Mapa solar de las Islas Canarias


¿Cómo saber cuánta energía renovable se está produciendo? ¿Cómo saber cuanto viento está soplando y con qué fuerza? ¿O cuántas horas de sol están recibiendo las placas solares? Aprovechando la tecnología que se encuentra al alcance de la mano, el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) ha puesto en marcha un portal en Internet, llamado plataforma iAcceda, que hará accesible toda esta información recogiendo los datos de las plantas solar, los aerogeneradores y del resto de tecnologías de energías renovables y meteorología energética.

La iniciativa se integra en el proyecto del Mapa Solar de Canarias, gestado por el ITC durante los últimos diez años, que describe el recurso solar sobre el archipiélago mediante mapas de color y proporciona la información necesaria para favorecer la expansión y el máximo aprovechamiento de la energía solar en el archipiélago canario.

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La buena salud de las renovables


Las energías renovables tienen futuro. A pesar de algunas normativas erróneas, a pesar de las quejas de algunos empresarios, a pesar de que siempre habrá algún pesimista que sólo ve el vaso medio vacío. Algunos datos y declaraciones así lo demuestran.

Si el petróleo llega a 160 euros el barril, como ya ha pasado, muchos parques eólicos que funcionan más de dos mil horas al año ya serán competitivos respecto a las plantas de ciclo combinado, incluso sin recibir primas. Se podría añadir a estas declaraciones de Alberto Ceña, director técnico de la Asociación Empresarial Eólica, que cualquier renovable, en el largo plazo, va a ser más rentable que el petróleo. La razón es muy sencilla e irrebatible: el petróleo se va a acabar. Y, cuanto más cerca estemos de su agotamiento, más caro será.

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Paneles solares sobre agua


La empresa israelita Solaris Synergy, con la colaboración del grupo francés de energía EDF (Electricité de France), está desarrollando paneles fotovoltaicos que se puedan ubicar sobre el agua. ¿Por qué sobre el agua? ¿Tiene alguna ventaja? Hay que pensar que los paneles solares sobre tierra ocupan mucho espacio y, en ocasiones, el precio de los terrenos puede resultar caro y, por ende, encarecer la producción de energía solar.

Además, también hay que tener en cuenta que este sistema, gracias a un sistema de espejos, aprovecha mejor la energía que recibe del sol. En otras palabras, con una menor superficie en el panel produce más electricidad. Por otra parte, como se emplean células solares de silicio, el sistema es más eficiente y económico que otros sistemas usados hasta ahora. Sólo ha habido que solucionar los habituales problemas de sobrecalentamiento que se producen con este tipo de células solares.

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Bola solar que potabiliza agua

Millones de personas no tienen acceso a agua potable. Así que cualquier dispositivo, método o política que ayude en este sentido es bienvenido. Uno de los métodos para conseguir agua potable es desalinizar el agua de mar. Hay diversos métodos, pero el que presentamos hoy utiliza la energía solar en el proceso.

Se trata de Solarball (bola solar), un proyecto de fin de carrera de Jonathan Liow, estudiante de diseño industrial de la Universidad de Monash (Australia), que es capaz de producir hasta tres litros de agua potable cada día. La pequeña bola aprovecha la energía del sol para realizar un método simple, sostenible y asequible para purificar el agua. Con este invento se podrán erradicar enfermedades y salvar muchas vidas.

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Reconocimiento a Onyx Solar por el atrio fotovoltaico del mercado de San Antón


La empresa Onyx Solar ha sido elegida mejor empresa innovadora europea y socio de la Comisión Europea en reconocimiento por su diseño del atrio fotovoltaico instalado en el nuevo mercado de San Antón, en el madrileño barrio de Chueca. La empresa Onyx solar cuenta con una plantilla de ingenieros y arquitectos de varias nacionalidades que diseñan, desde Castilla y León, materiales fotovoltaicos que se integran en la construcción de edificios de todo el mundo. Con este tipo de soluciones tecnológicas, se transforman los rayos solares en energía limpia y renovable y que ayuda a reducir las emisiones de dióxido de carbono.

La mayor parte de proyectos se realizan fuera de la comunidad autónoma de Castilla y León, como es es el caso del citado atrio fotovoltaico del mercado de San Antón, en Madrid, o el centro Genyo de Granada, dedicado a la investigación genética y del cáncer. En todo caso, hay en marcha tres proyectos que se realizarán en breve en Castilla y León.

