Shell extraerá petróleo en Alaska


La petrolera anglo-holandesa Royal Dutch Shell ha recibido los permisos necesarios para iniciar su exploración en el mar de Beaufort (Alaska) en los meses de junio y septiembre del verano de 2012. La Oficina de Gestión y Regulación de Energía Oceánica (BOEMRE, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos ha concedido el permiso pertinente. Olvidados han quedado el reciente desastre del golfo de México, el del Prestige y tantos otros.

En la misma región, Alaska, no hace ni unas cuantas semanas que la empresa BP causó un vertido. Mientras que Shell, la empresa a la que le han concedido el permiso esta vez, lleva años contaminando el delta del río Níger. ¿Es ésta la apuesta por desarrollar las renovables y por luchar para mitigar el cambio climático?
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España aprueba un plan de eficiencia energética


El llamado Plan de Ahorro y Eficiencia Energética 2011-2020 evitará, según el Gobierno español, importar 965 millones de barriles de crudo. Tal cantidad supone 1,3 veces el consumo energético de todo el país y, por tanto, reducirá las emisiones de dióxido de carbono en 400 millones de toneladas, según cálculos del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. Cabría añadir que aún se importaría menos petróleo si se hubiera mantenido la medida de limitar la velocidad en autopista a 110 km/h.

El objetivo final del plan es reducir los consumos de energía final por unidad de producto en un 2% anual entre 2011 y 2020 o, dicho de otra forma, 133.000 kilotoneladas equivalentes de petróleo (ktep), que suponen los 965 millones de barriles que se prevé ahorrar en este periodo.
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En España, de nuevo se podrá conducir a 120 km/h


No hace ni cuatro meses que entró en vigor la limitación de la velocidad por las autopistas y las autovías españolas a 110 km/h y el Gobierno de España ya la va a derogar. La razón fundamental para imponer la medida fue el ahorro de petróleo que iba a suponer y, por tanto, también de reducción del déficit público. Pero, además, se conseguían otras ventajas, como una menor contaminación de la atmósfera y una reducción de los accidentes de tráfico.

Pero, a pesar de todas estas ventajas, desde el 1 de julio se volverá a establecer el límite en 120 km/h, tal como estaba hace cuatro meses. El recorte de esos 10 km/h ha ahorrado 450 millones de euros el Estado. ¿Es que ya no quieren ahorrar más? ¿Es suficiente ahorro energético, sobre todo, cuando se trata de una energía sucia?
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El fin de la Edad del Petróleo


Según la Historia, el ser humano, en la Prehistoria, pasó por la Edad de Piedra, por la Edad del Bronce y, finalmente, por la Edad del Hierro, llamados así por la importancia de esas materias primas para el desarrollo socioeconómico de la civilización. Según ese razonamiento, algunos autores afirman que, en la actualidad, estamos viviendo la Edad del Petróleo. Pero, también, que está a punto de terminar.

Todo ello no significa que ya exista hierro, ni siquiera que no haya objetos que se puedan fabricar con piedras, si es lo más conveniente. Lo que implica es que se pasa a una época en que se usa una materia prima más eficiente. Pero el siguiente paso que debe dar la Humanidad no es la mejora en la eficiencia energética, que también, sino el uso de materias primas y tecnologías que ofrezcan un respeto por el medio ambiente. El cambio climático no deja opción.
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El reto de aumentar la eficiencia en la energía solar


La Comisión Europea y New Energy and Industrial Technology Development Organisation-NEDO (Japón) han creado un acuerdo de investigación para desarrollar las células fotovoltaicas de concentración más eficientes del mundo. El acuerdo puede ser importantísimo, ya que si se consigue mejorar la eficiencia de las células que producen la energía gracias a los rayos del sol, el coste de la producción de energía por este método disminuirá y será más rentable producir este tipo de energía que comprar petróleo o gas natural.

El ambicioso objetivo de este proyecto euro-japonés es alcanzar una eficiencia de conversión de células de más del 45% y módulos del 35%. La vista está puesta en la estadounidense Solar Junction, que consigue una eficiencia del 43,5%, la más alta del mundo.
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Coches eléctricos y petróleo


La AIE (Agencia Internacional de la Energía) ha publicado algunas consideraciones sobre el futuro del coche eléctrico y la no dependencia del petróleo. Y, lamentablemente, la utopía de dejar de usar este combustible contaminante choca con la realidad económica y social que rige el mundo.

