Apple desarrolla baterías de hidrógeno que pueden durar semanas


La compañía Apple parece que va a volver a hacer de las suyas, ya sin Steve Jobs. Pero esta vez no va a revolucionar la forma de usar la tecnología, sino aumentar el tiempo de disfrute sin tener que recargar el dispositivo. ¿Cómo? Aumentando la eficiencia de las baterías de forma abrumadora.

Apple ha presentado en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos una para un tipo de pila cuyo combustible es el hidrógeno. Las células de combustible de hidrógeno usan un sistema que convierte el hidrógeno y el oxígeno en agua y energía eléctrica. Una de las ventajas de este método de producción de energía es que casi no genera residuos contaminantes.
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Centros de datos como calefacción


Los centros de datos informáticos generan mucho calor. Son potentes ordenadores que no funcionan noche y día y nunca se apagan. Por esa razón, algunas empresas como Google o Facebook que, para funcionar, necesitan muchos servidores, los están ubicando en lugares fríos, de modo que se ahorra energía en refrigerarlos. Así, los centros de datos de llevan al Ártico, a Islandia o a otros países escandinavos.

Pero un equipo de investigadores de la Universidad de Virginia y de Microsoft Research está estudiando la posibilidad de hacer lo contrario: en vez de enfriar los servidores, utilizar el calor que generan. De este modo, pretenden utilizar los centros de datos para calentar hogares y oficinas.
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El futuro energético en Europa


La Unión Europea prometió en 2009 reducir las emisiones de CO2 hasta el 95% de aquí a 2050. ¿Cómo? Invirtiendo en nuevas instalaciones, renovables, más eficientes, desarrollando nuevas tecnologías. Pero, todo esto, lo pagará el consumidor: se espera un aumento del coste de la electricidad del 50% respecto a 2005. A largo plazo, por el contrario, se espera una estabilización de los precios, además de un ahorro energético y una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero cercana al 95% respecto a 1990.

La Comisión Europea estudia cinco escenarios distintos. Pero lo importante es qué fuentes de energía se van a priorizar. Sobre todo, en la energía que alimente el transporte y las calefacciones de los hogares. Todos los escenarios, eso sí, pronostican un fuerte crecimiento de las energía renovables. El más conservador de ellos, con todas las fuentes en igualdad de condiciones, da a las renovables una cuota de más del 50% en la generación de electricidad a partir de 2030. En la actualidad es del 18%. En 2050, se llegaría al 60%.
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Baterías que duran una semana y se cargan en 15 minutos


Una nueva línea de investigación promete un avance sin precedentes en la eficiencia y en la eficacia de las baterías. La enésima nueva tecnología que nos hará llegar a un nuevo mundo en el que las energías limpias serán las predominantes. Sin embargo, ¿cuántos años llevamos oyendo este tipo de noticias? Y ese nuevo modo de vida nunca acaba de llegar. A veces, uno tiene la sensación de que cada vez nos encontramos más lejos de esa situación.

El último avance del que hablamos es la investigación en materiales para construir baterías que combina varios para aumentar la duración de la bateŕia mientras reduce su tiempo de carga. La investigación corre a cargo de científicos de la Northwestern University de Chicago.
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Cargar la batería en diez minutos


Se ha dado otro paso más para facilitar el uso y disfrute del coche eléctrico. Como en otras ocasiones, las marcas tratan de mejorar en el aspecto que echa para atrás a mucha gente a la hora de adquirir un coche que no contamina: lo que tarda en recargarse.

Nissan ha anunciado que está trabajando en un punto de recarga para vehículos eléctricos mucho más rápido que los actuales, pues será capaz de recargar completamente una batería en tan sólo diez minutos. En la actualidad, la recarga completa de una batería de un vehículo eléctrico puede durar unas 8 horas. Así, hay que recargarlo en momentos concretos, como por la noche o cuando se está trabajando todo el día. De la otra forma, el conductor tendrá mucha más libertad en el uso de su coche no contaminante.
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Almacenamiento de energía eólica en pilas de hidrógeno


El problema de energías renovables como la eólica o la solar es que no siempre llega la fuente de energía, es decir, que se hace de noche y no hay Sol o el viento deja de soplar. La solución es lograr un método eficiente de almacenamiento de la energía en los momentos en que se produce de sobra.

En Herten, una ciudad alemana, ha firmado un contrato con Hydrogenics, una empresa de Ontario especializada en la generación, almacenamiento y pilas de combustible de hidrógeno, para conservar la energía limpia y renovable que se produce a partir de aerogeneradores. Tal vez sea el principio de una expansión de la tecnología de almacenamiento de hidrógeno.
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Un día entero produciendo energía solar


Gemasolar se ha convertido en la primera central termosolar del mundo que logra producir energía proveniente del sol durante 24 horas seguidas. Gemasolar, está situada en Fuentes de Andalucía (Sevilla) y es propiedad de Torresol Energy y ha estado un día entero suministrando ininterrumpidamente energía a la red de distribución.

Este hito para las energías renovables y, en particular, para la energía solar, ha sido posible gracias a su sistema de almacenamiento térmico basado en sales fundidas (en la imagen de abajo), una tecnología de transferencia térmica desarrollada por la empresa Sener que permite evitar las fluctuaciones en el suministro de energía, pues permite producir electricidad durante 15 horas sin recibir los rayos del sol.
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Islas donde almacenar energía renovable


Dinamarca produce la gran mayoría de la energía que necesita con fuentes de energía limpias y renovables. En caso de que produzca más de la que necesita, puede exportarla a otros países. Pero también resulta cada vez más factible almacenarla para épocas en que sople menos viento o haya una demanda mayor de energía en el país. Para ello, está planeando levantar una isla artificial donde guardar toda esa energía. Una gran reserva de energía limpia.

Cuando esta isla de almacenamiento de renovables se encuentre a pleno rendimiento, Dinamarca puede estar totalmente preparada para no tener que depender de los combustibles fósiles. Un Estado que no contamina y que no contribuye al cambio climático global.
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Almacenar la energía eólica bajo el mar


Hay algunos factores intrínsecos que frenan las energías renovables. Principalmente el alto coste en inversión que requiere (compensado con creces por su beneficios ambientales e, incluso, en el largo plazo, económicos) y que no existan aún tecnologías eficientes de almacenamiento, ya que, al tratarse de fuentes de energía intermitentes, sin un buen almacenamiento no se puede disponer de la energía siempre que se necesita.

Por ello, se están desarrollando muchos proyectos de investigación en todo el mundo que buscan rebajar los costes, al tiempo que se aumenta la eficiencia en la capacidad de almacenamiento. En este sentido, la Universidad de Nottingham ha presentado un novedoso sistema de generación eólica más barato que el resto de sistemas que existen en la actualidad en el mercado.
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Almacenamiento de energía solar en sales fundidas


Las energías renovables ofrecen ventajas indiscutibles. Las principales, el hecho de producir energía sin dañar el medio ambiente y mediante recursos infinitos, siempre estarán ahí, siempre habrá viento, sol, fuerza en las mareas y en las olas, etcétera. El principal inconveniente de las, hasta ahora, más utilizadas, es que son intermitentes. Hay un número determinado de horas de sol y el viento sopla a rachas.

Por tanto, una de las líneas más importantes en investigación y desarrollo en lo que respecta a las energías renovables es la mejora y abaratamiento de los sistemas de almacenamiento de energía. Si toda esa energía producida de manera limpia se logra guardar con un método fiable y de bajo coste para que se pueda usar posteriormente, este tipo de generación de energía no tendrá competencia y los combustibles fósiles se podrán dejar de usar del todo.
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