Las plantas acuáticas pueden producir bioetanol

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Las plantas acuáticas pueden tener una utilidad muy sostenible: la producción de bioetanol. Una funcionalidad para la que se está trabajando en su cultivo para destinarlas a este fin y contribuir a respetar el medioambiente y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, se está ahondando en conseguir que el proceso sea a bajo coste y se pueda industrializar. Son líneas de trabajo que se están acometiendo dentro del proyecto Life Biomasa C+ de ‘Producción de bioetanol con un balance positivo de carbono y de bajo coste a través de innovadores filtros verdes flotantes en mases de agua”.
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Remolacha para producir bioetanol en la UE


Para producir biocombustibles se pueden usar diversos cultivos o desechos. La Universidad Loyola Andalucía ha decidido investigar la remolacha, un cultivo que puede resultar rentable, según los investigadores, si se destina a la producción de bioetanol. Al menos, con el precio de la gasolina a los precios actuales o superiores (no habrá que esperar mucho).

La universidad señala, en una nota de prensa publicada, que, según los autores de la investigación, la mayoría de las explotaciones de remolacha ofrecen una baja eficiencia, por lo que no resultan un cultivo atractivo para los agricultores. Hay que invertir en las semillas, en fertilizantes, en abonos. El estudio aconseja reducir la inversión en este tipo de gastos para mejorar los resultados de las explotaciones.
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Biogás a partir de residuos de la industria del aceite de oliva


El alperujo es un subproducto proveniente de la extracción de aceite de oliva. Se compone de aguas de vegetación o alpechines, partes sólidas de la aceituna, como el hueso o la piel, y restos grasos. Es lo que queda en la aceituna después de elaborar el aceite de oliva. El alperujo es, por tanto, un desecho de la industria aceitera que se puede aprovechar, por ejemplo, para la cogeneración energética o el compostaje como abono orgánico.

En este sentido, el centro de investigación marina y alimentaria Azti-Tecnalia está investigando, a través del proyecto europeo Value, el desarrollo de una técnica de generación de biogás a partir de alperujo. En el proceso, también se usan fibras y polifenoles extraídas de otros vegetales.
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Desechos de mazorcas de maíz para producir bioenergía


Cuando se recoge el maíz, se pueden dejar en el mismo campo los residuos. No es mala opción, ya que ayuda a proteger la calidad del suelo y lo fertiliza. Pero quizá haya una forma mejor de aprovechamiento de los desechos de mazorcas, pues contienen un elemento con el que se puede elaborar un tipo de etanol.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de Estados Unidos han estudiado esta posibilidad y aseguran que la calidad del suelo no empeorará si se recogen las mazorcas de los campos después de la cosecha para elaborar biocombustible. La investigación ha sido dirigida por el científico Brian Wienhold y es una prioridad para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.
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Hartmut Michel, Premio Nobel de Química: “La tontería de los biocombustibles”


Un nuevo capítulo en la polémica sobre los biocombustibles. Parecía que el asunto estaba más o menos claro. Resumiendo y simplificando: biocombustibles de primera generación, no; los de segunda generación, sí.

Pero parece que no es tan sencillo. Hartmut Michel, Johann Deisenhofer y Robert Huber ganaron el Premio Nobel de Química en 1988 por mostrar la estructura tridimensional de las proteínas que realizan el proceso de fotosíntesis en las plantas. El primero de estos científicos, Hartmut Michel ha escrito un artículo, titulado The nonsense of biofuels (el sinsentido de los biocombustibles) en el que afirma que el cultivo para producir biocombustibles es absurdo.
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Se estanca el uso de biocombustibles en Europa


El consumo de biocarburantes en la Unión Europea (UE) creció un 3% en 2011, lo que refleja el estancamiento del crecimiento: en 2010, fue del 11% y, en 2009, del 24,6%. La producción de biodiésel cayó un 8% el año pasado, mientras que la de bioetanol subió un 3% (en 2010, lo hizo un 20%).

Así se desprende de un informe sobre biocarburantes en la UE publicado por EurObserv’ER. La principal causa de este estancamiento es la incorporación de criterios de sostenibilidad. Con todo, el informe prevé que se conseguirá cumplir los objetivos europeos (un 10%, en 2020, de renovables en el transporte) gracias al avance de los biocombustibles de segunda generación.
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La Academia de Ciencias de Alemania critica los biocombustibles


La polémica con los biocombustibles no ha terminado. Usar la misma materia prima que se utiliza para la producción de alimentos a muchos no les parece ético. Es más importante comer que mover un coche. Por eso se crearon los biocombustibles de segunda generación, que se producen con desechos de productos agrícolas, en definitiva, con materia prima que no es comestible.

Sin embargo, la Academia Nacional de Ciencias de Alemania ha vuelto a criticar a los biocombustibles. Cree que no se debe dedicar más tierra a su producción y que, importarlos, sólo es pasar el problema a otros países. La Unión Europea no está de acuerdo.
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El uso del maíz como combustible podría mejorar gracias a avances en su análisis genético


La ciencia va avanzando en descifrar el genoma del maíz, y sus avances abren las puertas a nuevos adelantos en cuestiones tan importantes como paliar el hambre en el mundo, su uso como alimento para el ganado o su utilización para producir biocombustibles.

Los cultivos de maíz son claves para la humanidad desde hace miles de años. No sólo es uno de los cereales básicos más cultivados y consumidos, junto con el trigo, la cebada o la avena, sino que también se utiliza para dar de comer a los animales y como materia prima fundamental para la producción de combustibles. Por lo tanto, es fácil entender la capital importancia que tiene este adelanto en su análisis genético de cara a mejorar su eficiencia en todos estos campos.
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La mitad de los coches podrían funcionar con etanol en 2030


Según el informe Moving towards a next-generation ethanol economy, elaborado por Bloomberg New Energy Finance para una de las empresas líderes en la investigación y desarrollo de enzimas que facilitan la conversión de celulosa en etanol, la empresa danesa Novozymes, la sustitución del 50%, en 2030, de la gasolina se podría conseguir con un potencial de aprovechamiento del 17,5% de los residuos agrícolas en Argentina, Australia, Brasil, China, la Unión Europea de los 27, India, México y Estados Unidos.

El estudio también analiza las barreras que habría que superar para alcanzar esos ambiciosos objetivos. Además, el estudio se refiere a etanol de segunda generación, es decir, del proveniente de cultivos que no se utilizan para alimentar al ser humano.
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Etanol e hidrógeno a partir de glicerina


Investigadores del grupo TEP 105: Reactores Biológicos y Enzimáticos de la Universidad de Cádiz (UCA), dirigidos por el catedrático Domingo Cantero Moreno, trabajan en un Proyecto de Excelencia concedido por la Junta de Andalucía denominado “Aprovechamiento de la glicerina por vía fermentativa: alternativa de viabilidad para la industria del biodiésel“.

Este proyecto tiene como objetivo revalorizar la glicerina tratando de desarrollar, a través de una vía microbiana, un proceso para la producción de etanol e hidrógeno a partir de este subproducto generado en el proceso de producción del biodiésel.
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