México: el uso de maíz para elaborar etanol no es una buena idea


Los biocombustibles de primera generación se elaboran con materias primas que se pueden usar para alimentar a la población. Frente al problema social (y moral) que suponen éstos, en la actualidad, una vez resueltos los problemas tecnológicos, se prefiere el uso de biocombustibles de segunda generación, que se elaboran a partir de residuos agrícolas y, por tanto, no compiten con la producción de alimentos.

Pero en varios países se sigue usando maíz como materia prima para producir etanol, lo que supone algunos inconvenientes. El principal, el más criticable desde el punto de vista moral, que produce un aumento en el precio de los alimentos, ya que hay una menor disponibilidad de una materia esencial, como es el maíz. Sobre todo, en un país como México.
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La Unión Europea limitará la producción de biocombustibles a partir de cultivos alimentarios


La Unión Europea quiere estimular la producción de biocombustibles, pero no de cualquier tipo. Se trata de centrar los esfuerzos en la producción de combustibles a partir de residuos, de modo que no se use como materia prima para este fin cultivos de alimentos. Para ello, la Comisión Europea ha hecho pública una propuesta para limitar a un 5% el uso de biocombustibles elaborados a partir de cultivos alimentarios.

Con esta medida se quiere fomentar el desarrollo de biocombustibles alternativos, los conocidos como biocombustibles de segunda generación, que se generan a partir de materia prima no alimentaria, como desechos o paja.
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Planta de combustible a partir de residuos


Se han inaugurado las nuevas instalaciones de Transformación de Rechazo en Combustible Derivado de Residuos (CDR) en la Planta de Tratamiento y Vertedero de Residuos Urbanos de Reciplasa. Dicha planta ha contado con una inversión de más de 9 millones de euros y constituye un proyecto pionero en España: la primera planta de combustible derivado de residuos del país.

Las instalaciones tendrán una capacidad de 100.000 toneladas anuales, con una producción de salida de, aproximadamente, 70.000 toneladas. El combustible derivado de residuos es un combustible alternativo permitirá reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera y se ahorrará en combustibles fósiles.
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Modifican una bacteria para que fabrique combustible


No sé si el combustible creado por la bacteria Ralstonia Eutropha podrá hacerle sombra a los combustibles fósiles, mucho me temo que no, al menos por lo pronto, pero lo cierto y alucinante es que la manipulación de sus genes logra que ésta fabrique combustible.

La gasolina de obtenida es un tipo de alcohol llamado isobutanol, que puede mezclarse con la gasolina o también sustituirla, explican los autores de la sorprendente investigación, llevada a cabo por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).
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La paulonia como materia prima energética


El Instituto del Corcho, la Madera y el Carbón Vegetal (Iprocor) ha iniciado un proyecto de investigación para evaluar cómo se adaptan las plantas de paulonia a las condiciones climáticas y del suelo de algunos terrenos de la comarca de Vegas del Guadiana, en la provincia de Badajoz, para estudiar su crecimiento con el objetivo de producir madera y energía.

Laboratorios como Cotevisa, organismos como el Ciemat y empresas como RWE Innogy Iberia han realizado estudios en este mismo sentido, pero aún no se ha logrado su rentabilidad energética. Así, el proyecto de Iprocor supone un nuevo intento de demostrar en España la viabilidad energética de los cultivos de paulonia, un género de plantas originarias de China.
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La Armada de EE UU realiza maniobras con biocombustibles


En muchas ocasiones, el ejército se adelanta a la sociedad civil. Y, si lo hace el mayor ejército del mundo, significa algo. Hablamos de la Armada de Estados Unidos, el ejército naval más grande, que está probando con éxito biocombustibles para mover sus barcos. Si la US Navy lo hace, no hay duda de que es el futuro.

La Armada de Estados Unidos ha realizado maniobras en las que se utilizó un biocombustible avanzado con éxito. Ocurrió en el RIMPAC (Rim of the Pacific Exercise), las maniobras navales internacionales más importantes, donde participan buques rusos y estadounidenses y que finalizaron cerca de las islas Hawai. Durante las maniobras, que duraron tres semanas, los buques realizaron decenas de ejercicios y recorrieron más de 3.000 millas náuticas.
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Se estanca el uso de biocombustibles en Europa


El consumo de biocarburantes en la Unión Europea (UE) creció un 3% en 2011, lo que refleja el estancamiento del crecimiento: en 2010, fue del 11% y, en 2009, del 24,6%. La producción de biodiésel cayó un 8% el año pasado, mientras que la de bioetanol subió un 3% (en 2010, lo hizo un 20%).

Así se desprende de un informe sobre biocarburantes en la UE publicado por EurObserv’ER. La principal causa de este estancamiento es la incorporación de criterios de sostenibilidad. Con todo, el informe prevé que se conseguirá cumplir los objetivos europeos (un 10%, en 2020, de renovables en el transporte) gracias al avance de los biocombustibles de segunda generación.
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La energía eólica crece en Brasil por encima de la nuclear y la biomasa


La eólica es la fuente de energía que más crece en Brasil, por encima de la energía nuclear y de la biomasa, en la que el país es una indiscutible potencia mundial.

Aunque la energía fotovoltáica está desarrollándose, y la nuclear y la biomasa crecen a un ritmo nada despreciable del 7,8 por ciento y un 7,1 por ciento, respectivamente, la gran noticia que han dado los resultados del informe preliminar del National Energy Balance Report (BEN 2012) señala a la eólica como el mercado energético que ha experimentado el mayor crecimiento en este país latinoamericano.
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Nuevos biocombustibles a partir de residuos de plataneras en Canarias


El Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) y la Fundación Disa han firmado un acuerdo de colaboración por el que se concederán tres becas de investigación para proyectos relacionados con nuevas tecnologías en bioenergía. Las tres becas están relacionadas con la bionergía: biogás, cultivo de microalgas de alto rendimiento para producir biocombustibles y biodiésel de segunda generación Bio-DME (biodimetiléter).

El más destacado es un proyecto que estudiará la posibilidad de generar biodiésel de segunda generación a partir de residuos de plataneras. La tecnología está en plena fase de investigación. De hecho, ya hay países, como Suecia, que han conseguido que camiones circulen con biodiésel a partir de residuos de la industria papelera.
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La Academia de Ciencias de Alemania critica los biocombustibles


La polémica con los biocombustibles no ha terminado. Usar la misma materia prima que se utiliza para la producción de alimentos a muchos no les parece ético. Es más importante comer que mover un coche. Por eso se crearon los biocombustibles de segunda generación, que se producen con desechos de productos agrícolas, en definitiva, con materia prima que no es comestible.

Sin embargo, la Academia Nacional de Ciencias de Alemania ha vuelto a criticar a los biocombustibles. Cree que no se debe dedicar más tierra a su producción y que, importarlos, sólo es pasar el problema a otros países. La Unión Europea no está de acuerdo.
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