Paneles solares de plástico, flexibles y reciclables


Una nueva tecnología está desarrollando paneles solares de plástico impreso. El proyecto está siendo financiado con fondos europeos y se ha puesto en marcha para lograr avances en el diseño de este tipo de paneles avanzados, flexibles y de plástico, de modo que podrán integrarse en edificios de nueva construcción y en dispositivos móviles de consumo. La energía solar será más accesible para todos.

El proyecto se llama SUNFLOWER (Vatios orgánicos novedosos, flexibles, sostenibles, eficientes y fiables) y tendrá una duración de cuatro años. Cuenta con la financiación de más de once millones de euros del Séptimo Programa Marco (7PM) de la Unión Europea. En la iniciativa colaboran investigadores de Bélgica, Francia, Alemania, Italia, España, Suecia, Suiza y Reino Unido.
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Acciona probará un aerogenerador marino de 1,5 MW

El proyecto HiPRWind (High Power, High Reliability Offshore Wind Technology) es un proyecto de I+D en el que participan diecinueve empresas de ocho países. Se trata del diseño e instalación de una plataforma eólica flotante que estará anclada al lecho marino. Sobre esta plataforma, se levantará un aerogenerador marino fabricado por Acciona de 1,5 MW de potencia.

La compañía española es la responsable directa del diseño de la plataforma flotante y prevé su instalación y la del aerogenerador que la coronará en el segundo semestre del año 2013. La plataforma flotante estará a unos dos kilómetros de distancia de tierra firme y será anclada con cadenas al lecho marino en una zona en la que se encuentra a una profundidad de unos cien metros.
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Probarán palas de aerogeneradores más pequeñas


El Ceder-Ciemat va a desarrollar un proyecto con el objetivo de probar palas de pequeños aerogeneradores. Este proyecto piloto se llevará a cabo en las instalaciones que la institución en el municipio de Lubia (Soria, España). Es éste el único laboratorio que cuenta con la tecnología adaptada a los aerogeneradores de hasta 100 kW, capaz de caracterizar las palas para optimizar los diseños de los fabricantes y validarlos según la normativa vigente.

Las palas, al fin y al cabo, son la parte más importante en un aerogenerador, ya que sin ellas no funcionaría. Las palas captan la energía del viento y la transforman en un movimiento rotativo, en energía cinética que, posteriormente, se podrá transformar en energía eléctrica. Las palas son la primera parte del proceso en el sistema de generación de energía eólica.
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Echarán agua a un volcán para generar electricidad


Dos empresas especializadas en la generación de energía geotérmica van a desarrollar un proyecto con el que inyectarán 91 millones de litros de agua desde una ladera al interior de un volcán inactivo ubicado en el centro del estado de Oregon, Estados Unidos.

El proyecto trata de probar la eficacia de una nueva tecnología para impulsar el sector de la energía del interior de la Tierra, una fuente de energía limpia, renovable y con mucho camino por delante. Según explican los expertos, con este sistema, el agua regresará a la superficie con rapidez y a temperaturas suficientemente altas como para generar electricidad limpia y barata. Además, se podrá generar energía tanto de día como de noche.
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Energía solar más eficiente imitando a los girasoles


Una vez más el ser humano se inspira en la naturaleza para diseñar tecnología. Un equipo formado por investigadores del MIT y de la Universidad RWTH de Aachen, en Alemania, han descubierto cómo aumentar la eficiencia de las plantas de energía solar. El diseño está inspirado en los paneles solares de la naturaleza: los girasoles.

Algunas plantas de energía solar, además de los paneles solares que producen energía, cuentan con un sistema de espejos que refleja la luz del Sol. Estos reflejos se dirigen hacia una torre central que convierte el calor en electricidad. El problema de este tipo de plantas es que necesitan una gran cantidad de espacio para ser eficientes (o rentables, según se mire). Por ejemplo, en California se está construyendo una de estas plantas y ocupará unas 4.000 hectáreas, más de cuatro veces el tamaño de Central Park.
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Producir hidrógeno sin energía extra y sin emitir carbono


