El fin de la Edad del Petróleo


Según la Historia, el ser humano, en la Prehistoria, pasó por la Edad de Piedra, por la Edad del Bronce y, finalmente, por la Edad del Hierro, llamados así por la importancia de esas materias primas para el desarrollo socioeconómico de la civilización. Según ese razonamiento, algunos autores afirman que, en la actualidad, estamos viviendo la Edad del Petróleo. Pero, también, que está a punto de terminar.

Todo ello no significa que ya exista hierro, ni siquiera que no haya objetos que se puedan fabricar con piedras, si es lo más conveniente. Lo que implica es que se pasa a una época en que se usa una materia prima más eficiente. Pero el siguiente paso que debe dar la Humanidad no es la mejora en la eficiencia energética, que también, sino el uso de materias primas y tecnologías que ofrezcan un respeto por el medio ambiente. El cambio climático no deja opción.
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Coches eléctricos y petróleo


La AIE (Agencia Internacional de la Energía) ha publicado algunas consideraciones sobre el futuro del coche eléctrico y la no dependencia del petróleo. Y, lamentablemente, la utopía de dejar de usar este combustible contaminante choca con la realidad económica y social que rige el mundo.

En primer lugar, la dependencia del petróleo, aun comenzando a usar masivamente vehículos eléctricos, seguirá durante bastantes años. Aunque los vehículos eléctricos desempeñarán sin duda un papel cada vez más importante en la movilidad del ser humano, incluso si las ventas crecen rápidamente no supondrá más que un ahorro de un pequeño porcentaje del uso del petróleo. Será así, al menos, hasta 2020. Las mejores previsiones cifran unos objetivos de venta que pueden llegar a los siete millones cada año hasta 2020. Eso serían más de veinte millones de vehículos eléctricos ese año. Un gran éxito para los vehículos eléctricos, pero sólo supondría el 2% del total de vehículos que circularían por el mundo.
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Medidas a favor del medio ambiente de Hertz


Las empresas pueden hacer mucho por el medio ambiente. Bien es cierto que unas más que otras. Entre las que más pueden hacer por cuidar el medio ambiente y mitigar el cambio climático se encuentran las empresas de alquiler de automóviles. Una de estas empresas, Hertz, ha puesto en marcha algunas medidas en este sentido.

En primer lugar, Hertz anunció recientemente un programa de alquiler de vehículos llamado «Connect by Hertz plug-in» que ofrecerá coches eléctricos. Se pondrá en marcha, en primer lugar, en la ciudad de Washington, DC, capital de Estados Unidos, sede de algunos de los más importantes edificios públicos del país. Los modelos ofertados serán el Chevy Volt y el Nissan Leaf.
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Los niños de Fukushima en peligro


Se han analizado muestras del suelo contaminado en un patio de recreo de Fukushima. Los resultados señalan que, de media, la contaminación por radiación gamma son de entre 2 y 3 microSievert por hora (µSv/h) al nivel del suelo, es decir, de 25 a 40 veces más de lo normal. Estas mediciones demuestran la ineficacia de las autoridades en los procesos de descontaminación, ya que habían desarrollado labores de limpieza.

Después de un accidente como el de Fukushima, lo prioritario es proteger la salud de la población. En especial, la de los niños. Pero lo que los datos demuestran, según Kumi Naidoo, director ejecutivo de Greenpeace Internacional, es que el Gobierno japonés se está mostrando ineficaz (e irresponsable, podríamos añadir) en su respuesta ante la catástrofe nuclear.
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UPS emitirá menos CO2 aligerando el peso de sus furgonetas


¿Usar plástico puede ser ecológico? Según y cómo, como se suele decir. Es uno de los materiales más contaminantes del mundo, de eso no hay duda. Tarda décadas en biodegradarse del todo. Sin embargo, ¿y si usándolo se consigue un efecto positivo? ¿Sería, entonces, apropiado su uso?