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Ahorro de energía en los hoteles


Los hoteles son, por el tipo de servicio que ofrecen, uno de los establecimientos que más electricidad gastan. Es muy importante para el medio ambiente, por tanto, que sus responsables lleven a cabo una adecuada y eficiente política de ahorro energético. Ofrecer un servicio agradable para los clientes al mismo tiempo que se apuesta por el respeto al medio ambiente es posible (y necesario) en el sector hotelero.

Según la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES), el turismo ecológico es un viaje responsable a áreas naturales que conservan el medio ambiente y mejoran el bienestar de la población. Por tanto, no es posible este tipo de turismo en las ciudades. Sin embargo, la eficiencia energética es posible en cualquier tipo de establecimiento hotelero, tanto para el que se ubique en un altísimo rascacielos de una gran ciudad como para una pequeña casa rural rodeada de naturaleza.

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Energía solar de tamaño medio


Parece que la clave del desarrollo de las energías renovables en los próximos años va a estar enfocado en dispositivos de tamaño medio. Ni los grandes parques eólicos o solares que producen gran cantidad de energía con el objetivo de transportarla hasta un red general de distribución eléctrica, ni los pequeños aparatos capaces de proporcionar energía para una cocina, un coche o, a lo sumo, una casa. Si ya vimos un prototipo de aerogenerador para las ciudades, de tamaño medio, ahora hablamos de la misma idea trasladada a la energía solar.

La idea que está detrás de esta nueva corriente es diseñar concentradores parabólicos capaces de recibir la luz del sol y generar energía solar de un tamaño suficientemente grande como para producir la energía que necesiten varios edificios y calles de una ciudad, pero, al mismo tiempo, lo suficientemente pequeños como para poder ubicarlos en una glorieta, en una plaza, en un parque o en una gran avenida.

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Arabia Saudí también quiere energía solar


Será difícil encontrar pruebas más claras de que los combustibles fósiles tienes los días contados. Los reyes del petróleo, la dinastía de los Al-Saud, que gobierna la aún feudal Arabia Saudí, está dando pasos para pasarse a las energías renovables. En concreto, a la energía solar. La empresa Phoenix Solar, con sede en Omán, país vecino, construirá un parque solar fotovoltaico de 3,5 MW para la empresa petrolera Saudi Arabian Oil Company (Saudi Aramco). Fue hace un año cuando Saudi Aramco encargó a Phoenix Solar un estudio preliminar para analizar las diferentes posibilidades en tecnologías y módulos solares para la zona de Dhahran. Que una empresa petrolera realice una enorme inversión para producir energía solar dice mucho.

La planta se construirá sobre el terreno en que actualmente se está construyendo el Centro Rey Abdullah de Estudios e Investigación del Petróleo (KAPSARC, en la imagen), cerca de la capital del país, Riad. ¡Vaya, un centro de investigación del petróleo que necesita otro tipo de energía…!

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Se celebrará en Chile una carrera de vehículos solares


Se va a celebrar la primera carrera de automóviles de propulsión solar en tierras latinoamericanas. Se trata de la Atacama Solar Challenge. Cualquier persona, empresa o asociación innovadoras latinoamericanas motivadas por el desarrollo de la tecnología solar y la eficiencia energética que haya desarrollado un vehículo solar puede participar en la carrera.

La carrera se celebrará en Atacama (Chile), una región desértica donde el sol da de pleno la mayoría de los días del año. Los organizadores quieren reivindicar el papel que va a desempeñar una nueva generación de emprendedores en busca de la innovación y el desarrollo de la energía solar. Chile es uno de los países con mejores condiciones para desarrollar este tipo de energía debido a la abundancia del recurso solar.

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Paneles solares para regar en Egipto


En países como Egipto, el agua para los cultivos se tiene que obtener bombeando agua de pozos que se encuentran a mucha profundidad. Para que las máquinas de bombeo funcionen, se necesita energía. Hasta ahora, se ha usado gasóleo para hacer funcionar estas máquinas. Pero no es una solución rentable ni ecológica.

El Proyecto Nacir tiene como objetivo buscar nuevas formas de uso de la energía solar fotovoltaica. Y una de estas nuevas formas es servir como fuente de energía para las máquinas de bombeo egipcias. Al norte de la capital del país, El Cairo, en una zona semidesértica, hay sesenta hectáreas donde se cultivan judías, guisantes y naranjos. Cerca, se va a construir una estación experimental, financiada por la Unión Europea, para proporcionar la energía necesaria, no sólo para las máquinas de bombeo, sino también para distribuir el agua para el riego y, una vez desalinizada, para los habitantes de la zona.

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