Es el momento del impulso definitivo de las renovables


Una de las consecuencias de la crisis nuclear que se está produciendo en Japón es que se ha vuelto a poner sobre la mesa, y con más fuerza que nunca, la necesidad de apostar por la energía renovable y limpia. El mundo entero mira a Japón con miedo y Europa, en particular, se replantea su política energética por completo. Con el problema del cambio climático en boca de todos y la prueba de que arriesgarse a que las instalaciones nucleares no fallen no puede ser una opción, la eólica, la solar, la mareomotriz y cualquier otra energía que use fuentes inagotables tienen que desarrollarse aún más rápido de lo que lo han hecho hasta ahora.

Uno de los países europeos que más ha estado a favor de lo nuclear, Alemania, se está replanteando especialmente su política. Hasta el punto de que ya han comenzado a debatir el mejor modo de sustituirla con el objetivo, a medio plazo, de abandonarla por completo.

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Arabia Saudí también quiere energía solar


Será difícil encontrar pruebas más claras de que los combustibles fósiles tienes los días contados. Los reyes del petróleo, la dinastía de los Al-Saud, que gobierna la aún feudal Arabia Saudí, está dando pasos para pasarse a las energías renovables. En concreto, a la energía solar. La empresa Phoenix Solar, con sede en Omán, país vecino, construirá un parque solar fotovoltaico de 3,5 MW para la empresa petrolera Saudi Arabian Oil Company (Saudi Aramco). Fue hace un año cuando Saudi Aramco encargó a Phoenix Solar un estudio preliminar para analizar las diferentes posibilidades en tecnologías y módulos solares para la zona de Dhahran. Que una empresa petrolera realice una enorme inversión para producir energía solar dice mucho.

La planta se construirá sobre el terreno en que actualmente se está construyendo el Centro Rey Abdullah de Estudios e Investigación del Petróleo (KAPSARC, en la imagen), cerca de la capital del país, Riad. ¡Vaya, un centro de investigación del petróleo que necesita otro tipo de energía…!

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Europa prepara un plan de ahorro energético


Hay que ahorrar energía. Por parte de todos. Los ciudadanos tienen que acostumbrarse a un modo de vida en el que gasten menos electricidad. Y la Unión Europea está dispuesta a incentivar a ciudadanos y empresas de energía. La Comisión Europea prepara un plan de eficiencia energética con el objetivo de ahorrar, como media, mil euros al año en cada hogar europeo. ¿Cómo? Vinculando los beneficios de las compañías energéticas a la eficiencia de sus clientes y no, como se hace en la actualidad, al volumen de consumo. En definitiva, un uso responsable de la energía en la vida diaria de las personas.

La idea de la Comisión es fijar un objetivo de ahorro energético. Este objetivo tendrán que cumplirlo tanto los consumidores, a través de mejoras en la eficiencia energética, como la propia compañía a través de la cadena de generación y transporte de la energía.

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Energía procedente del mar en Cantabria


Las energías solar y eólica en tierra ya se están expandiendo por todo el mundo. Ahora es el turno de aprovechar la energía que pueda proporcionar el viento en el mar. En Europa, este tipo de energía marina ha experimentado un fuerte crecimiento en los últimos años. Gran Bretaña y Alemania lideran este sector de las energías renovables y están apostando decididamente por ella.

En España, la comunidad autónoma de Cantabria puede convertirse en otro de los referentes europeos en el desarrollo de esta energía. Desde luego, tiene las condiciones climáticas óptimas para conseguirlo, ya que sus costas ofrecen viento, olas y corrientes marinas en abundancia. Además, se están asentado las bases en cuanto a las infraestructuras necesarias, con el Instituto de Hidráulica y el Centro de Pruebas de Ubiarco.

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Cambiar el modo de vida para ahorrar energía


La Fundación CONAMA, en colaboración con la Fundación General Universidad Complutense de Madrid, ha elaborado un minucioso informe que señala la alarmante situación por la que atraviesa el planeta Tierra. El documento fue presentado en el IX Congreso Nacional del Medio Ambiente con el contundente título «El reto es actuar». El ambicioso objetivo final es conseguir que el cambio de modelo de desarrollo económico sea una necesidad para compaginarlo con la capacidad finita de recursos que ofrece el planeta. Todos los expertos que han participado en el documento coinciden en algo: es necesario un Pacto de Estado para que el Cambio Global en España sea definitivo en el año 2020.

