El horno solar de Odeillo, en Francia


Recorriendo los Pirineos, en la frontera entre Francia y España, en el lado francés, el viajero puede encontrar un extraño y futurista edificio. Es el gran horno solar de Odeillo, que alberga un centro francés de investigaciones sobre energía solar. Se ubica en la comuna de Font-Romeu-Odeillo-Via, en el departamento de Pirineos Orientales.

El horno solar de Odeillo es uno de los más grandes del mundo, quizá sólo comparable con uno similar que se encuentra en Taskent, Uzbekistán. Cuenta con una potencia térmica de 1 GW. Pero su importancia radica, sobre todo, en que es uno de los más importantes centros de investigación acerca de la concentración de la radiación solar y sobre el comportamiento de materiales sometidos a temperatura extremas.
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Una medida revolucionaria de eficiencia energética: puertas en los refrigerados


Coches eléctricos (o, al menos, híbridos), bombillas de bajo consumo con tecnología led y otras nuevas tecnologías ayudan a que se reduzca el consumo energético. Una cadena de supermercados inglesa ha puesto en marcha una revolucionaria medida con el mismo objetivo (ahorrar energía y dinero): colocar puertas en los puestos de verduras.

Los supermercados cuentan con secciones como lácteos, verduras frescas, embutidos, etc., en definitiva, alimentos que, para conservarse en buen estado, deben estar a una temperatura mínima. No tanto como los congelados. Deben estar refrigerados. Para facilitar a los clientes la compra, se colocan en estantes refrigerados sin puertas. La revolucionaria idea es poner puertas a esas estanterías.
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Baterías de litio con una capacidad 5 veces mayor


Científicos de la Universidad de Stanford y del SLAC National Accelerator Laboratory han logrado sintetizar una batería de litio que es capaz de almacenar cinco veces más energía que las que se usan habitualmente en la actualidad. La nueva batería usa un cátodo de azufre.

Tras un ciclo de mil cargas y descargas, la batería seguía manteniendo su capacidad. La innovación podrá ser aplicada en el futuro tanto en dispositivos electrónicos portátiles como en vehículos eléctricos. Cabe recordar que la escasa autonomía de los vehículos eléctricos es una de las razones por las que los conductores aún no se deciden a comprar este tipo de coches no contaminantes.
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Usar tierrras degradadas para producir biocombustibles


El debate sobre los biocombustibles continúa. Para elaborarlos, se necesitan tierras para cultivar las plantas adecuadas. Sustituir cultivos alimentarios por cultivos para producir biocombustibles es una aberración moral. Por ello, en algunos lugares se están aprovechando tierras degradas que, hasta ahora, eran improductivas.

Nunca hay que perder de vista, en todo caso, que los biocombustibles compiten con otros usos del suelo, como la alimentación y la producción de otras materias primas, como el algodón. La demanda de biocombustibles crece y la competencia se acentúa. Hay que llegar a un equilibrio justo.
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Instalación solar en Cayo Paloma, Florida


Pigeon Key es una pequeña isla que forma parte de los Cayos de Florida de unos 20.000 metros cuadrados de extensión. Es un famoso destino turístico rodeado de naturaleza salvaje y espléndidas playas. El único inconveniente era que la red general de electricidad no llegaba hasta allí. La energía solar soluciona este problema.

En la isla, también conocida como Cayo Paloma, se ha instalado un sistema fotovoltaico solar con una potencia de 24 kW que cuenta con baterías de respaldo como seguridad.
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Los kei car (pequeños utilitarios en Japón) serán eléctricos


Japón es un país singular. Por ejemplo, en lo que a coches se refiere. Inventaron una categoría de vehículos que cuenta con algunas ventajas para el propietario, como estar exento del pago de la tarjeta de aparcamiento. Son los llamados, kei car o K-car, una categoría, no automovilística, sino fiscal. Se trataba de que todo japonés pudiera disfrutar de un pequeño coche utilitario.

Los kei car pagan menos impuestos y su cuota de seguro es también menor. Lógicamente, son muy utilizados. Son el vehículo elegido por muchas familias: pequeños, baratos, útiles. Ahora, las marcas de automóviles quieren ofrecer una nueva ventaja: que los kei car sean eléctricos.
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Los centros comerciales de España podrían ahorrar 147 millones de euros con eficiencia energética


En esta época navideña, los centros comerciales trabajan a pleno rendimiento. Las brillantes luces tratan de atraer a más compradores. La música que se oye en su interior tiene un objetivo: que las personas compren más y de forma nerviosa, compulsiva, sin pensar. Están ganando dinero, pero también perdiéndolo.

En España, más de 650 grandes centros comerciales podrían ahorrar, sólo en Navidad, 21,5 millones de euros. Para ello, sólo tendrían que controlar su consumo energético al segundo. Así lo señala un estudio elaborado por la división de eficiencia energética de Euroconsult. La eficiencia energética es la manera más rápida y barata para ahorrar dinero en la factura de la luz.
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2013, el año de la certificación energética de edificios en la Unión Europea


Desde el 9 de enero de 2013, los propietarios de inmuebles en venta o en alquiler en la Unión Europea estarán obligados a presentar una certificación energética de sus casas. El objetivo está claro: obligar a que los edificios de Europa ahorren energía gracias a la eficiencia energética.

Algunos Estados miembros no han preparado aún su legislación nacional para desarrollar la política que marca Europa. El Gobierno español, por ejemplo, aún no ha regulado la certificación energética de edificios. Queda poco tiempo.
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París inaugura un sistema para generar energía a partir de aguas residuales


Ennesys, en colaboración con OriginOil, va a desarrollar en la capital francesa un sistema que generará energía a partir de las aguas residuales de la ciudad. OriginOil, una empresa con sede en Estados Unidos, proporcionará las algas con las que producir la energía. El sistema produce energía limpia y renovable a partir de esas algas en combinación con las aguas residuales de la ciudad. Por otra parte, en el proceso, se limpia el agua, que queda disponible para su uso como aguas grises.

Para Ennesys, las algas son el futuro de los combustibles limpios y baratos. (A propósito, tengo la impresión de que cada vez vamos a oír más frases de ese tipo, cambiando el tipo de combustible.) El sistema que se implantará en París cosecha algas en fotobiorreactores hechos de policarbonato utilizando para su alimentación aguas residuales, luz y dióxido de carbono (CO2). Por tanto, en pequeña medida, también se lucha contra el cambio climático.
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Segovia comprará ocho motos eléctricas para la Policía


Los ayuntamientos que apuesten por la movilidad eléctrica en las flotas de vehículos de las instituciones a su cargo, como la Policía municipal, logran diversos beneficios: evitar emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), ahorrar dinero a las arcas públicas y, no menos importante, ser un ejemplo para la ciudadanía.

El Ayuntamiento de Segovia ha decidido llevar esta política de responsabilidad medioambiental y pondrá en la calle ocho motos eléctricas que serán usadas por la Policía municipal de la ciudad. Las nuevas motos ecológicas comenzarán a circular la próxima primavera 2013.
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