Primera fábrica de biocombustible a partir de algas se instalará en Brasil


La primera planta industrial del mundo que producirá biocombustibles a gran escala a partir de algas marinas se construirá con capital austriaco en una plantación de caña de azúcar brasileña.

La empresa austríaca SAT finalizará su construcción en el estado brasileño de Pernambuco a finales de 2013, con una inversión que ronda los diez millones de dólares. Se ubicará en una plantación de caña de azúcar que produce etanol, biocombustible en cuya producción Brasil es uno de los líderes mundiales. En este caso, lo interesante es que aprovecharán el dióxido de carbono emitido en la producción de etanol para acelerar la fotosíntesis, reduciendo la inevitable polución procedente de la generación de biocombustibles.
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Aumento del cultivo de sorgo para biocombustible en Brasil


El aumento de la producción de sorgo para biocombustible está siendo exponencial en Brasil, uno de los líderes mundiales en la producción de etanol. Según datos de la Empresa Brasileira de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), en la última cosecha la siembra pasó de 3.000 a 20.000 hectáreas y, en conjunto, el maíz y sorgo puede llegar hasta las 100.000 entre este año y el que viene.

Hay que remontarse hasta los ochenta para encontrar el inicio de la industria del etanol como combustible en Brasil, desarrollada a partir de la producción y el refinado de la caña de azúcar. Desde hace cuatro o cinco años, sin embargo, el sorgo y el maíz también son parte de la biomasa que se cultiva para este mismo fin, y no tanto como grano para el ganado o materia prima para la producción de forraje para animales de granja.
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Etanol a partir de biomasa, el futuro de la bioenergía


La biomasa desempeñará un papel esencial en el suministro de energía sostenible en el futuro. Así lo ha asegurado el director de la European Biomass Conference and Exhibition, Bernd Krautkremer, celebrada en Milán, Italia. Las tecnologías de conversión de biomasa están progresado muy rápidamente y están en condiciones de dar el salto comercial en los próximos años. En este sentido, el etanol lignocelulósico (elaborado a partir de madera y residuos vegetales) se destaca como el mejor situado.

Se habló mucho de biocarburantes en la vigésima edición de la European Biomass Conference and Exhibition. Uno de los foros que más éxito tuvo fue el llamado «Fuel, food & the environment. The bioenergy challenge». Se habló sobre establecer objetivos conjuntos de producción y consumo de biocarburantes (en referencia al 10% de la Unión Europea para 2020) pensando en las características de cada región y cada país. La ventaja es que estos combustibles cuentan con complejas y polifacéticas características.
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Biocombustible a partir de algas en el mar


Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae (OMEGA) es un innovador proyecto que desarrolla el cultivo de algas de agua dulce, capturando dióxido de carbono y produciendo biocombustible. Este método no compite con la agricultura por el agua, el fertilizante o la tierra.

El sistema, desarrollado por la NASA, se compone de grandes tubos de plástico flexibles, llamados fotobiorreactores, que flotan en agua de mar. Estos fotobiorreactores contienen algas de agua dulce que crecen en aguas residuales. Son plantas de las que más rápido crecen en el planeta.
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Pueblo oscense creará una red de calor con biomasa


Que un pueblecito como Biescas, tan rodeado de una increíble naturaleza, tenga la iniciativa de utilizar la biomasa como combustible para abastecer edificios municipales es todo un ejemplo de sostenibilidad del que debieran aprender las grandes urbes.

En concreto, el Cosistorio de esta población oscense ha anunciado que, en tan sólo unos pocos meses, va a poner en marcha una red de calor que prescindirá de los nefastos combustibles fósiles. Con su funcionamiento pretende calentar con biomasa el propio edificio del Ayuntamiento, la residencia de mayores y la escuela municipal.
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Güssing, la primera ciudad europea 100% renovable


En Güssing, no lejos de la capital austriaca, Viena, querían vivir sólo con energías renovables de producción propia. La biomasa, en su sistema energético, tiene una importancia fundamental. El proyecto de la planta de biomasa empezó a diseñarse en 1993 y se completó en 2004. Para apostar por las renovables, es necesario tener visión de futuro.

La población sólo cuenta con unos cuatro mil habitantes, pero reclama la atención de toda Europa: es el único municipio europeo que produce energía renovable suficiente, no sólo para abastecerse por completo, sino que, además, le sobra para vender a otros lugares.
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Biocombustibles a partir de lirio acuático


Una nueva materia prima se está aprovechando para elaborar biocombustible: el lirio acuático. Hasta ahora, no sólo era desechado, sino combatido como plaga en lagos, presas y canales, ya que puede convertirse extenderse por el agua hasta convertirse en una especie invasiva que bloquea las vías fluviales. Es una planta de clima que tropical que si se introduce en otras regiones puede convertirse en un problema. Además de biocombustibles, con el lirio se puede elaborar compost.

Han sido investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana de México, Unidad Iztapalapa, los que han desarrollado un método biotecnológico que permite producir compuestos de alto valor agregado derivados de los polisacáridos (hemicelulosa) a partir de lirio acuático.
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El Phantom Eye completa su vuelo inaugural


He aquí un modelo de avión menos contaminante que los convencionales, el Phantom Eye. Nació en el 2010 y hasta ahora no se había estrenado. Fue el primero de junio cuando esta maravilla de la tecnología sostenible ha conseguido completar su primer vuelo. Y lo ha hecho de forma positiva, si exceptuamos un pequeño accidente después del aterrizaje que ha acabado dañándolo. Aún así, el resultado se considera todo un éxito.

El despegue se ha realizado en la Base Aérea Edwards, dentro del Centro Dryden de la NASA (California) ,y no podemos conocer las impresiones del piloto porque, simplemente, se trata de un avión autotripulado. Por lo tanto, es una nave dirigida por control remoto, que en este primer vuelo ha permanecido en el aire 28 minutos alcanzando una altitud de 4.080 metros y una velocidad de crucero de 62 nudos. Después del aterrizaje, sin embargo, tuvo un percance que dañó parte de su estructura. Antes de este primer vuelo se habían realizado algunas pruebas parciales, también de forma satisfactoria.
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El uso del maíz como combustible podría mejorar gracias a avances en su análisis genético


La ciencia va avanzando en descifrar el genoma del maíz, y sus avances abren las puertas a nuevos adelantos en cuestiones tan importantes como paliar el hambre en el mundo, su uso como alimento para el ganado o su utilización para producir biocombustibles.

Los cultivos de maíz son claves para la humanidad desde hace miles de años. No sólo es uno de los cereales básicos más cultivados y consumidos, junto con el trigo, la cebada o la avena, sino que también se utiliza para dar de comer a los animales y como materia prima fundamental para la producción de combustibles. Por lo tanto, es fácil entender la capital importancia que tiene este adelanto en su análisis genético de cara a mejorar su eficiencia en todos estos campos.
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Etanol con astillas de madera y a bajo coste


Renmatix es una nueva empresa, con sede en Kennesaw, en el Estado de Georgia, Estados Unidos, que apuesta por el desarrollo de los biocombustibles. En uno de sus proyectos está usando lo que se llama agua supercrítica, esto es, agua sometida a altas presiones y temperatura.

Con este agua supercrítica se transforman astillas de madera en azúcar con el que, después, y gracias a un proceso de fermentación, se elabora biocombustibles y otros productos químicos. En este proceso, la celulosa se disuelve y se convierte rápidamente en moléculas de azúcar. Las reacciones tardan segundos, comparadas con otros procesos que tardan varios días.
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