Las mentiras sobre las renovables


Una mujer toma el turno de palabra y dice que ya está bien de decir siempre lo mismo, que la energía solar no es más cara que la convencional, que es rentable, que cualquiera que instale un panel solar fotovoltaico para su casa, ahorrará dinero. Un hombre, que se presenta como ingeniero aeronáutico, diserta en la misma idea. No se explica por qué en algunos edificios de empresas (pone como ejemplo en el que él trabaja) la electricidad es más barata que en los hogares. También explica cuántos céntimos de euro hacen falta para mover un coche de gasolina: ese tipo de energía resulta mucho más cara que la renovable.

En el día dedicado a las energías renovables en la Semana de la Sostenibilidad Emisión Cero se disfruta de un documental y se habla con expertos del sector y con el público asistente de las mentiras sobre este tema. Hay una cosa clara: si las renovables no se desarrollan es porque empresas petroleras y gasísticas no lo permiten. Tienen mucho poder. Tienen tanto poder que pueden imponer políticas energéticas a cualquier país, sea Estados Unidos o sea España.
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Cargar coches eléctricos con energía solar


Un vehículo que se mueve gracias a una batería de ión litio no emite dióxido de carbono y, por tanto, no contamina. Pero, hay que recargar su batería cuando ésta se agota. Y, dependiendo del tipo de energía que se use para recargar el coche, se puede ser totalmente ecológico o no. Lo ideal, claro es recargar el coche proveyendo a la batería con energía eólica, solar fotovoltaica, solar termoeléctrica o cualquier otro tipo de energía que sea renovable y no contaminante.

El modelo de coche eléctrico Chevrolet Volt es capaz de recargar su batería con energía solar. Mark Hildebrandt es un estadounidense que ha hecho posible esta forma de recargar totalmente ecológica.
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Japón prepara el Plan Sunrise para impulsar la energía solar


Muchos esperan un cambio en la política energética de Japón después de lo ocurrido en Fukushima. El primer ministro, Naoto Kan, será uno de los asistentes a la reunión del G-8, una reunión que puede ser una oportunidad perfecta para hacer público el nuevo camino energético nipón.

Aunque aún no se van a cerrar las centrales nucleares en Japón (que producen un tercio de la electricidad que necesita el país), sí se espera que se anuncie que no van a construir más en el futuro. Para cubrir la necesidad energética que cubren las centrales nucleares, Japón está preparando el llamado Plan Sunrise (amanecer), con el que se apoyará el desarrollo de la energía solar.
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Un virus que aumenta la eficiencia de las placas solares


Se investigan nuevas formas de que los paneles solares aumenten su eficiencia. Cuando se logre, este tipo de energía no va a tener comparación con ninguna otra. Entonces desaparecerán las primas, las subvenciones y las ayudas. Entonces, ojalá, desaparecerá el petróleo. Es el mítico Instituto Tecnológico de Massachussets el que está experimentando desde un lado cuanto menos original y, en cierto modo, cercano al argumento de una película de ciencia ficción: se trata de modificar genéticamente un virus.

El trabajo se ha publicado en la revista Nature. Se trata de aumentar la eficiencia de las células solares, el componente más caro a la hora de fabricar los paneles solares, logrando abaratar precisamente el proceso de fabricación. Esto se consigue modificando un virus al que han llamado M13 y que es capaz de producir la capa sensible que recibe la energía solar y la convierte en energía para uso humano.
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Baterías transparentes para almacenar la energía solar


Es tan importante o más desarrollar tecnologías de almacenamiento de energías limpias que las propias tecnologías de producción de esa energía. Porque energías como la solar, que está ahí a todas las horas del día, en la actualidad, sólo se aprovecha parcialmente. Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO) y la Universidad de Málaga (UMA), en España, han conseguido que unas baterías transparentes puedan almacenar y regular la energía obtenida de la luz solar que incide sobre las ventanas o, en general, sobre cualquier superficie translúcida.