Continúan las investigaciones para producir energía a base de hidrógeno y microorganismos. En este caso, con un grano de sal o dos y gracias a ciertas células microbianas que son capaces de realizar el proceso de electrólisis, se puede producir hidrógeno a partir de aguas residuales o subproductos orgánicos. Lo mejor de todo es que, además, el proceso no emite dióxido de carbono a la atmósfera ni usa la red eléctrica. La investigación corre a cargo de la Universidad de Pensilvania y el proceso se ha explicado en un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este sistema podría producir hidrógeno en cualquier lugar donde haya aguas residuales cerca de agua del mar, ha asegurado Bruce E. Logan, profesor de Ingeniería Ambiental. Es una fuente de energía inagotable, que no usa electricidad y no emite carbono. ¿La energía perfecta?
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Energía solar usando CO2 o agua


Gracias a la fotosíntesis, las plantas almacenan la energía solar y la transforman en energía química. En la actualidad, existe un gran interés entre la comunidad científica en intentar imitar este procedimiento incrementando, además, si es posible, la eficiencia del mismo. Es decir, obtener combustibles al mismo tiempo que se mitiga el efecto invernadero, pues se emplearía como materia prima el gas que más contribuye a incrementar este fenómeno, el dióxido de carbono (CO2).

En noviembre de 2011 se reunieron en Providence, Rhode Island (Estados Unidos), algunos de los más prestigiosos científicos en la «Conferencia inaugural de la Sociedad para la Ingeniería de la Biología y los combustibles». Allí se analizaron algunos de los proyectos financiados por el programa de combustibles de la Agencia de la Energía en Proyectos de Investigación Avanzados (ARPA-E). La mayoría de ellos se basan en el empleo de energía solar y materias primas inocuas, abundantes y a precios asequibles, como el dióxido de carbono (CO2) o el agua (H2O), mediante procesos catalíticos o bioquímicos.
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Máster de Energía Eólica en español


Este enero de 2012 comenzará a impartirse en la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), en España, el Máster en Energía Eólica. Se trata del primer máster cien por cien eólico de España y Latinoamérica y uno de los primeros de Europa, según ha señalado la Asociación Empresarial Eólica (AEA), que ha firmado un convenio con la mencionada universidad por el que participará en el proyecto de diversas maneras, entre otras, impartir algunos contenidos.

Sin duda, este Máster es una necesidad para las empresas del sector eólico de contar con profesionales preparados específicamente en el desarrollo de nuevas técnicas de energía eólica, así como de sus instalación y mantenimiento. El programa está dirigido a titulados universitarios que deseen adquirir o completar una formación técnica especializada en el campo de la energía eólica.
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Nuevo método de generación de energía limpia y renovable


Cuantos más métodos se descubran para producir energía a partir de fuentes renovables, mejor para el medio ambiente, pues más se reducirá la dependencia respecto a los combustibles fósiles. Generar energía quemando carbón o petróleo es muy contaminante y daña tanto la salud de las personas como la del planeta. Por ello, muchos investigadores dedican sus vidas a la búsqueda de fuentes alternativas. Y, otros, las descubren por casualidad, como el inventor Santi Trias Bonet.

Intentando resolver un problema relacionado con el buceo encontró que la fuerza de succión que se genera en una columna de agua podía utilizarse para generar energía de forma limpia y barata. Este hallazgo ha dado lugar al proyecto STBSYSTEMS, que busca divulgar e implementar este tipo de generador. Este método está muy alejado de los omnipresentes molinos de viento y paneles solares. Está más cercano a la energía hidráulica que se genera en las presas de los ríos.
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Batería alimentada con papel


Sony ha presentado en la exhibición Eco-Products celebrada en la ciudad de Tokio un dispositivo que utiliza papel como fuente de energía. No es la primera vez que el gigante japonés de la electrónica desarrolla proyectos de energías ecológicas. hace años, investigadores de la empresa utilizaron zumo de fruta para encender un walkman. De momento, la innovación sólo produce energía para poner en marcha aparatos eléctricos muy simples, pero puede ser el primer paso de un futuro en el que los dispositivos móviles no necesiten enchufarse a la red eléctrica (precisamente cuando Apple desarrolla baterías súper eficientes y duraderas).

Durante la exhibición Eco-Products, los miembros del equipo de Sony invitaron a algunos niños a dejar caer trozos de papel y cartulina en un líquido formado por una mezcla de agua y encimas. Tras unos minutos, las aspas del pequeño ventilador de plástico que estaba conectado al equipo comenzaron a girar. Me hubiera gustado ver la cara que se les quedaba a los niños al presenciar el «milagro».
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