El efecto positivo al que nos referimos es reducir la emisión de gases de efecto invernadero (GEI), especialmente dióxido de carbono. Además de un ahorro en combustible. La idea la ha puesto en marcha la empresa de paquetería urgente UPS (United Parcel Service). Se trata de usar plástico para sus camiones para aligerar su peso y, de este modo, ahorrar en combustible y, por tanto, también disminuir las emisiones de GEI.
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Ropa ligera en Japón para ahorrar energía


Japón sufre escasez de energía desde que ocurrió el tsunami del 11 de marzo de 2011. Se acerca el verano y las oficinas comenzarán a encender los aires acondicionados. Sin embargo, el Gobierno japonés no quiere que se use para este fin tanta energía como otros años. Quiere reducir el gasto energético de los aires acondicionados. Y, para ello, ha propuesto una original medida, muy fácil de llevar a la práctica y que, además, seguro que va encantar a más de un oficinista: ir a trabajar más ligeros de ropa.

Fuera corbatas que ahogan, fuera chaquetas que agobian cuando la temperatura sube en verano y fuera trajes oscuros. Incluso se permitirán las camisas tipo hawaiana. Ropa de colores claros, más ligera y más divertida. Para promocionar la idea, el Gobierno japonés incluso organizó un desfile de moda informal, cómoda y, sobre todo, fresca. Con menos ropa, se espera que se baje el nivel de los aparatos de aire acondicionado y se contribuya de este modo al ahorro energético.
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India ahorrará combustible


El Gobierno de la India quiere ahorrar combustible. Y lo va a hacer apelando a la eficiencia energética de los vehículos. Un país en constante crecimiento y tan poblado no puede permitirse el lujo de que proliferen coches contaminantes. La salud de los ciudadanos que viven en las ciudades indias correría peligro. Y la salud de todo el planeta también.

Las estrictas normas de eficiencia de combustible que prepara el Gobierno indio entrarán en vigor en 2015. Estas normas se harán según regulaciones de la Corporate Average Fuel Economy (CAFE), una serie de medidas que se tomaron por parte de Estados Unidos cuando, en 1975, sufrieron el embargo de petróleo desde los países árabes lo que les obligó a ahorrar combustible.
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Fin del Plan Movele, más motos que coches


El Plan Movele, impulsado por el Gobierno de España en septiembre de 2009, fue lanzado para estudiar la implantación del vehículo eléctrico en las ciudades españolas. El pasado 31 de marzo de 2011 acabó, con 1.530 vehículos eléctricos en circulación y 472 puntos de recarga instalados en las calles de 56 ciudades. Mirad por las calles, ¿no se ven muchos automóviles eléctricos, verdad?

En todo caso, los objetivos finales del plan eran conseguir dos mil vehículos no contaminantes circulando por las calles, así como instalar 564 puntos de carga. Por tanto, aunque no se ha conseguido, ha estado cerca. El plan fue gestionado por el IDAE (Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía), que ha recibido más de dos mil solicitudes de ayuda a la compra de este tipo de vehículos.
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Las casas británicas más calientes son más sanas


Un informe recientemente publicado va a ir en detrimento del ahorro energético y, por tanto, también de la lucha contra el cambio climático. Porque según un estudio realizado por el experto británico en salud pública, el profesor Michael Marmot, se podrían salvar miles de vidas cada año si en los hogares británicos se aumentara algo la temperatura.

Según este informe, unas 5.500 muertes se producen en los meses más fríos del año. Sin embargo, una cuarta parte de las muertes podrían evitarse calentando las casas. Hay, concluye el estudio, un exceso de muertes en invierno, que son casi tres veces más numerosas en los meses más fríos que en los más cálidos. Pero también, creo yo, habría que tener en cuenta la falta de días con sol y otros factores psicológicos.
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Moto eléctrica convertible Uno III


Uno de los efectos colaterales que está trayendo el desarrollo de los vehículos eléctricos es que se vuelve a pensar todo el diseño, es decir, que no se trata sólo de cambiar un motor de gasolina por uno eléctrico. Se va más allá, con nuevos conceptos que van encaminados a una nueva movilidad urbana. Urbana y, en este caso, también de carretera.

Porque este prototipo diseñado por la empresa BPG Motors quiere ser el vehículo perfecto tanto para sortear los atascos de las grandes ciudades como para recorrer el asfalto de las carreteras. El modelo, llamado Uno III, posee un motor eléctrico de cero emisiones de CO2 y se convierte en un biciclo, en una moto que se sostiene con dos ruedas… en la parte de atrás.
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