Pensemos en una fachada orientada al sur. Está recibiendo la luz y la energía del sol desde que amanece hasta que anochece. Una tecnología como la que se está desarrollando será capaz de aprovechar toda esa energía y, además, integrarla en una casa para usarla en la producción de electricidad.
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Células solares más eficientes


Uno de los mayores problemas de la energía solar es su baja eficiencia. Dicho de otro modo, su alto coste. La tecnología que permite producir energía gracias a la luz del sol aún es cara. Sin embargo, se está mejorando cada vez más y a pasos agigantados y pronto llegará el día en que el coste por megavatio producido sea mucho más rentable que la tarifa electrica habitual.

En especial, se investiga en la mejora de las células solares, ya que suponen la parte más cara de los componenetes de los paneles solares. La tecnología actual sólo puede convertir una fracción de la luz solar recibida en electricidad. Es decir, que es una tecnología ineficiente. Esto se traduce en que los fabricantes de paneles solares deben utilizar varias caras con células solares para que sea rentable su fabricación. Pero la empresa HyperSolar está desarrollando una tecnología innovadora que aumentará enormemente la potencia de salida de las células solares.
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El mercado de equipos para la energía solar aumentó casi un 70%


El mercado español de equipos para energía solar alcanzó en 2010 los 1.270 millones de euros, lo que supone un 67% más respecto al año anterior. Este aumento en el mercado se debe principalmente al crecimiento de las ventas en el segmento fotovoltaico que se duplicaron, llegando hasta los 1.100 millones de euros.

Estos datos se desprenden de un estudio realizado por la consultora DBK, que destaca, por otra parte, que la facturación del pasado año contrasta con los más de 15.000 millones de euros contabilizados en el año 2008. Esto se explica por la ralentización brutal que ha sufrido el mercado de la energía fotovoltaica tras el cambio en la normativa que regula el sector, una normativa muy criticada.
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Retirada de primas a las plantas solares irregulares en España


En España, hasta septiembre de 2008, invertir en energía solar fue un buen negocio debido a la primas que pagaba el Estado a la electricidad generada con esta energía limpia y renovable. Pero la ley cambió y la solar comenzó a no ser tan rentable. Así que algunos propietarios de parque solares falsearon los datos para seguir percibiendo esas primas. El Gobierno dio un plazo para regularizar la situación. Ese plazo ya se acabó y ahora busca a los que siguen en situación irregular para ajustar cuentas.

En esta revisión, el consejo de administración de la Comisión Nacional de la Energía (CNE) ha decidido suspender de forma cautelar el pago de primas a 304 instalaciones fotovoltaicas, que son las que no han acreditado la instalación de los equipos necesarios para producir energía antes del 30 de septiembre de 2008, fecha en la que entró en vigor la nueva ley. El organismo que regula la energía en España ya había suspendido la retribución hasta la fecha a otras 347 instalaciones. Así, el total del número de plantas en situación legal irregular son 651.

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General Electric fabricará los paneles solares más eficientes


General Electric ha desarrollado un panel solar de película delgada a tamaño natural que ha sido certificado por una entidad independiente como el más eficiente dentro de esta tecnología. GE pretende fabricar estos paneles solares de prestaciones récord en una nueva fábrica que se ubicará en Estados Unidos y que será la más grande de este tipo en el país hasta la fecha.

Cuando finalice la construcción, esta fábrica será el colofón de la nueva inversión de 600 millones de dólares (unos 414 millones de euros) anunciada por la empresa en tecnología y comercialización de energía solar. Además, se verá complementada por la adquisición de Converteam, la empresa especializada en conversión de energía eléctrica.

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Mapa solar de las Islas Canarias


¿Cómo saber cuánta energía renovable se está produciendo? ¿Cómo saber cuanto viento está soplando y con qué fuerza? ¿O cuántas horas de sol están recibiendo las placas solares? Aprovechando la tecnología que se encuentra al alcance de la mano, el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) ha puesto en marcha un portal en Internet, llamado plataforma iAcceda, que hará accesible toda esta información recogiendo los datos de las plantas solar, los aerogeneradores y del resto de tecnologías de energías renovables y meteorología energética.

La iniciativa se integra en el proyecto del Mapa Solar de Canarias, gestado por el ITC durante los últimos diez años, que describe el recurso solar sobre el archipiélago mediante mapas de color y proporciona la información necesaria para favorecer la expansión y el máximo aprovechamiento de la energía solar en el archipiélago canario.

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