energía limpia a partir de la depuración de aguas residuales. La clave del sistema es una bacteria que produce electricidad mientras lleva a cabo un proceso de purificación hídrica. El trabajo de investigación ha sido coordinado por el director del Instituto Universitario de Electroquímica de la Universidad de Alicante (UA), Juan Miguel Feliu. De momento, el equipo ha creado un prototipo de pila microbiana para uso industrial que genera energía y, al mismo tiempo, sirve para depurar las aguas residuales.

El proyecto está siendo financiado por la Unión Europea con tres millones de euros. Las máximas beneficiarias, lógicamente, pueden ser las empresas que gestionan la depuración de aguas residuales, que podrían invertir en un sistema para reducir el gasto energético. En la actualidad, el coste de ese gasto energético puede suponer entre el 50 y el 60% de los costes.
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