Etanol geotermal de Islandia para los coches europeos


Europa consume mucha energía. Y, cuando se comiencen a usar masivamente los vehículos eléctricos (esperemos que sea más pronto que tarde), aún necesitará más energía. En otras palabras, se necesitan desarrollar más fuentes de energía limpias y renovables que alimenten toda esa demanda.

Gobiernos y empresas buscan esas fuentes energéticas alternativas. Por otra parte, el petróleo se acabará y, en parte, se encuentra en zonas del mundo política y socialmente inestables. La solución puede estar en Islandia.
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Biobot 20 convierte el aceite usado en biodiésel


El aceite de cocina es uno de los desechos que más contaminan. Arrojarlo por la pila o por el váter contamina litros de agua. Se debe guardar en botellas y llevarlo a un punto limpio para su correcto reciclaje. Si a mucha gente todavía le cuesta reciclar papel, plástico o envases, más les cuesta (o desconocen la importancia de hacerlo) reciclar aceite.

En algunas poblaciones, además, el aceite usado se usa para elaborar biodiésel o jabones. En una palabra, se reutiliza, lo que beneficia al medio ambiente por partida doble. Ahora llega un nuevo invento que permitirá realizar esa recuperación y posterior transformación en biodiésel de forma casera.
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Desechos de mazorcas de maíz para producir bioenergía


Cuando se recoge el maíz, se pueden dejar en el mismo campo los residuos. No es mala opción, ya que ayuda a proteger la calidad del suelo y lo fertiliza. Pero quizá haya una forma mejor de aprovechamiento de los desechos de mazorcas, pues contienen un elemento con el que se puede elaborar un tipo de etanol.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de Estados Unidos han estudiado esta posibilidad y aseguran que la calidad del suelo no empeorará si se recogen las mazorcas de los campos después de la cosecha para elaborar biocombustible. La investigación ha sido dirigida por el científico Brian Wienhold y es una prioridad para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.
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Audi producirá combustible a partir de agua y CO2 usando energías limpias


Audi está construyendo en Alemania una innovadora planta industrial que producirá metano a partir de agua y dióxido de carbono utilizando energía solar y eólica.

Como es sabido, el gas metano obtenido puede quemarse como una fuente de combustible, y en este caso iría destinado a los vehículos de la firma, concretamente a los nuevos modelos de gas natural que comenzarán a venderse este mismo año. Asímismo, se prevé que la planta comience a funcionar a finales del 2013.
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Microalgas que generan energía para los edificios mientras depuran el agua


La eficiencia en los edificios y el uso de las energías renovables es esencial para un futuro sostenible y libre de carbono. Por ello, se crean nuevos diseños y se prueban innovadores métodos para producir la electricidad que necesitan para funcionar. Uno de los sistemas que más se está investigando es el uso de microalgas para producir energía.

Las microalgas, además de proporcionar energía limpia y renovable, ofrece otros beneficios. Un grupo de ingenieros franceses trabajan en la ciudad de Nanterre reciclando aguas residuales para alimentar a las microalgas y producir esa electricidad.
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Aceite de camelina como biocombustible para la aviación


Desde hace un par de años, la Comisión Europea trabaja junto a la compañía aeronáutica Airbus y varias aerolíneas y productores de biocarburantes en la investigación y desarrollo de biocombustibles para la aviación. El objetivo es usar dos millones de toneladas de biocarburantes para la aviación civil de la Unión Europea en 2020.

Itaka es un proyecto que se enmarca en el Séptimo Programa Marco de la Comisión Europea y una herramienta esencial para lograr el objetivo marcado. Para ello, se investigan aceites de camelina y vegetales usados para fabricar biocombustibles.
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Usar tierrras degradadas para producir biocombustibles


El debate sobre los biocombustibles continúa. Para elaborarlos, se necesitan tierras para cultivar las plantas adecuadas. Sustituir cultivos alimentarios por cultivos para producir biocombustibles es una aberración moral. Por ello, en algunos lugares se están aprovechando tierras degradas que, hasta ahora, eran improductivas.

Nunca hay que perder de vista, en todo caso, que los biocombustibles compiten con otros usos del suelo, como la alimentación y la producción de otras materias primas, como el algodón. La demanda de biocombustibles crece y la competencia se acentúa. Hay que llegar a un equilibrio justo.
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Generar biogás reduciendo residuos: la biometanización


Entre los diferentes métodos para generar energía renovable y limpia hay algunos que producen un beneficio extra: cualquiera que aproveche residuos para generar esa energía. La biometanización es un proceso por el cual los residuos biodegradables se convierten energía renovable como biogás (compuesto de metano y dióxido de carbono).

Se genera energía renovable y se reducen los residuos, por lo que se ahorra al no tener que gestionarlos. El beneficio medioambiental, pues, es doble. Los países que más se pueden beneficiar de este tipo de generación energética son los que cuentan con industria agroalimentaria, que genera desechos aprovechables para este proceso.
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Planta de trigeneración con biogás en la sede de Coca-Cola en Atlanta


Coca-Cola apuesta por las renovables. En su planta ubicada en Atlanta, Estados Unidos, donde se produce sirope, funciona un sistema de trigeneración (energía para calefacción, refrigeración y electricidad) que se nutre de biogás. Es el primer sistema de este tipo del país.

El combustible, además, aprovecha residuos, ya que se genera a partir de un vertedero que se encuentra cerca. La compañía Coca-Cola usa el biogás en algunos de sus camiones que circulan por el Reino Unido, que funcionan gracias a biometano.
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La NASA producirá biocombustible con el agua de las alcantarillas


Uno de los métodos para obtener energía con más beneficios para el medio ambiente es hacerlo a partir de algún desecho. Por una parte, se genera energía a partir de una fuente renovable y se no se contamina o se hace mínimamente, y, por otra parte, se aprovecha una materia que, de otro modo, no tendría ningún valor. Y, si hay un lugar en el que hay desechos, ése es el sistema de alcantarillado de una ciudad.

La investigación está dirigida por el ingeniero Jonathan Trent. Es el proyecto Omega, acrónimo de Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (cápsulas de membrana para el cultivo de algas en la costa). La idea es generar biocombustibles a partir de microalgas cultivadas (nada nueva, hasta aquí) en bolsas plásticas que flotan en el mar y que son alimentadas por las aguas residuales provenientes de las cloacas de las ciudades.
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