En primer lugar, la dependencia del petróleo, aun comenzando a usar masivamente vehículos eléctricos, seguirá durante bastantes años. Aunque los vehículos eléctricos desempeñarán sin duda un papel cada vez más importante en la movilidad del ser humano, incluso si las ventas crecen rápidamente no supondrá más que un ahorro de un pequeño porcentaje del uso del petróleo. Será así, al menos, hasta 2020. Las mejores previsiones cifran unos objetivos de venta que pueden llegar a los siete millones cada año hasta 2020. Eso serían más de veinte millones de vehículos eléctricos ese año. Un gran éxito para los vehículos eléctricos, pero sólo supondría el 2% del total de vehículos que circularían por el mundo.
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La inestabilidad del petróleo encarece el bioetanol


El Centro de Investigación en Economía y Desarrollo Agroalimentario (CREDA) ha analizado el comportamiento de los precios del etanol en Brasil. El resultado es que existe una estrecha relación entre el coste de la energía y el coste de la caña de azúcar, la materia prima principal que se usa para elaborar etanol.

Hace años que Brasil apostó con decisión por el desarrollo de los biocombustibles. Su clima, las características de su tierra y ser un país donde tradicionalmente se han cultivado cereales son algunas de las circunstancias que le han llevado a convertirse en el segundo productor mundial (sólo detrás de Estados Unidos) de etanol, un biocombustible líquido que se elabora a partir de la caña de azúcar (aunque se pueden usar otras materias primas).
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Energía y plásticos a partir de residuos alimentarios


Una planta piloto desarrollada por la Universidad de Valladolid está desarrolando la capacidad de obtener energía y polímeros (plásticos) de la celulosa procedente de residuos de la industria alimentaria. El proyecto de investigación va a crear una planta de demostración para intentar encontrar la financiación que haga posible la comercialización de la idea.

María Fernández, profesora de Tecnologías del Medio Ambiente de la Universidad de Valladolid, ha explicado que el proyecto consiste en el desarrollo de un proceso de despolimerización de la celulosa procedente de los residuos que se generan en la industria alimentaria. El método consiste en lograr que la celulosa sea soluble. Lo han conseguido en menos de un segundo, por lo que se pueden obtener otras substancias químicas de interés. La celulosa, presente en los vegetales, se convierte así en una fuente para la obtención de otros materiales.
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Combustible a partir de desechos de calzado


El Instituto Tecnológico del Calzado (INESCOP), junto con el departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Alicante, investiga una técnica de pirólisis que, aplicada a los residuos de piel curtida generados por las cutidurías y las industrias de calzado, convierte el desecho en combustible apto para procesos industriales.

Según datos publicados por la Confederación Española de Curtidores (CEC-FECUR) y la Federación de Industrial del Calzado Español (FICE), durante 2009 se generaron en España unas 16.266 toneladas de residuos de piel curtida. Además, de los residuos de piel que produce la industria, los consumidores también contribuyen al desecho de estos residuos en los vertederos cuando se deshacen de los zapatos usados.
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Gasolinera sostenible, ¿es eso posible?


El alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón, y el presidente de Repsol, Antonio Brufau, han inaugurado hoy en Madrid la primera estación de servicio del mundo certificada por BREEAM, el método líder internacional de evaluación y certificación de sostenibilidad de edificios. Además, el edificio tiene un diseño singular que ha sido aprobado por la Comisión de Patrimonio Histórico del Ayuntamiento de la capital de España.

La estación ha sido construida bajo criterios de arquitectura ecológica con un nuevo concepto de sostenibilidad, empleando diversos materiales reciclados. Por ejemplo, en la fabricación de las paredes interiores, se han utilizado más de siete mil periódicos reciclados y se ha empleado lana de oveja como aislante. El mobiliario de la tienda reutiliza plásticos y virutas de madera y algunos elementos se han reutilizado, como las tulipas diseñadas por Norman Foster que provienen de otra estación de servicio de la compañía.

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