Según el estudio Cambio Global España 2020/2050, el camino para conseguir cambiar el modelo tiene obligatoriamente que pasar por una premisa: no hay que producir más energía, sino consumir menos. El objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 80% para 2050, que es el tope que fija la comunidad científica para mantener el aumento global de temperatura por debajo de dos grados centígrados. Por encima de eso, advierten, las consecuencias del cambio climático serán desastrosas e imprevisibles. La Unión Europea quiere que, en 2020, el 20% del consumo energético se cubra con energías renovables y, además, reducir las emisiones de CO2 en un 20%.

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Educación para el ahorro de energía


El proyecto IUSES de la Unión Europea tiene como objetivo promover conductas eficientes en el uso de la energía en los colegios, tanto en las actividades cotidianas de los profesores como de los alumnos. Desde que suena el despertador que saca de la cama a los esforzados estudiantes hasta que se apaga la luz antes de dormir, se usa energía y, por tanto, se puede ahorrar.

Cocinando, comiendo, yendo al colegio, escuchando música, estudiando, jugando o tomando una ducha se consume energía. Todas las actividades suponen una emisión de dióxido de carbono y otras sustancias contaminantes. Y cuestan dinero. Se trata, pues, de concienciar a los alumnos (y también a sus profesores) de que cada pequeño gesto -encender una luz, conducir, coger una bebida del frigorífico- son susceptibles de un ahorro significativo de energía, así como de evitar la emisión de una importante cantidad gases contaminantes.

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Un logo indicará los productos hechos con energía eólica


En el mundo icónico en el que vivimos cualquier cosa (una empresa, un evento circunstancial, una idea, una aplicación informática, una reivindicación…) tiene su símbolo, su representación visual reconocible. El medio ambiente y todo lo que le rodea no escapa de esta circunstancia. De hecho, algunos iconos ecológicos ya son universalmente conocidos, como las tres flechas que se señalan en un círculo y que simbolizan que un producto es reciclable. O, más reciente y en boga, la famosa estrella Energy Star que señala que a los bienes electrónicos que ofrecen una buena eficiencia energética. Hay muchos otros. En definitiva, se trata de informar al consumidor de alguna característica que le puede interesar y que está presente en ese bien o en ese servicio que va a comprar o contratar.

En esta línea, la organización Windmade («hecho de viento») trabaja para ofrecer al consumidor una garantía de que los productos se han elaborado con energía procedente del viento. Y, para reforzar este concepto, han presentado su nuevo logo.

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Genera 2011, feria de las renovables


Genera, la Feria Internacional de Energía y Medio Ambiente, se celebrará en Madrid en su decimocuarta edición, del 11 al 13 de mayo de 2011. Se trata de una de las ferias más importantes en el sector de las energías renovables y de la eficiencia energética. La feria estará organizada por el IFEMA y promovida por el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE).

Este año, muchas de las propuestas que se presentarán en Genera 2011 se encaminarán a buen seguro hacia el ahorro energético, ya que es una política que está impulsando el Gobierno español actualmente. También se tendrá muy presente el llamado Plan 20/20/20 de la Unión Europea, que pretende recortar para 2020 las emisiones de dióxido de carbono en un 20%, mejorar la eficiencia energética otro 20% y lograr que el 20% de la energía consumida proceda de fuentes renovables.

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Proyecto Energy for Life de la UE


El proyecto Energy for Life de la Unión Europea es una iniciativa de sensibilización que se desarrollará durante tres años y que tiene como objetivo convencer al público en general y a cualquier institución o grupos interesado en la importancia de apostar por las energías renovables como inversión de futuro tanto para Europa como para los países en vías de desarrollo.

Energy for Life se está llevando a cabo en nueve países: Italia, Alemania, Portugal, España, Malta, Brasil, Tanzania, Laos y Camboya. Se trata de crear una conciencia común sobre las oportunidades y beneficios vinculados al uso de fuentes de energía renovables para mitigar los problemas causados por la escasez de combustibles fósiles y el cambio climático.

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Lo que cuesta usar carbón


El carbón, desde un punto de vista superficial, es una energía barata comparada con algunas renovables. Entre otras razones, porque muchas plantas y aparatos están hechas para recibir carbón y no es necesario invertir más dinero. Pero el verdadero coste del carbón va mucho más allá.

Un estudio titulado «Análisis del coste total del ciclo de vida del carbón» ha analizado este asunto. Según este estudio, en Estados Unidos, el ciclo de vida del carbón genera desechos que representan múltiples peligros para la salud y el medio ambiente que están costando anualmente a la sociedad estadounidense un promedio de mil millones de dólares.

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